3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

27 april 2017 (1360)
26 april 2017 (2643)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1252 Dinsdag 31 maart 2009  -  Oh mijn god, een koekjespot!


Kijk, Manuela's nieuwe koekjespot! Is-t-ie niet prachtig?!


En er zitten ook echt - Amerikaanse - koekjes in!
1257 Maandag 30 maart 2009  -  Converter

Hij is er eindelijk: de converter. Damian speelde al dagenlang met zijn Wii in zwart-wit beeld. Dat krijg je als je een Europese Wii (met PAL signaal) aan een Amerikaanse televisie (met natuurlijk alleen NTSC ondersteuning) hangt.

Maar met de 1 of andere vage illegale converter, die helemaal uit Canada moest komen, lukt het nu toch weer. Dat apparaat vormt gewoon het PAL signaal om naar NTSC, et voila! We hebben weer kleur! Weer een probleem opgelost.

1256 Zondag 29 maart 2009  -  Telefoon-terreur

We hadden er in Nederland al regelmatig last van. Van die bedrijven die je opbellen (bij voorkeur onder etenstijd). "Wilt u een betere hypotheek?", "Betaalt u niet te veel voor uw verzekering?", "Mag ik u een paar vragen stellen" (dat is een stiekeme, men zegt niet direct waar het over gaat, en zo houdt men je aan de klets!), "Weet u wel wat een uitvaart kost vandaag de dag?". En ja, dan het liefst van die totaal ongeïnteresseerde mensen die je bellen (beter werk konden ze blijkbaar niet krijgen); Van die mensen, die alleen maar een vast verhaal er uit ratelen en nog boos zijn als je geen trek hebt in dit soort verkoop-praktijken (voor de tig-miljoenste keer).

Nou, in Amerika kan dit veel beter! Hier automatiseert men de boel gewoon. We krijgen hier regelmatig telefoontjes waar men gewoon bandjes afspeelt met reclame-boodschappen. Er is vast nog niet genoeg reclame hier op de TV en op de radio, want er moet ook reclame op de telefooon.

De enige keer tot nu toe dat ik er echt in trapte was de volgende: Niet zo lang nadat wij een een nieuwe auto hadden gekocht, kreeg ik op mijn mobiele telefoon (ja, ook daar ben je niet veilig) een automatisch bericht dat mijn garantie binnenkort zou verlopen! "Please hold the line for the next available agent!"

Huh, wat? Mijn garantie verlopen?! Ik had toch 3 jaar garantie? Hoe kan dat nou? Toch maar aan de lijn blijven. Hoe langer ik moest wachten op die "available agent", hoe meer argwaan ik kreeg. Ondertussen maar eens het telefoonnummer wat ik op mijn mobiele telefoon zag, maar eens ingetikt in Google. En ja hoor: Het eerst resultaat in Google verwees me al direct naar "scam" praktijken. Ophangen die handel! Ik heb ze daarna nog een paar keer aan de lijn gehad, met steeds dringendere opmerkingen. "Final notice! Your warrenty will expire in a few days!"

Ja, ja! Tuut-tuut-tuut....


En als bellen niet lukt.... dan sturen ze je toch gewoon een kaartje!?
1255 Zondag 29 maart 2009  -  Vlinder


We gingen vandaag een stukje wandelen (om uiteindelijk ergens uit te komen waar we door de modder moesten lopen, dus het was niet zo'n "geslaagd" stukje lopen), en daar zagen we deze mooie vlinder. "Rustig Damian! Het is maar een vlinder!" (Damian houdt echt niet van vlinders en alle andere insecten).
1253 Zaterdag 28 maart 2009  -  Op z'n kant


Jaaa... da's nog eens een interessante foto, nietwaar?! Je wilt vast weten, wat dit is. Nou, heel eenvoudig: het is de maan. Nou ja, een stukje ervan, dan. Het lukt mij niet om de maan 's avonds goed op de foto te zetten, dus je zult het met deze foto moeten doen.

't Was ons al een paar keer eerder opgevallen dat de maan hier er vreemd uit ziet. Kijk, als het volle maan is, dan is het duidelijk, dan zie je gewoon een ronde bal in de lucht hangen. Maar als de maan niet vol is, dan zie je 'm meestal zo:


Een stukje verlicht aan de zijkant dus, danwel links of rechts. Tenminste, dat was ik altijd gewend in Nederland. Maar hier in de States, zien we iedere keer een stuk van de maan aan de onderkant verlicht, en niet aan de zijkant. Alsof de maan een kwartslag gedraaid is. Die eerste foto hierboven heb ik dus niet gedraaid of zo, of de camera een kwartslag gedraaid, nee, we zien echt de maan zo in de lucht hangen.

Een logisch verklaring heb ik er nog niet voor kunnen vinden. 't Zal vast iets te maken hebben met onze lokatie ten opzichte van de evenaar of zoiets, maar dat is maar een gok. Waarom zie je in Nederland de maan verlicht aan de zijkant, en hier aan de onderkant? Wie het weet, mag het mij zeggen.
1250 Zaterdag 28 maart 2009  -  Monsters vs Aliens

We proberen vandaag eens de bioscoop uit hier in McKinney, want Monsters vs Aliens is uit. En we kunnen 'm ook in 3D kijken!


In ieder geval: een super leuke film. Erg om gelachen, en zeker de moeite waard in 3D!
1249 Vrijdag 27 maart 2009  -  Athlete of the month

We kregen een brief thuis van de basisschool van Damian:


Ach, wat leuk! We weten niet hoe hij het voor elkaar heeft gekregen, maar hij is atleet van de maand! De laatste vrijdag van de maand is op de school de Colt Roundup, waarin kinderen naar voren worden gehaald die bijzondere prestaties hebben geleverd. Manuela was er bij en maakte deze prachtige foto:


En Damian heeft er weer een button bij waarmee hij op school mag rondlopen:

1248 Donderdag 26 maart 2009  -  Blind date

We komen inmiddels regelmatig bij Saxby's, een leuk koffie-tentje hier in de buurt. De eigenaresse hiervan wist ons anderhalve maand geleden te vertellen dat ze zelf 6 jaar in Maastricht heeft gewoond en dat ze Nederlands praat.

Vorige week waren we ook weer bij Saxby's en de eigenaresse (we weten nog steeds niet hoe ze heet) vliegt naar ons toe met de opmerking "I have a telephone number for you!"


Huh? Een telefoonnummer voor ons? Van wie? Ze legt uit dat ze een ander Nederlands stel kent, en dat ze daar een telefoonnummer van had gekregen.

Okeeeee.... Grappig. We dachten dat we de enige Nederlanders waren in McKinney, maar niets is minder waar. We drinken onze koffie op en dezelfde avond bellen we naar de nieuw ontdekte Nederlanders. Ze blijken niet allebei uit Nederland te komen. Zij komt uit Brazilië en hij komt uit Nederland. Blijkt ook nog dat hij niet de enige Nederlander is, maar ook nog collega's heeft die ook in McKinney wonen.

We hadden afgesproken om elkaar vandaag 's avonds te ontmoeten. Vreemd hoor. Mensen ontmoeten die we eigenlijk helemaal niet kennen, maar alleen maar omdat ze uit Nederland komen. Alsof alle Nederlanders elkaar maar leuk vinden. Wie weet "klikt" het wel helemaal niet?! 't Is net een blind date.

Maar onze zorgen waren ongegrond. We zaten 's avonds aan de koffie, half Engels en half Nederlands te praten en het was reuze gezellig. We kletsen over van alles, over Hollandse gewoontes, over Nintendo spellen, over de vriendelijkeheid van de Texanen, en nog veel meer. Veel later dan gedacht, keren we weer terug naar huis. Dit was leuk!
1247 Donderdag 26 maart 2009  -  OPEN HUIS!!!

Komt dat zien, komt dat zien! We houden OPEN HUIS op Nachtegaallaan 10 in Anna Paulowna, op zaterdag 28 maart van 11.00 tot 15.00 uur. Dit is de kans om een geweldig huis van binnen te bekijken (en misschien wel te kopen, toch?!). We kunnen zelf helaas niet aanwezig zijn, maar we hebben een lieftallige dame geregeld om u daar te verwelkomen!



Meer informatie op: www.phverheul.nl/openhuis of hier.
1245 Dinsdag 24 maart 2009  -  Muziek

Het leuke aan emigreren is, dat je nieuwe dingen leert. Dat is 1 van de redenen, dat we deze hele emigratie doen: nieuwe dingen leren. Dingen waar je anders nooit mee in aanraking zou komen. Zo ook met muziek. De muziek hier op de radio is beduidend anders dan in Nederland.

Ik had mijn eerste reis naar Texas al kennisgemaakt met zogenaamde New Country, en met name met zangeres Lee Ann Womack. Zoals iemand mij al eens zei: "muziek met een hoog Dolly Parton-gehalte". Maar desondanks vind ik het wel leuke muziek; het past wel heel goed in het sfeertje hier in Texas. Ze heeft een nummer genaamd "I Hope You Dance", en dat gaat over dat je je kansen moet grijpen als die zich voordoen. Toen we hier net naartoe emigreerden, had ze net een nieuw album uit.

Maar niet alles hier in Texas is country-muziek: Matthew, één van de vele recruiters uit Texas waar ik vorig jaar mee samen had gewerkt, liet mij vorig jaar muziek van The Killers horen. Ook nog nooit van gehoord, maar ik kan het wel waarderen.

En vandaag hoorde ik weer wat nieuws op de radio: Anna Nalick. Blijkt een zangeres te zijn, die al een paar albums uit heeft. Maar ik kende haar niet. Weer een heel ander genre. En ze heeft een heel mooi nummer met "Breathe (2 AM)". Als je nou even op dat icoontje rechtsbovenin klikt, dan kan je haar horen.


Anna Nalick
1246 Maandag 23 maart 2009  -  Paarse boom


Het is ruimschoots voorjaar hier in Texas. Alles staat hier weer in bloei.
En een boom die hier behoorlijk opvalt is er eentje die helemaal paars is. Paars? Jazeker, paars!


1244 Zaterdag 21 maart 2009  -  Longhorn Caverns, een ufo en Café Rembrandt

We verlaten vandaag Austin weer en gaan weer terug naar Dallas. "Zo snel alweer?" Ja. We hadden geen oppas voor de katten, dus we wilden ze niet te lang thuis alleen laten zonder verzorging. Dat is ook iets wat we nog even moeten leren: voortaan op tijd katten-opvang regelen, en niet pas als de opvang al volgeboekt is.

Dus weer terug naar Dallas, maar wel met een omweg. Langs de Longhorn Caverns. Ligt op ongeveer een uur rijden van Austin.


Er kwam onderweg zowaar een stoomlocomotief voorbij.


Even zwaaien naar de machinist!

De Longhorn Caverns ligt in een State Park in Burnet, zo'n 50 mijl ten westen van Austin. Even echt uit de stad vandaan en helemaal de natuur in.


Schitterende natuur hier!


Deze doet het vast ook heel goed op een vensterbank in je huis.


Dit is een soort natuurlijke brug; Je ziet hier de ingang naar de grot al.




Foto vanuit de grot naar buiten.




We gaan hier op een wandeling van anderhalf uur door de grot.


Kristallen, vast in het steen van de grot. Toen ze dit voor het eerst zagen dachten ze dat ze diamanten gevonden hadden, maar het bleek uiteindelijk helemaal niets waard.










Onze gids vertelt ook allemaal verhalen over de grot van vroeger. Zoals in de tijd van de burgeroorlog, toen de "confederate soldiers" hier hun "gunpowder" verstopten. Of nog voor die tijd, toen de indianen de grot nog gebruikten. De indianen hebben ooit eens een Amerikaans meisje ontvoerd en hier gevangen gehouden voor losgeld. In plaats van het losgeld te betalen hebben twee mannen de indianen verrast door stiekum de grot in te klimmen en haar te bevrijden. En zo rond 1920 was de grot een illegale plaats om te gokken en te drinken, en had men zelfs een compleet podium er in gebouwd.






Hier zie je - als je goed kijkt - de vorm van president Lincoln in het steen.








Een heel klein vleermuisje in winterslaap in de grot!

Verder onderweg terug naar huis (ja, we beginnen McKinney al gewoon ons "thuis" te noemen), komen we langs een plaats genaamd "Italy". Grappig hoe hier allemaal plaatsnamen zijn die nog herinneren aan de tijd van immigranten vanuit verschillende landen. In Italy is zojuist een ruimteschip geland:




Dit was eigenlijk ooit een soort restaurantje, maar nu niet meer, en het staat te koop.

Tegen de avond waren we weer terug in Dallas en konden we het niet laten om eens in het centrum van Dallas op zoek te gaan naar Cafe Rembrandt, een heus Nederlands café, midden in Dallas:




Delftsblauw op de tafel!


En een Rembrandt aan de muur.


Ja! Een kroket!


En bitterballen!
1242 Vrijdag 20 maart 2009  -  Fotoreportage Austin


Het State Capitol in Austin.


De "Capitol Grounds" met het groenste gras van heel Austin.


Met leuke bankjes in het park.


En heel veel eekhoorntjes!




Veel mooie beelden op de "Capitol Grounds".


De toren van het State Capitol van binnen.


Veel schilderijen over de geschiedenis van Texas in het State Capitol.
Hier eentje van Davy Crockett, "hero of the Alamo".




's Middags gingen we op bezoek bij het Bob Bullock Texas State History Musuem, een werkelijk prachtig museum over de geschiedenis van Texas, compleet met 4D en IMAX theater.


Het museum van binnen.


Texas heet de "Lone Star State", refererend naar de enkele ster die op de Texaanse vlag staat.




Damian op de speciale "exhibit" Forgotten Gateway.


Vet coole brillen in het IMAX theater!


Nog een keer kijken bij de brug over Town Lake in Austin naar de vleermuizen. Net zoals alle andere toeristen in de bootjes.


En bij zonsondergang: daar gaan ze weer!


Oke. Nog een filmpje dan! Dan zie je het beter.
1241 Donderdag 19 maart 2009  -  Austin

Het is deze week spring break, de voorjaarsvakantie, en het weer is werkelijk prachtig, met veel zon en rond de 27 graden (in Maart, ja, bizar). Dus ik heb een paar dagen vrij genomen, en we besloten om er op uit te trekken, en naar Austin te gaan.

Austin ligt op ongeveer 4 uur rijden ten zuiden van Dallas, dus dat is redelijk te doen. Onderweg kom je dan langs Waco. En waar is die plaats van bekend? (Wij wisten het tot voor kort ook niet). Van Dr. Pepper! Het schijnt dat deze cola daar bedacht is. En daar staat een heus Dr. Pepper museum.


Home of Dr. Pepper!

Een gek musuem met van alles over Waco, over het onstaan van Dr. Pepper, over vending machines, reclames van Dr. Pepper, en de orkaan die ooit de Dr. Pepper fabriek heeft verwoest.


En een grote verzameling Dr. Pepper klokken.


Dr. Pepper BBQ saus!


Roestige ouwe Dr. Pepper vending machines.

Na het Dr. Pepper museum reden we verder en zagen we een bord "Holland" staan. Uiteraard waren we nieuwsgierig en besloten we die kant op te rijden. Het is een apart plaatsje, waar alleen het bord met de klomp erop nog aan Holland doet denken, maar voor de rest ook niet.


Linksaf naar Holland!






Een Hollander in Holland.


Een zo te zien al jarenlang verlaten woning, wat vroeger eens heel mooi geweest moet zijn. (Na wat rondsnuffelen op Internet, zie hier, kwamen we er achter dat hier vroeger een Tsjechische familie, Pacha genaamd, heeft gewoond)


Het is gesticht in een tijd dat men nog drie maanden op de boot moest zitten van Nederland naar Amerika, om vervolgens in the middle of nowhere te belanden en een nieuw bestaan op te gaan bouwen. En omdat die tijd een computerloos tijdperk was, was contact met familie ook moeilijk te onderhouden. Niet zoals vandaag de dag, dat men gewoon op een weblog kan kijken.

Het plaatsje Holland is vandaag de dag vergane glorie. Een vreemde mengeling van bewoonde en op instorten staande huizen, nieuwe huizen en verlaten huizen, die ooit heel mooi geweest moeten zijn.


Het gemeentehuis, met daarnaast het politie-buro.


Je zult het bijna niet geloven, maar dit huis is nog bewoond.


Het postkantoor met de watertoren.




Tegen de avond kwamen we aan in Austin. Onze hotel-reservering bij La Quinta was ineens omgezet van non-smoking naar smoking en er waren geen andere kamers meer beschikbaar. Een ander hotel was ook niet echt een optie, want er bleek een muziek-festival aan de gang te zijn in de stad waardoor alle hotels vol zaten. Maar na wat gesteggel kregen we een non-smoking suite voor een heel redelijke prijs er voor in de plaats.

Tegen zonsondergang zijn we de vleermuizen gaan kijken bij de Congress Ave in downtown Austin. Er wonen meer dan anderhalf miljoen vleermuizen in Austin, in een brug over Town Lake. Die brug heeft bepaalde randen eronder, wat vleermuizen toevallig heel prettig vinden om in te wonen, en zo zijn de Mexican Long-Tailed Bats daar komen te wonen. Als de zon onder gaat, komen ze allemaal te voorschijn om eten te gaan zoeken.


Allemaal mensen bij de brug over Town Lake om de vleermuizen 's avonds te zien wegvliegen.

Het is een leuk gezicht om de vleermuizen te zien, maar lastig om goed op de foto te krijgen. Want ze zijn echt razendsnel. Na een tijdje zie je in de verte hele grote wolken van vleermuizen vliegen.


Vleermuizen op muggen-jacht!

's Avonds bezoeken we nog het State Capitol, een majestueus gebouw in het centrum van Austin, waar de regering van Texas bijeenkomt, tezamen met de gouverneur. George W. Bush is daar tot 2000 nog de gouverneur van Texas geweest. De ambtswoning van de gouverneur ligt er schuin tegenover, maar is vorig jaar afgebrand, en men is druk bezig met de restoratie. Het State Capitol is 's avonds gewoon open en je mag zomaar overal rondwandelen en alles bekijken.


En Damian maakt van de mogelijkheid gebruik om even een toespraak te houden.


De prachtige toren van het State Capitol van binnen.

Morgen meer over het State Capitol, want we zijn er nog een keertje naar toe geweest...
1240 Woensdag 18 maart 2009  -  Met de kayak naar Hawaii

Ik was nieuwsgierig geworden over hoe ver we nu eigenlijk van Hawaii af wonen nu we in de States zijn (ja, door ene Marcel die er al eens is geweest, en waar ik best wel jaloers op ben). Ik weet dat we nog altijd verder van Hawaii zijn verwijderd dan van Nederland, zo ver ligt Hawaii. Maar goed, toch maar eens ingetikt op Google Maps om het zeker te weten:


Volgens Google doe je er 15 dagen over om van Hawaii naar McKinney te gaan.
Hoe dat komt? Nou, je moet blijkbaar met je kayak over de oceaan (en een ommetje maken via Seattle)!
1236 Maandag 16 maart 2009  -  Grackles

Een veel-geziene vogel hier is de Great-tailed Grackle. Vroeger een zeldzame vogel, maar tegenwoordig niet meer hier. Deze vogels hebben zelf geleerd hoe ze heel goed kunnen overleven in steden en je ziet ze dan ook massaal. Met name tegen de avond. Zodra het gaat schemeren, verzamelen alle vogels zich in hele grote groepen (lees: duizenden vogels) vooral op kruispunten of bij winkelcentra. Ze maken ontzettend veel herrie met elkaar en laten ook een gigantische bende achter (wij hebben geleerd niet daar je auto in de buurt te parkeren.... want je kan meteen naar de car-wash). Hier even een kleine impressie van de herrie:


Met z'n allen op een rijtje. Grappig detail: ze zitten ook allemaal dezelfde kant op!
1239 Zondag 15 maart 2009  -  Poes Tess

Via via ben ik in contact gekomen met Ineke. Ze heeft op internet een winkeltje waar ze prachtige dingen maakt van stof en zo ook poes Tess, vernoemd naar haar kleindochter. Ineke heeft haar naaikunsten te danken aan het feit dat ze jarenlang haar eigen balletschool heeft gehad en ook alle mooie kleding voor de shows moest naaien. We hebben nu erg leuk contact met elkaar via de mail, dus wat men vroeger een penvriendin noemde is nu een mailvriendin geworden. Eens een kijkje nemen op haar mooie site???? www.bellebob.nl

1238 Zondag 15 maart 2009  -  Texas ice-cream

IJs hier in Texas is er in vele soorten kleuren, smaken en maten, van een gewoon bakje ijs tot een emmer vol. Ik ben nog steeds een Ben en Jerry fan, ook is het hier een stuk goedkoper. Ik had wel gehoord van de smaken mint en koffie, maar helaas niet te krijgen in Nederland. Dus toen ik deze 2 smaken in de aanbieding zag voor 7 dollar(5 euro) kon ik het niet laten staan. Ik zal er spaarzaam van genieten want, je moet hier goed op de kilootjes letten.

1237 Zondag 15 maart 2009  -  Kaartjes uit Nederland

Iedereen die ons de afgelopen tijd een kaart heeft gestuurd, willen we heel graag bedanken, het is iedere keer weer leuk om een kaart of brief in de brievenbus te vinden. Zo hebben we toch het gevoel dat we er nog bij horen in Nederland.



1233 Zaterdag 14 maart 2009  -  Third Monday Trade Days

Vandaag zijn we naar de Third Monday Trade Days markt geweest. Toen we aan kwamen rijden dachten we dat er niet veel aan zou zijn. We parkeerden de auto en dachten, "we zien wel". Eenmaal op de markt viel gelijk de gezellige sfeer op en het totaal andere koopwaar dan dat je in Nederland gewend bent.


Om een voorbeeld te noemen: de vele kraampjes met jonge poesjes, hondjes en konijntjes. Omdat het al tegen 12 uur liep, hadden de mannen zin in een corndog, dat is een worst in brooddeeg. Omdat ik nou niet zo dol op worst ben, had ik niet genomen. Michel liet mij een hap nemen en gelijk stonden we weer bij het kraampje om er ook 1 voor mij te halen. Het was de heerlijkste corndog ooit.




Er waren zoveel kraampjes met mooie en bijzondere dingen waarmee je, je huis echt heel mooi in kan richten en ook voor zeer redelijke prijzen. We zagen houtsnijwerk wat in Nederland niet te betalen zou zijn en hier een heel nette prijs voor gevraagd werd. Ook kwamen we met een aantal verkopers erg leuk in gesprek, zoals een vrouw die spullen verkocht voor je mobiele telefoon, maar ook 6 jaar makelaar was geweest en zo kwam het gesprek al snel op huizen kopen met een paar zeer nuttige tips van haar kant.


Texas is een paar jaren een apart land geweest! Leuk voor in de tuin.


Een "must" voor iedere cowboy! Je moet toch ergens je cowboy-hoed laten?!


Heel veel jonge hondjes zijn hier te koop.



Je kan hier maiskolven eten.

En we kwamen in gesprek met een oudere man die jalapeno cookers verkocht die hij zelf had gemaakt. Jalapenos zijn zeer hete pepers, die moet je dus uithollen zodat het meest pittige eruit is. Daarna vul je ze met wat je maar lekker vindt, zoals bijvoorbeeld kaas met gekruid gehakt. Dan stop je de gevulde jalapenos in de gaten van de cooker en je zet het of op de bbq of in de oven. Rijst en lekker sausje erbij en voila, je kunt aan tafel. De man was erg leuk en vooral grappig om mee te praten en ook het recept en de gebruiksaanwijzing van de cooker was zeer humoristisch geschreven. Er staat bijvoorbeeld dat de cooker een leven lang meegaat, maar dan wel ZIJN leven en niet de jouwe, en meer van dat soort grappige teksten.


Jalapenos uithollen, om daarna te vullen, en te bakken op de BBQ of in de oven.

We kwamen ook bij een kraampje terecht waar (zo het leek) houtsnijwerken verkocht werden en ook weer voor zeer redelijk prijs. Het bleken beeldjes van een of ander restproduct te zijn wat sterk op hout lijkt. En alles hand geschilderd. En na weer een gezellig praatje gaan we verder, met een postbode Mickey Mouse rijker.


De Mickey Mouse postbode.

Ook zagen we zeer veel prachtige schilderijen of ingelijste werken die erg mooi waren zoals bijvoorbeeld een hele ooude kaart van Texas.


Er waren veel kraampjes met groente uit Mexico, ketels gepofte popcorn, verse mais met boter, scherpe kruiden en nog vééééél meer.


Ook leuk voor aan de muur, die Texas Longhorns.


Honey-roasted popcorn.

We zijn er langer geweest dan gedacht en het was dan ook zeker geen kleine markt. De markt is er elke maand 3 dagen lang. En als wij weer in een gewoon huis wonen, dan ga ik zeker terug naar de markt om het huis in te richten, of gewoon voor de gezellige sfeer.


Onthouden voor de volgende keer: NIET mijn geweer meenemen!
1230 Zaterdag 14 maart 2009  -  License plates


Kijk! Onze license plates zijn binnen! Mooi toch, met een cowboy, olieboortorens en de space shuttle erop!
1231 Zaterdag 14 maart 2009  -  Coffee-break


Gezellig even wat drinken in een koffie-tentje.


Een kusje voor mama.
1232 Zaterdag 14 maart 2009  -  Driver License


Mijn Texas Driver License zat vandaag bij de post!
1235 Zaterdag 14 maart 2009  -  Longhorns!


Daar zagen we ze ineens lopen in de wei: Echte Longhorns! Het blijven toch bijzondere beesten om te zien!
1234 Vrijdag 13 maart 2009  -  Sky Ranch

Ik ben 3 dagen naar Sky Ranch geweest. We gingen met de bus. Het was twee uur rijden. Het was jammer dat het erg regende. Toch was het wel leuk om door de wouden te lopen en spelletjes te doen. Het was wel erg mooi daar. De cabins waren niet erg mooi. Ze hadden daar reptielen in kooien en die waren erg mooi. Een slang voelt erg glad. Ze hadden ook een bearded dragon (Zie: Spike). Ze hadden ook een aquarium met plankton.


Aankomst op Sky Ranch.


Dit was een spelletje: De kinderen moesten van kleding ruilen!


Damian's klas op de dag voor het vertrek naar Sky Ranch.

Bij het ontbijt kregen we scrambled eggs met lekkere worstjes. We hebben een Mexicaanse avond gehad, maar daar was ik niet heel erg dol op. Als toetje hadden ze een burrito met pindakaas. Ja dat is vreemd ja! We hebben ook hamburger gegeten. Ik heb wel veel plezier gehad. De vader van Andrew was erg aardig. De eerste waar ik echt een goed Engels gesprek mee had.


De huifkar die de kinderen naar de cabins bracht.
1228 Donderdag 12 maart 2009  -  Caramel Wafers?


Tijdens ons bezoekje aan de Walgreens (een soort grote luxe Kruidvat), ontdekten we de echte Hollandse stroopwafels. En zo hebben we hier en daar wel meer typisch Hollandse dingetjes gevonden, zoals Wasa crackers, Scholiertje van LU, Nutella chocopasta en biscuitjes.
1229 Woensdag 11 maart 2009  -  Vertrek naar Sky Ranch


Damian vlak voor vertrek naar Sky Ranch.


Met natuurlijk een speciaal Sky Ranch T-shirt!
1226 Woensdag 11 maart 2009  -  Dallas


Deze foto is gemaakt, vlak voordat we de Southfork Ranch in Dallas gingen bekijken.
1227 Dinsdag 10 maart 2009  -  Spike


Tijdens de open dag van Damian's school heb ik de juf overgehaald om Spike te mogen vasthouden.
1225 Dinsdag 10 maart 2009  -  Girl Scout Cookies


Je hebt er vast wel eens van gehoord, of gezien in een film. De girl scouts die koekjes proberen te verkopen. Ze staan op een bepaalde plek met een kraampje en doen erg hun best om op te vallen en koekjes aan de voorbijgangers te slijten. Aangezien ze bij ons vlak om de hoek stonden, kon ik er zo heen wandelen. En ik moet zeggen, ze zijn heerlijk! En leuk om nu eens in het echt te kunnen doen, wat je meestal in de film ziet.
1223 Zondag 8 maart 2009  -  Frozen drinks, Lake Lavon en de Southfork Ranch

Het is zondag en stralend mooi weer, zonnig en 27 graden Celsius. Dus tijd om er even op uit te gaan en wat leuks te gaan doen. Eerst tanken bij de RaceTrac (aparte naam voor een tankstation, maar goed), waar we zeer onder de indruk zijn van het uitgebreide aanbod aan eten en drinken, wat je daar kunt krijgen.


Een koffie-mok van 2 liter. Héééél gewoon in Texas.


Allemaal soorten "frozen drinks", voor de schokkende prijs van 1 dollar (70 euro-cent) voor ruim een liter!

We gaan onderweg (met heel veel "frozen drinks" voor een habbekrats) naar Lake Lavon, een kunstmatig meer, hier in de buurt bij Dallas. Gewoon eens kijken wat er daar te doen valt.






Bij de haven van Lake Lavon.


Ja, zo'n "bekertje" drink je niet zomaar even weg.




We wilden eigenlijk wel even een bootje huren en het meer op. Maar ondanks dat het buiten 27 graden is en voor ons Hollanders dus al pittig warm, is het hier "nog niet het seizoen" om bootje te gaan varen. De enige boten die te huur waren in de haven waren behoorlijk grote boten voor maar 150 dollar per 2 uur. Hmmmm. Niet helemaal waar we op uit waren. Dan maar wat anders doen:


Een "tree-hugger"!

Niet ver bij dit meer vandaan zit de Southfork Ranch, de ranch van de familie "Ewing" uit TV-serie "Dallas". We zijn daar ook even aangewaaid. Vroeger mega-populair om dit te bezoeken, maar tegenwoordig is het er erg rustig. Vergane glorie. Niemand die blijkbaar nog wil weten wie J.R. heeft neergeschoten.


Met een tracker rondgereden worden op de Southfork ranch.


Het is nog altijd wel een behoorlijke ranch met een aardig stukje grond eromheen.


Op het balkon van J.R.'s slaapkamer.
1222 Zaterdag 7 maart 2009  -  "Welcome to Texas"

Vandaag waren we te gast thuis bij de juf van Damian, Ms. Bates. We voelden ons bij binnenkomst al zeer welkom, en we werden zeer hartelijk begroet door haar twee honden. Er waren ook andere mensen aanwezig, zoals een goede vriend van haar, die heerlijk voor ons gebarbecued heeft. Haar zoon kwam aanwaaien, waarmee we erg gelachen hebben. En een gezin uit Bosnië, waar we ook heerlijk mee gekletst hebben. En merkten dat veel overeenkwam, wat betreft Europees denken. Na de heerlijke barbecue kregen we ijstaart, met in gekleurde creme, de tekst erop "Welcome to Texas". We hebben echt een superleuke middag en avond gehad. En we voelen ons zeker welkom. Dus Ms. Bates, bedankt voor deze gezellige avond.


De jongens, samen met hond "Murphy".


De mooie "Welcome to Texas" ijs-taart.
1221 Zaterdag 7 maart 2009  -  Lekker shoppen

Vanochtend nog even naar de o-zo-mooie Stonebriar Mall geweest. Hierbij wat foto's die ik in de winkels heb gemaakt. Wat gelijk een hint is voor Michel, voor het geval dat hij mij wat zou willen geven. En dan komt hij er wel uit.

PS. Michel. Niet naar prijskaartjes kijken. Gewoon direct doorlopen naar de kassa, want het Nightmare before Christmas beeld is wat aan de prijzige kant.


De Stonebriar Mall.


"Gotta-Hop" Easter Bunny.


Snoopie in paas-outfit.


Een tip: Nog nooit de geweldig leuke Halloween-film van Tim Burton, "The Nightmare Before Christmas" gezien? Dan zou ik dat zeker een keer doen! Ook de muziek erin is prachtig! Het beeld op deze foto is van deze film. Tim Burton maakt bijzonder aparte films, je moet er van houden, maar ik ben fan.
1220 Donderdag 5 maart 2009  -  Impressie van ons apartement

Hieronder een foto-impressie van ons "huisje". We noemen het nog vaak "huisje", omdat, tja, het klein is, en omdat we het liefst naar een groter huis willen verhuizen.


The cat café.


Living room.


Parents' bathroom.


Mijn hoekie van waaruit ik iedereen mail.






Kitchen.


Childrens' bedroom.




Ook in Amerika, gewoon mijn Senseo'tje. Of.... op naar de Starbucks!


Balcony.


View.


Candy on the table.


Cat relaxing on carpet.


Gewoon een grappig plaatje van lekkere (gevulde) donuts.
1219 Woensdag 4 maart 2009  -  Een rijbewijs!

Afgelopen zondag nog even het "parallel parking" geoefend, en vanochtend ook nog een aantal keren, alvorens weer naar de DMV (Department of Motor Vehicles) te gaan voor een tweede poging voor het rij-examen.

En natuurlijk, zelfs na vele jaren rij-ervaring, ben ik toch weer zenuwachtig voor zo'n examen. Maar goed, het ging heel aardig. Achteruit inparkeren ging nu vloeiend, en de hele rit bij elkaar duurde niet meer dan 5 minuten. Ik kreeg toch een paar punten aftrek omdat ik te snel op kruisingen zou zijn afgekomen. Auto-rijden is hier zo veel rustiger, daar moet ik echt nog aan wennen. In Nederland rijdt nagenoeg iedereen veel sneller en zelfs agressief (vooral elkaar niet in laten voegen, mensen!), en hier in Amerika doet iedereen rustig aan. Soms zelfs een beetje TE rustig. Dan kom ik aanzetten met mijn snelle rij-gewoonten uit Holland. Ik trek veels te snel op, en ik rem veels te hard af voor kruisingen. Nou ja, wat maakt het nog uit, ik heb geslaagd voor mijn examen! Ik heb een Texaans rijbewijs!

Althans...... Ik krijg niet zomaar zo'n rijbewijs. Ten eerste: Ik mag maar een rijbewijs hebben, zolang mijn visum geldig is. Normaal is in de VS een rijbewijs 6 jaar geldig. Die van mij maar 3 jaar. Verder: Toen ik dus voor mijn road test was geslaagd, en ik binnen bij de DMV mijn rijbewijs wilde gaan halen, bleek dat ik niet de juiste papieren bij mij had. Ik moest proof of employment bij mij hebben. Huh? Moet je voor een rijbewijs aantonen, dat je werk hebt? Ja, dus. In mijn geval (met een L1-visum) wel. Niemand die mij dat eerder verteld had. Blijkt dat net een paar dagen geleden de regels zijn veranderd en dat iedereen met een L1-visum voortaan een brief van zijn/haar werkgever bij zich hoort te hebben. Ik maakte nog een hopeloze opmerking dat ik een L1-visum in mijn paspoort heb zitten, en dat ik dat visum echt nooit zou hebben gekregen, zonder een arbeidscontract (het is tenslotte een employment-based visum), EN dat er notabene in mijn paspoort op dat visum "PEROT SYSTEMS" staat. Maar het mocht niet baten. Regels zijn regels. Daar moet men zich aan houden. Dus ik weer naar Perot Systems, briefje halen, en weer terug naar de DMV. En toen, ja toen, kreeg ik eindelijk een rijbewijs. Nou ja, een tijdelijke dan, want de echte wordt over 2 weken toegestuurd.

1218 Dinsdag 3 maart 2009  -  Snickers-taart

Kijk eens, wat voor aparte taart je hier kunt kopen!


Een Snickers-taart!
1217 Maandag 2 maart 2009  -  Spullen onderweg

Al onze spullen, die we bijna een maand geleden hebben ingepakt, zijn ook eindelijk een keer onderweg over zee naar de VS, op de Charleston Express, die nu op weg is naar Houston. We houden nu dan ook zorgvuldig het schip in de gaten, want we missen onze spulletjes zo langzamerhand wel:


Al die lichtgroene stipjes die daar varen zijn container-schepen.
De donkergroene lijn is de route, die de Charleston Express heeft afgelegd.
Het schip heeft zojuist een ommetje gemaakt naar Bremerhaven, en vaart nu door het Engelse kanaal.
1216 Zondag 1 maart 2009  -  Weer huizen kijken

We hadden nog wat vragen over de nieuwbouw-huizen die we gezien hebben bij Inwood Hills, dus we gingen vandaag even bij de makelaar langs om nog eens wat te babbelen. We waren hier vorige week ook al. Toch leuk dat je gewoon op zondag bij een makelaar naar binnen kunt stappen!

Nadat hij al onze vragen had beantwoord, duwt de makelaar ons nog even een zak ontbijtgranen in onze handen, om aan de paarden te voeren, die daar rondlopen in een weiland naast de nieuwbouw-woningen! Leuk, he?

Datum: 27 april 2017 - Laatste update: 5 mei 2016