3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 juli 2017 (226)
25 juli 2017 (13495)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
30 Vrijdag 28 april 2006  -  Songfestival

Een spetterend optreden van Michael, Hilde en Ruby in de Veerburg op het Songfestival:

Songfestival
31 Vrijdag 28 april 2006  -  Eifel en Barcelona

BarcelonaIn mei gaan we weer heerlijk naar de Eifel, Duitsland, want we zijn wel aan een paar vrije dagen toe. We hebben weer een leuk huisje weten te boeken. En we moeten vooral onze traditie niet doorbreken om in ieder geval 1 keer per jaar naar de Eifel te gaan.

De week erop ga ik naar Barcelona, Spanje. Ik zou eerst niet gaan naar Barcelona, maar toen toch maar weer wel. In Barcelona wordt de Unix In Focus conferentie van IBM gehouden, wat toch wel altijd zeer interessant is. En ik mag weer gaan studeren, want ik ga ook weer een certificerings-examen doen in Barcelona.
32 Donderdag 27 april 2006  -  Een chemisch wonder

Bert, 1 van onze 2 ratjes, was ziek geworden, behoorlijk ziek, omstreeks een week voor Pasen. Naar de dierenarts met Bert. Meestal betekent ziek zijn bij een knaagdier ook meteen het einde. Maar de dierenarts, die overigens weinig verstand had van knaagdieren, had er nog vertrouwen in, en gaf Bert een vitaminestoot in plaats van een "spuitje".

Bert werd niet beter, maar het ging steeds slechter. Ze (ja, Bert is een meisje) raakte verlamd, kon niet meer bij eten en drinken en lag er toch zo zielig bij dat wij zelf nog een keer naar de dierenarts wilden gaan om haar in te laten slapen. Maar ja, het was net Pasen geworden, dus alles dicht, ook de dierenarts.

En toen gebeurde er iets vreemds. Ineens ging het beter met Bert. Ze begon weer te lopen, te eten en te drinken. Tot onze grote verbazing, want ze was er toch echt kort daarvoor heel erg slecht aan toe. Na Pasen was ze weer zo goed als wel "de oude", tot groot genoegen van collega-rat Ernie (ook een meisje)!

Vreemd genoeg heeft Pasen dus Bert's leven gered. Had de dierenarts wel open geweest op Goede Vrijdag, had Bert het niet overleefd. Maar toen bedachten we wat ook al weer de betekenis van Pasen is: "De Wederopstanding". Wat nu ineens wel heel erg van toepassing leek op Bert's miraculeuze genezing!

PS Ik noemde Bert al een "medisch" wonder. Michael versprak zich en noemde haar een "chemisch" wonder.
Click2MeetAgain33 Dinsdag 25 april 2006  -  Click 2 Meet Again

Na lang ploeteren is dan eindelijk vandaag versie 2 van Click2MeetAgain "live" gegaan. De website is door mij volledig herbouwd en is bereikbaar onder www.click2meetagain.nl. Die herbouw was nodig nadat een ander web design buro het weliswaar gemaakt had, maar de website niet goed functioneerde. Versie 2 van deze website heeft nu een veel betere zoekmogelijkheid, een nieuwe styling en toegevoegde helpteksten.

De website is bedoeld voor mensen die ooit een zekere "klik" met elkaar hebben gehad tijdens een ontmoeting, maar er niet aan toegekomen zijn om adresgegevens uit te wisselen. Via deze site kan men oproepen plaatsen, in de hoop elkaar nog eens te ontmoeten en uit te vinden of de gevoelens wederzijds zijn.

De hele website is gebouwd middels PHP, gebruik makend van een MySQL database op een webserver van Apache. Zie ook de website van iMaze WebDesign.
34 Vrijdag 21 april 2006  -  Confessions Tour

Madonna komt weer eens naar Nederland, in de Amsterdam Arena, voor de Confessions Tour. En wat ons nooit eerder gelukt is, is vandaag eindelijk wel eens gelukt: Ik heb kaarten weten te bemachtigen voor het optreden van 4 september! Wel meteen een rib uit je lijf: 2 kaarten kosten 194,50 euro!

Confessions Tour
35 Vrijdag 14 april 2006  -  Certificering

Het heeft even geduurd, maar de jetlag is weer voorbij. Duurt wel even voordat je weer in het hollandse ritme zit! Hieronder mijn laatste certificering:

HP Output Server certificering
36 Vrijdag 14 april 2006  -  1e plaats!

Michael haalde donderdag de eerste plaats op het songfestival op school met de playback van de Heidezangers van Andre van Duin. Dat betekent dat Michael (samen met Hilde en Ruby) rond koninginnedag nog een keer mag optreden in de Veerburg, waar het songfestival van alle scholen uit Anna Paulowna wordt gehouden.

Michael op nummer 1 met de songfestival!
37 Vrijdag 14 april 2006  -  Nuevo Laredo

Nuevo Laredo

Ik had al zo'n gevoel van onbehagen in Mexico, in Nuevo Laredo. Op het vliegveld van Atlanta zag ik toevallig iets over een vermoorde politie-officier in Nuevo Laredo op CNN. Later nog maar eens opgezocht op Internet, en dit is geloof ik een stad waar ik nooit meer naar toe ga:

Nuevo Laredo
38 Dinsdag 11 april 2006  -  Terug!

12:30 (19:30 uur in Nederland)

De grote reis terug vandaag. Vanmorgen om half 7 opgestaan om genoeg tijd te hebben voor de rit naar Austin. De rit van Dallas naar Austin duurde 4 uur. De huurauto ingeleverd en daar kwamen nog wat kosten bij, vooral voor de 1500 mijl (2414 kilometer) die ik hier heb gereden. Was totaal maar 729 dollar. Een koopje! (ahum). Zometeen de vlucht naar Atlanta met een MD-88 van Delta. Adieu Texas!

TexasTexasTexas

17:00 (23:00 uur in Nederland)

Aangekomen in Atlanta, op Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport. De vlucht ging redelijk soepeltjes, geen problemen gehad, afgezien weer van turbulentie. Die kleine rotvliegtuigjes ook. Hebben er altijd last van. Atlanta heeft een iets groter vliegveld. Ik moest door een enorme gang van Concourse B naar Concourse E lopen. Je kan ook de trein nemen, zo'n eind is het. Maar goed, op naar Amsterdam! Nou maar hopen dat ik wat kan slapen op de vlucht. Je krijgt er anders zo'n enorme jetlag van, als je een hele nacht overslaat! Lijkt er overigens op dat deze vlucht naar A'dam wat vertraging gaat krijgen.

04:37 (Nederlandse tijd)

Inmiddels boven Halifax. Het vliegtuig vertrok uiteindelijk met 2 uur vetraging. Bleek dat de stoel van de co-piloot moest worden vervangen, en dat duurde behoorlijk lang voordat we uiteindelijk mochten vertrekken. Ondertussen ravioli gegeten in het vliegtuig en de film Narnia (voor de 2e keer) bekeken. Koffie geprobeerd te drinken bij een behoorlijk turbulentie. Das best wel moeilijk! Slapen gaat nog niet zo en nog 5 uur te gaan... zal wel een interessante jetlag worden, want een nacht van 5 uur is al kort!

08:25

We zouden nu ongeveer aan moeten komen, maar ja, we hadden vertraging. De captain doet overigens zijn best om tijd in te halen. We vliegen momenteel op een snelheid van 1005 kilometer per uur op ruim 11 kilometer (37000 feet) hoogte boven Ierland. Buiten is het heel snel ochtend geworden en is het een grote witte wolken-wereld. Het ontbijt komt er zo aan, dus het is toch weer een beetje wakker worden. Slapen ging natuurlijk niet fantastisch, met al die herrie van het vliegtuig zelf en het zitten in een stoel, maar goed, het is enigszins gelukt.
39 Maandag 10 april 2006  -  Perot Systems

Vandaag een afspraak bij Perot Systems in Plano, iets ten noorden van Dallas.

Perot Systems in Plano

Ik kreeg daar een rondleiding van hun DataCenter, wat behoorlijk indrukwekkend is. Ik heb mensen mogen ontmoeten van hun HP, Sun, AIX en Linux teams. Het was een zeer interessante rondleiding. Heel bijzonder is een specialle "hallway" (gang) die ze daar hebben. Die hangt helemaal vol met allerlei bijzonderheden uit Texas, en dingen die te maken hebben met Ross Perot, zoals posters van de tijd dat Ross Perot in 1992 kandidaat was voor het Amerikaans presidentschap. Google Server ApplianceWat ik daar ook voor het eerst zag, is een Google Server Appliance, een machine (zie hiernaast), die je kan gebruiken om net als bij de gewone Google, te zoeken daar onderwerpen, maar dan speciaal voor bedrijven op hun eigen netwerk. Het lijkt verdorie wel op een stuk kaas!
40 Maandag 10 april 2006  -  John F. Kennedy

Nog iets waarom Dallas bekend is, is de moord op president John F. Kennedy in 1963. Ik ben op Dealey Plaza geweest, waar het indertijd allemaal is gebeurd. Op de bewuste plek staat nog altijd een kruis op de weg (ik heb er even een pijl bij gezet):

Waar John F. Kennedy is vermoord.

The Dallas Morning NewsVlakbij deze plek, is natuurlijk het gebouw, waarvandaan Lee Harvey Oswald op de president zou hebben geschoten. Dit is inmiddels een museum geworden, The Sixth Floor Museum, vernoemd naar de zesde verdieping waarvan geschoten zou zijn. De waarheid is eigenlijk nooit helemaal boven water gekomen (onder andere doordat Lee Harvey Oswald kort erna vermoord is door Jack Ruby) en er zijn nog altijd onduidelijkheden wie nou echt verantwoordelijk was voor de moord. Er staan verschillende mensen op de straten rondom dit plein, die verhalen vertellen over de mogelijke complot-theoriën die er zouden kunnen zijn geweest. Zo zijn er verhalen over de KGB, de Russische geheime dienst, die het misschien zou hebben gedaan. Of het verhaal over misschien een tweede man, die betrokken zou zijn, maar men nooit heeft kunnen identificeren. Het museum ernaast is indrukwekkend, en vertelt -uiteraard- het hele verhaal en wat voor diepe impact het heeft gehad op de Amerikaanse samenleving.
41 Maandag 10 april 2006  -  Reunion Tower

Dallas is natuurlijk een stad van grote wolkenkrabbers. 1 van de hoge gebouwen, is de Reunion Tower, onderdeel van het Hyatt Regency Hotel. Deze toren is 175 meter hoog:

Reunion Tower

Natuurlijk kan je in deze toren naar boven, en genieten van het uitzicht over Downtown Dallas:

Dallas

De Reunion Tower is niet het hoogste gebouw in de omgeving, er zijn nog 14 gebouwen die hoger zijn. Bijzonder aan deze Reunion Tower is dat hij 's nachts verlicht is, en dat er allemaal licht-effecten mee gemaakt worden, die -tezamen met de andere gebouwen in Dallas- een bijzondere skyline laten zien.
Watch for ice on bridge42 Maandag 10 april 2006  -  IJs op de brug?

Iets wat me opviel in het verkeer: Allereerst natuurlijk het rijgedrag van de Amerikanen. Daar kunnen Nederlanders nog wat van leren. Heel relaxt. Op kruisingen wacht men netjes op je en er wordt eigenlijk nagenoeg nergens echt hard gereden. Kortom, geen gestress in het verkeer. Ik ben er van onder de indruk! Maar dan, dat bord langs de weg (zie hiernaast). "Watch for ice on bridge" ??? Het is hier ongelovelijk warm, zeg maar gewoon heet. En dat is bijna het hele jaar zo. Hoezo moet je dan uitkijken voor ijs op een brug? En dit bord staat bij praktisch iedere brug!

Drive Friendly!
43 Maandag 10 april 2006  -  Project Management

Een hele leuke plaat die ik kreeg van mijn collega's van Perot Systems in Plano:

Project Management
Delta44 Maandag 10 april 2006  -  Schema

Even weer het vlucht-schema van Delta voor morgen:

Austin 13:19 - Atlanta 16:27 (1 uur tijdsverschil; 2:08 uur vliegtijd)
Atlanta 17:40 - Amsterdam 08:25 (6 uur tijdsverschil, 08:45 uur vliegtijd)

Je snapt 'm wel: Ik mag morgen dus eerst weer helemaal van Dallas naar Austin rijden, daar mijn auto inleveren en het vliegtuig pakken naar Atlanta.
45 Zondag 9 april 2006  -  Dallas

Ik ben -na een wederom zeer lange rit van 4 uur- aangekomen in Dallas! Waar kennen we ook al weer Dallas van? Ik geef je een hint: Klik hier! Als je het dan nog niet weet, bekijk dan eens deze foto.

SouthFork
Die letters SF staan niet voor Science Fiction, maar voor SouthFork.

Jawel, de echte SouthFork ranch uit de TV-serie Dallas. Laat deze ranch nou vlakbij het hoofdkantoor van Perot Systems zijn?!? Je kan daar een rondleiding krijgen!

SouthFork

De Ewing familie

SouthFork is waar een deel van de TV serie werd opgenomen. Vroeger heette het helemaal geen SouthFork, maar Duncan Estates, toen er nog een Duncan familie woonde. Op een dag landde er een helicopter van Lorimar Productions. Deze TV maatschappij was op zoek naar een geschikte lokatie voor een nieuwe TV serie.

Vanaf dat moment veranderde het leven van de Duncans totaal. Ze stonden toe dat er gefilmd werd, maar alleen de buitenkant van het huis, en alleen in de zomermaanden, zodat de kinderen van de Duncans, niet last zouden hebben van de opnamens tijdens hun schoolperiode.

Al snel werd Dallas een grote hit, en verzamelden de fans zich bij de SouthFork ranch. Het gebeurde regelmatig dat de Duncans 's ochtends 200 fans vonden bij hun zwembad in de achtertuin. Uiteindelijk hebben de Duncans de ranch verkocht voor "slechts" 12,8 miljoen dollar, om van alle fans af te zijn.

Dallas

Er werd dus alleen van buiten gefilmd. De binnen opnamens vonden niet in Dallas plaats, niet eens in Texas, maar in Californië! (Ik ben weer een desillusie rijker. Het leek op TV echt alsof ze daar binnen waren!) Het echte huis van de Dallas serie is ook lang zo groot niet, als dat het leek op TV. Men gebruikte speciale lenzen, om de ranch groter te laten lijken.

Als er een zwembad scene was, dan moest het lijken alsof er een enorm zwembad achter het huis was (wat in feite maar een klein zwembad is). Met behulp van enorme spiegels liet men het zwembad groter lijken.

En als Bobby dan moest zwemmen, werd hij aan zijn benen weer naar achter getrokken, zodat het leek alsof hij veel verder kon zwemmen!

SouthFork zwembad

Met Dallas werd ook het fenomeen "Cliffhanger" uitgevonden. In de laatste uitzending van het derde seizoen van Dallas werd J.R. neergeschoten. Fans moesten de hele zomer wachten op een vervolg hierop en speculaties gingen de hele wereld over omtrent "Who Shot J.R.?". Sindsdien worden in veel TV series "cliffhangers" gebruikt! Van Dallas verschenen 356 afleveringen gedurende 13 jaar in 69 landen. In die tijd werkte J.R. heel wat drank weg. In het echt dronk Larry Hagman ook behoorlijk; gemiddeld 4 flessen champagne per dag; hij was dan ook niet altijd sober tijdens de opnamens, en onderging in 1995 een levertransplantatie.

Who Shot J.R.?

Tegenwoordig kan je dus SouthFork bezoeken, is er een winkel met allemaal Dallas-ongein, een Dallas-museum, en is het ook een conferentie-centrum. En ze houden er nu ook echt vee op deze ranch van 137 hectare, zoals paarden en Texas Longhorn koeien:

Texas Longhorn
46 Zaterdag 8 april 2006  -  Mexico

MexicoTja, de cursus is voorbij, het is weekend, en ik heb maandag-ochtend een afspraak in Dallas. Wat zal ik eens doen in het tussenliggende weekend? Ik ga in ieder geval zondag alvast naar Dallas toe, zodat ik er ruim op tijd ben. Dus hou ik de zaterdag over: Nou, laten we eens naar Mexico gaan! Ik ben er tenslotte nog nooit eerder geweest.

Let's Go To Mexico!Nou, dat viel vies tegen! Dat eind rijden. Zo dichtbij ligt Mexico nou ook weer niet bij Austin. Het bleek toch 250 mijl (400 kilometer) rijden te zijn, voordat ik er eindelijk was. En als je eenmaal San Antonio voorbij bent, verandert de omgeving waarin je rijdt enorm. Alle bebouwing houdt op en het is dan alleen nog maar grote open vlaktes met bomen en cactussen. En hier en daar een enorme ranch. Het is ook heel erg verlaten, en er rijdt bijna niemand. Gelukkig heb ik geen autopech gehad, want dat zou niet erg prettig zijn om daar ergens in niemands-land te stranden. Op de radio bijna geen Country-muziek meer, maar alleen maar Mexicaanse accordeon-muziek.

Niemandsland in Texas
Niemandsland....

Texas Travel Info Center
Vlakbij de grens staat ineens het Texas Travel Info Center, een prachtig gebouw in een lege vlakte. Hier kan je allemaal folders krijgen over Texas.

LaredoDe reis ging naar Laredo. Aan de Amerikaanse kant van de grens ligt Laredo, en aan de Mexicaanse kant, ligt Nuevo Laredo (in de provicie Tamaulipas, vlakbij Nuevo Leon). Mexico binnenkomen doe je niet zomaar. Een grote rivier, de Rio Grande (originele naam!), scheidt beide landen van elkaar. Alleen op sommige plaatsen zijn bruggen gemaakt over deze rivier, zo ook in Laredo. De eerst volgende brug is maar 100 mijl verderop. Je kunt je dan ook wel voorstellen dat deze bruggen bijzonder druk zijn. Mensen moeten tenslotte over 1 van deze bruggen om in een ander land te komen. En de controle aan de grens is streng, dus het duurt ook even voordat je er bent.

De weg naar Mexico
Vlakbij de brug naar Mexico!

De brug naar Mexico
Hier zie je een raar fenomeen. Aan de ene kant de weg naar Mexico (bijna leeg), en aan de andere kant het verkeer vanuit Mexico naar de Verenigde Staten (in een lang wachtrij). Die mensen daar aan de zijkant stonden over de gehele brug in de rij, met 4 personen breed, in de brandende zon. En de rij schoot niet echt op....

Ik heb mijn auto in de VS geparkeerd. Huurauto's mag je namelijk niet mee Mexico in nemen. Mexico erkent ook niet de amerikaanse auto-verzekeringen. Dus als je toch met een auto naar Mexico wilt, moet je in Mexico opnieuw verzekering voor je auto regelen. Doe je dit niet en je krijgt een ongeluk, dan beland je in de gevangenis, totdat alle schade is betaald.

Kortom, ik ging maar te voet naar de overkant. Geen probleem, je wandelt zo naar de overkant, zonder ook maar iemand die naar je paspoort vraagt, en je bent in Mexico. De andere kant op, staan de mensen heel erg lang in de rij, in de brandende zon. Mexicanen moeten namelijk stuk voor stuk allemaal een visum regelen (als ze 'm al krijgen), dus dat duurt lang. En als je het visum niet krijgt, kan je door de drukke mensen massa terug over de brug (wat ik veel mensen heb zien doen). Het enige wat je op de brug moet doen, is tol betalen. 50 cent voor de overtocht, 30 cent voor de terugtocht. Wow! Das veel!

Rio Grande
De rivier Rio Grande, wat de natuurlijke grens is tussen Mexico en de VS.

Eenmaal in Mexico ben je plots in een volkomen andere wereld! Weg met de orde, in Mexico is het chaos! Het eerste wat je ziet is een rij mannen, die naar de brug staan te kijken. Een ervan liep meteen op mij af, stelde zich voor (Miguel) en was al helemaal bereid om mij van alles te gaan laten zien. Hij liep meteen met mij mee, en wilde weten waar ik vandaan kwam. Nederland was volgens mij niet zo bekend bij hem, want hij vroeg hoeveel uur dat rijden was. Hij wist niet dat er een oceaan tussen Nederland en Mexico ligt... Miguel sleept mij meteen de eerste de beste markt op, en laat mij de dingen zien die daar verkocht worden: Heel veel leer, piñatas, hoeden, brillen, kettinkjes, sombreros, accordeons, kleden, t-shirts, aardewerk, en verder alle kermis-rotzooi die je je maar kunt bedenken.

Winkel in Mexico

Ondertussen wordt ik aangeklampt door kleine meisjes, die me kettinkjes en snoepjes willen verkopen, krijg ik briefjes van mannen in mijn handen of ik misschien naar de tandarts wil, en of ik goedkope medicijnen wil kopen. Oh, en als klap op de vuurpijl: "You looking for a nice girl?" Werkelijk! Je kan als man alleen niet Mexico inlopen of ze denken dat je een op zoek bent naar een prostituee! Toen ik Miguel duidelijk maakte dat ik het verder wel alleen af kon, zei hij: "You give me big tip! 10 or 20 is a big tip!" Ja ho even! In 5 minuten tijd probeert Miguel mij 10 tot 20 dollar afhandig te maken en ik begrijp inmiddels de bedoelingen van alle mannen die daar bij die brug stonden te wachten. Miguel kon het doen met 2 dollar en ik nam mij voor mij niet weer in deze ongein mee te laten slepen. En dat is niet makkelijk, want bij iedere winkel (en er zijn er VEEEEL) wordt je aangesproken. "You want Pina Colada, sir?", "Nice candy, sir!", en oh ja, ook nog bedelaars die vragen om geld. Ze hebben dus direct door dat ik niet Mexicaans ben (daar ben ik veels te bleek voor! Mexicanen zijn veel bruiner). Het is heel erg overweldigend, al deze mensen om je heen. Je wordt overal aangestaard en nagekeken en aangetikt. Tientallen mensen zeggen iets in het Spaans tegen je. Al met al, voel ik me niet heel erg op mijn gemak hier in Mexico. Het doet bijna bedreigend aan.

Mexico

Ondertussen, de auto's die er rijden in Mexico, dat zijn gewoon wrakken. Er was er bijna niet 1 bij die er goed uitzag. Volgens mij hebben ze geen APK-keuring in Mexico. Half doorgeroest, grote deuken erin, bumpers die eraf liggen, noem het maar op. En, bijzonder, bijna alle auto's hebben een Texaans kenteken. Nader onderzoek op het Internet leert, dat auto's in Mexico nagenoeg onbetaalbaar zijn, en dat dus veel Mexicanen een oude auto in de VS kopen.

De winkels in Mexico zijn ook geen winkels, zoals wij ze gewend zijn. Het is eigenlijk gewoon 1 grote markt, met allemaal kraampjes, waarin de rommel hoog is opgestapeld. De Mexicaanse munt is de Peso, maar ze hebben veel liever dollars. Ik heb wat snoepjes voor de kinderen gekocht en ik heb lopen onderhandelen met een Mexicaan over een kettinkje voor Manuela. Ja, het was echt goud! Ik geloof er geen snars van. Hij begon met 35 dollar, en beweerde dat het 14 karaats goud was. Ik had meteen al door dat je hier gewoon moet afdingen. Dus ik zei 20, en toen vond hij het meteen goed. Dat was me iets te gretig, dus ik vertelde hem dat ik het toch maar niet nam. Die man wilde het echter zo graag aan mij verkopen, dat hij het al in mijn broekzak zat te proppen. Echt waar! En niet terug willen nemen! Uiteindelijk heb ik het gekocht voor 10 dollar, en ik heb het gevoel dat ik nog steeds afgezet ben. Maar Manuela, ik heb een leuk kettinkje voor je vanuit Mexico!

Plein in Laredo

Na 2 uur rondkijken was ik de chaos en de drukte helemaal zat in Mexico. Wegwezen hier! Maar ja, dat gaat zo snel niet, want die brug staat tenslotte bomvol. Ik ben maar in de rij gaan staan. Dat duurde uiteindelijk een half uurtje. Het bleek namelijk, dat als je een geldig paspoort hebt, dat je vrij snel doorgelaten wordt, terwijl de Mexicanen er nog wel een paar uur staan, te wachten op een visum, nog altijd in de brandende zon. Ik ben na vandaag ook verdacht veel roder geworden. Ik had niet veel langer dan een half uur op de brug moeten staan wachten....

Nog 1 keer langs de US Border Patrol, en ik ben weer in de verlaten vlaktes van Texas. Terug naar Austin. Weer ruim 3 uur rijden!

US Border Patrol

Morgen naar Dallas, ook 200 mijl rijden, en weer een goede kans dat ik in de drukte ga belanden. Ik heb het zo langzamerhand hier wel een klein beetje gehad. Ben nu al een week van huis en ik zie er naar uit om dinsdag weer terug te gaan vliegen. En vooral, thuis weer eens een gewone maaltijd te kunnen eten!

Don't Mess With Texas!
HP Output Server Certified47 Vrijdag 7 april 2006  -  Geslaagd!

Ik ben geslaagd! Weer een certificering in de buidel! Dat is alweer mijn 16e certificering, die ik heb behaald. En... mijn score was (over beide examens): 98,75% (van de 100). De score op het theorie-examen van gisteren wat 97,5% en het praktijk-examen van vandaag kwam op 100%. Gemiddeld dus 98,75%. Dus ik heb ook meteen mijn target voor Perot Systems gehaald! Helemaal happy verlaat ik deze training!!
The Bob Bullock Texas State History Museum48 Vrijdag 7 april 2006  -  The Bob Bulluck Texas State History Museum

Nu ik verlost ben van de training en de examens, is het tijd om even wat leuks te kunnen gaan doen in Austin. Mijn eerste stop vanmiddag was The Bob Bullock Texas State History Museum. Een werkelijk prachtig museum wat de geschiedenis vertelt van Texas.

In 1822 ontstond Mexico, wat zich losmaakte van de Spaanse overheersing. Texas, toen nog Tejas geheten, was een provincie van Mexico. Tejas was niet veel meer dan eindeloze vlaktes waar alleen indianen woonden. Om de regio te stimuleren, stond Mexico het toe dat er immigranten kwamen wonen in Tejas, met name vanuit de Verenigde Staten. Voorwaarde was wel dat alle immigranten zich moesten houden aan de wetten van Mexico.

The Story Of TexasEchter, Mexico deed niet veel voor Tejas en liet het vooral links liggen, en veel immigranten raakten gefrustreerd hierover. Al snel gingen de eersten geluiden op om van Tejas een apart land te maken. Mexico stopte snel met de toelating van immigranten. Stephen F. Austin (waarnaar Austin is vernoemd) was 1 van deze pioniers. Austin werd gezien als verrader, gearresteerd en in de gevangenis gezet in Mexico City. In 1838 was de relatie tussen Mexico en Tejas zo verslechterd dat de Texanen de onafhankelijkheid verklaarden. Mexico was het hier uiteraard niet mee eens en stuurde een leger naar Texas. Beroemd is de slag bij de Alamo. Alle Texanen die dit fort verdedigden tegen de Mexicanen kwamen om het leven.The Bob Bullock Texas State History MuseumHet nieuws van de val van de Alamo verspreidde zich snel door Texas, en mensen sloegen op de vlucht. Het leger van Mexico rukte op naar het Noorden. Bij San Jacinto kwam het opnieuw tot een slag tussen het leger van Mexico onder leiding van generaal Santa Anna en de Texanen, onder leiding van Sam Houston (waarnaar Houston uiteraard is vernoemd). Houston speelde het voor elkaar Santa Anna op klaarlichte dag te overrompelen tijdens deze Battle for San Jacinto. Het halve leger van Mexico vond hierbij in maar 18 minuten de dood. Santa Anna gaf zich over, en vanaf dat moment was de staat Texas geboren. Vanaf 1838 was Texas een apart land, onder andere erkend door Engeland, Frankrijk en Nederland.

The Story Of TexasDe onrust bleef echter. Mexico was nog altijd niet blij Tejas kwijt geraakt te zijn. Ook was het de tijd van slavernij, waardoor de Verenigde Staten ook niet stond te wachten op Texas. Tot 1846 was Texas een apart land, tot het uiteindelijk toch toetrad tot de Verenigde Staten. Niet kort daarna, rond 1860 brak de burgeroorlog tussen het Noorden en het Zuiden van de VS uit, en wederom was Texas in oorlog. Na vele jaren van oorlog, kwam het eindelijk tot vrede, werd de slavernij afgeschaft, en bleef Texas achter met een enorme schuld van toen 12 miljoen dollar. De Texaanse dollars waren toen niet eens meer de prijs van het papier waard waarop de dollars gedrukt werden. Texas was toen het land van het Wilde Westen, waar boeren hun vee hielden en katoen verbouwden.

Rond 1905 werd olie ontdekt in Texas, en sindsdien ging alles hard. Enorme olievelden werden aangelegd, de industrie kwam op gang en de bevolking van Texas groeide enorm, vooral dankzij veel immigranten. De indianen moesten plaats maken voor de anglo-amerikanen en zagen al hun grondgebied verdwijnen. Texas veranderde van het Wilde Westen in een groots stedelijk gebied. Op dit moment is Texas 1 van de voornaamste staten van de VS, dankzij de oliewinning, de uitvinding van de microchip in Texas, wat tegenwoordig wereldwijd alle electronica mogelijk maakt, en natuurlijk de aanwezigheid van Nasa.


Texas: The Big PictureDit museum toont allerlei films waarin de hele geschiedenis van Texas wordt verteld. Zo wordt in het Spirit theater je een film over Sam Housten vertoond, gecombineerd met allemaal geluids- en licht-effecten en lijkt het alsof je in je been wordt gebeten door een slang, want ook de stoelen hebben effecten. Prachtig gedaan!

Verderop in het museum is een Imax theater, waarverschillende films worden vertoond, waaronder Texas: The BIG Picture. Al met al zeer de moeite waard dit museum. Uiteraard heeft dit museum ook een winkel, waar ik zaadjes vond van de Bluebonnet, de zogenaamde state flower (zie ook de foto bij Maandag 3 april jl.). Die gaan we thuis eens proberen te laten groeien. Leuk! Deze blauwe bloem groeit hier werkelijk overal.
49 Vrijdag 7 april 2006  -  LBJ Library and museum

Het Lyndon Baines Library and Museum staat op de campus van de Universiteit van Texas en bevat alle archieven van ex-president L.B. Johnson. Hij was president geworden na de moord op Kennedy in Dallas, op 22 november 1963. L.B. Johnson kreeg te maken met de moord op Martin Luther King en het rascisme wat er toen bestond in de VS. En wat ook heel aangrijpend is om te lezen zijn de brieven die de president ontving ten tijde van de Vietnam oorlog. De ene brief vol begrip over de oorlog, de ander vol afschuw van ouders van een om het leven gekomen soldaat. Al met al bevat dit museum 45 miljoen pagina's aan historische documenten, 650.000 foto's en 300.000 meter aan film. Bijzonder is het, dat in dit museum vrijwillige bejaarden werken. Wel leuk als een heel oud krom-lopend vrouwtje met veel enthousiasme je vertelt over deze president en wat je allemaal kunt zien in het museum. "Oh, your from the Netherlands, are you? I've been to the Netherlands!"

L.B. Johnson Library and Museum
50 Vrijdag 7 april 2006  -  Barton Springs Pool

Het is hier zelfs om 7 uur nog zo warm, dat je rustig buiten kunt gaan zwemmen. In Austin ligt in Zilker Park Barton Springs Pool, een natuurlijk zwembad, wat ontstaat door water wat vanzelf uit de grond komt, met een aangenaam temperatuurtje van 20 graden Celsius. Kortom, lekker gezwommen en eventjes in de zon gelegen.

Barton Springs Pool

Austin
Verdorie! Ik mag mijn pistool niet meenemen naar de training!51 Donderdag 6 april 2006  -  How Are You Today?

Begin het nu wel zat te worden hoor: Overal hoor je: "Hi, How Are You Today?". Je kan geen winkel binnen stappen of je hoort het weer. Wil men echt werkelijk weten hoe het met mij gaat? Geloof er niks van. Ik roep meestal iets van "Fine". Soms vraag ik het terug: "Fine, and how are you today?" en dan krijg ik geen antwoord meer. Kortom, het is meer een beleefdheids-iets hier in de USA. Iedereen zegt het maar gewoon tegen elkaar.
52 Donderdag 6 april 2006  -  Examen 1

Vandaag dan het eerste examen gehad. 50 vragen in 2 uur beantwoorden. Ging volgens mij redelijk goed. Ik moet tezamen met het praktijk-examen van morgen gemiddeld 80% goed scoren voor mijn certificering. Bij Perot Systems moeten we jaarlijks "targets" vaststellen. Mijn aanwezigheid bij deze cursus en het doen van dit examen is voor mij een "target" dit jaar. Hierbij ligt de lat zelfs nog iets hoger: Ik haal mijn "target" pas echt, als ik een score haal op mijn examen van 90% of hoger.... oeoeoehhhh spannend.... ga ik dit halen?!
53 Donderdag 6 april 2006  -  Bats!

Ik heb vanavond nog maar eens een poging ondernomen de vleermuizen van Austin te bekijken. Afgelopen maandag was ik er ook, maar toen veels te vroeg, dus geen vleermuis te zien. Alleen tegen de avondschemering vliegen ze uit. Vandaag had ik meer geluk!

De grootste vleermuizenkolonie in een stad ter wereld!

Zoals gezegd, ze vliegen met de avondschemering uit. Dan zijn ze hongerig geworden en gaan ze - met zijn allen - op jacht naar insecten. En niet een klein beetje ook! Vroeger, nog niet zo heel lang geleden, rond 1984, dacht men in Austin heel anders over de vleermuizen. Rond die tijd werd de brug over de Congress Avenue verbouwd, waarbij er smalle naden aan de onderkant van de brug werden gemaakt. Toevallig vonden vleermuizen dat een fantastische plek om in te verblijven, en sindsdien is de kolonie daar in een enorm tempo gegroeid. Toen dat gebeurde, dachten nog veel mensen in Austin, dat de vleermuizen ziektes over konden brengen en stonden de kranten vol over hoe ze de vleermuizen kwijt zouden moeten raken. Een organisatie voor de bescherming van vleermuizen (kijk eens op www.batcon.org) is er bij gekomen en heeft een campagne gestart om de mensen te leren dat vleermuizen helemaal geen ziektes overbrengen en juist heel goed kunnen zijn, door bijvoorbeeld veel insecten op te eten, zodat gewassen en oogsten worden beschermd van insecten.

Vleermuizen kijken bij de avondschemering.
Mijn camera is te langzaam om de vleermuizen goed op de foto te krijgen. Hele wolken vleermuizen vliegen onder uit de brug vandaan. De strepen die je hier in de lucht ziet, zijn de vleermuizen. Deze vleermuizen kunnen bijna 100 kilometer per uur vliegen, tot op een hoogte van 3 kilometer....


Hier een foto van onder de brug. Hier kan je de vleermuizen en de naden onder de brug zien.

Vleermuizen kijken!
Veel mensen komen 's avonds kijken naar de vleermuizen! Op de achtergrond, de wolkenkrabbers van Austin.

Zonnig!Ten tijde van het vleermuizen-kijken, dreef een enorme donderwolk over Austin, en brak er een noodweer los over de stad met onweer en VEEEEEEL regen. Het kan dus toch hier: regen. In alle keren dat ik hier ben geweest, heb ik dit nog niet eerder meegemaakt. Het wordt morgen trouwens weer erger: Er is een temperatuur van 90 graden voorspeld. Ja, Fahrenheit! Die Amerikanen moeten altijd alles anders meten: Miles, yards, inches, gallons, pounds, feet, en ga zo maar door. 90 graden Fahrenheit is ongeveer 32 graden Celsius. En het is nog maar April! Het is ook niet voor niets dat hier in ieder gebouw een airco staat te brommen.

Austin
54 Woensdag 5 april 2006  -  Goedkoop!

Tijd om te tanken vandaag. Mijn Dodge zuipt aardig. Na 300 mijl rijden, was de tank praktisch leeg. 300 mijl is ongeveer 482 kilometer. Dus de auto rijdt ongeveer 1 op 9.3 kilometer.Ik heb eventjes zitten rekenen: Stel, ik rij 800 kilometer met deze auto, dan heb ik daar 86 liter voor nodig. In Nederland zou dit (bij de huidige prijs van een liter benzine) 128 euro kosten. In de VS betaal je voor een Gallon (3,75 liter) slechts 2,50 dollar. Dezelfde 86 liter zou dan nog maar 50 euro kosten..... Wow. Een prijsverschil van 78 euro voor iedere 800 kilometer die je rijdt! Ik vond al dat ik zo goedkoop uit was bij de pomp!
55 Woensdag 5 april 2006  -  Fun fact

Op woensdag 4 mei om twee minuten en 3 seconden over 1 uur 's nachts is het:
01:02:03 04-05-06
Dit gebeurt je maar 1 keer in je hele leven!
56 Woensdag 5 april 2006  -  Mount Bonnell

1 van de hoogste punten hier in de omgeving is Mount Bonnell, waar je uiteraard naar boven kan klimmen en vervolgens kan genieten van een prachtig uitzicht over Austin.

Mount Bonnell
Uitzicht over Austin.

Mount Bonnell
Uitzicht over de Colorado rivier.
57 Woensdag 5 april 2006  -  Nog meer goekoop

In een poging wat te shoppen voor het thuisfront, liep ik tegen een kledingwinkel aan (niet letterlijk!), waar ze Levi's spijkerbroeken verkopen. De prijs: 30 dollar (25 euro) voor een broek. Achterlijk! Dezelfde broek kost je in Nederland rustig 100 euro! Ik heb maar 1 meegenomen. Wat wel onhandig is in de VS, is dat alle prijzen zonder de tax (BTW) aangegeven zijn. Pas eenmaal bij de kassa telt men de tax er bij, en ben je zo'n 15 procent duurder uit dan wat er op het prijskaartje staat.
58 Woensdag 5 april 2006  -  Grackle

Ik had het afgelopen maandag over de great-tailed grackle. Vogels die de meest mallotige geluiden weten te maken (luister op www.birds.cornell.edu). Ik heb ze vandaag ook op de foto kunnen krijgen. Hieronder 2 mannetjes. De vrouwtjes zijn bruin.

Great-tailed Grackle
59 Woensdag 5 april 2006  -  Google Maps

Een leuke toepassing van Google is de Maps. Je kan hier de plattegrond van nagenoeg heel de VS opvragen. Hieronder de sattelietfoto van mijn hotel. Ik zit in het gebouw waar de grote pijl naar wijst.

Bradford Homesuites
60 Dinsdag 4 april 2006  -  Round Rock en San Antonio

Dag 2 van mijn training. Gaat nog altijd goed, en is nog altijd best ingewikkeld. Voorlopig haal ik goeie scores, en als het zo doorgaat haal ik mijn examen, en dus mijn certificering wel. In Nederland is het bij een training heel gewoon dat je 's middags lunch krijgt. In de VS niet. Daar gaat iedereen tussen de middag uit eten.

Ik heb de tijd (ik had anderhalf uur) genomen om een kijkje te nemen in Round Rock. Deze plaats ligt ten noorden van Austin. Er schijnt hier ergens werkelijk een ronde steen te zijn, waar de plaats naar is vernoemd, maar ik heb 'm nog niet kunnen vinden.

Round Rock

Shooting Supplies
En ook heel gewoon hier: winkels vol met wapens...

Rond 4 uur was de cursusdag weer ten einde, dus dit gaf me wat tijd om een bezoek te brengen aan San Antonio, 80 mijl (128 kilometer) over de InterState I35 naar het zuiden van Austin (ik krijg het auto rijden hier al weer aardig onder de knie!). San Antonio is heel erg beroemd om de Alamo. De Alamo was een fort, waar in 1836 een grote slag in de oorlog tussen Texas en Mexico werd uitgevochten. Alle bijna 200 Texanen die daar de Alamo verdedigden zijn bij deze slag om het leven gekomen, maar niet zomaar: Ze hebben 13 dagen lang de Alamo verdedigd, waar 2000 Mexicanen ook bij om het leven kwamen. Uiteindelijk was het leger van Mexico te groot en te sterk. De 200 Texanen worden nu nog altijd gezien als echte helden! De enige brief die tijdens deze oorlog vanuit de Alamo werd verstuurd is van Luitenant-Commandant William Barret Travis:

To the people of Texas and all Americans in the world.
I shall never surrender or retreat. I am determined to sustain myself as long as possible & die like a soldier who never forgets what is due to his own honor & that of his country - Victory or death!


The Alamo

Van de Alamo kennen we ook Davy Crockett, een naam die je nu nog bijvoorbeeld in Disneyland Parijs tegenkomt. Davy, of eigenlijk David, was 1 van de helden van de Alamo.

Nog iets wat leuk is om te zien in San Antonio is de Riverwalk. Er stroomt overal water door het centrum van San Antonio via kanalen, kleine riviertjes, trappetjes, en ga zo maar door! Langs dit water zijn allemaal gezellige terrasjes gemaakt, met paden en bruggetjes. Je kan met een boot over deze riviertjes varen. Schitterend om te zien! Het water stroomt her en der zelfs ook door gebouwen heen en zelfs door een compleet winkelcentrum.

Riverwalk San Antonio
Bluebonnet, the Texas State Flower61 Maandag 3 april 2006  -  Training

Geen tijd voor uitslapen; Ik moet al om half 9 's ochtends bij Hewlett Packard aan de Tandem Boulevard zijn. Geen idee waar dat is. Voorheen zaten ze echt in Downtown Austin, en dat was moeilijk om gewoon NIET te vinden, maar nu dus niet meer.

Ik was toch vroeg op. Mijn biologische klok vertelde me dat het al uren geleden tijd was om op te staan, terwijl het echt nog 5 uur 's ochtends was hier. Dan maar even de MSN opgestart en met het thuisfront zitten kletsen. Voorheen moest ik hiervoor de telefoon van de hotelkamer gebruiken en was ik met een paar simpele telefoontjes al vele honderden dollars kwijt (en ik overdrijf niet eens). Nu kan ik een uur zitten kletsen met Manuela en het kost geen cent. Drie keer hoera voor MSN! Thuis gaat gelukkig alles voorspoedig. Meestal rust er een vloek op: Iedere keer als ik in het buitenland zit, wordt er thuis wel iemand ziek en loopt het allesbehalve op rolletjes. Het gebeurt echt bijna iedere keer. Blijft ongelovelijk.

Ontbijt was weer op zijn Amerikaans: stelde weinig voor. De gebruikelijke toast, bagels, sinaasappel, ananas en vooral veel cereal met melk. Ik heb zo het idee, dat als ik dat de komende 10 dagen heb gegeten, dat ik het ook wel weer gehad heb.

De Tandem Boulevard vinden ging overigens eenvoudiger dan ik dacht. Tuurlijk. Vele keren fout gereden, maar ik had het redelijk op tijd gevonden. Rondrijden in de VS blijft nog even oefenen. Enorme viaducten hier. Stoplichten die aan de overkant van de kruisingen staan. Auto's die rechtsaf gaan en gewoon door rood mogen rijden. Ja, dat gebeurt hier echt.

De cursus werd gegeven door Kari. Kari had ik 5 jaar geleden al ontmoet. Bij HP had men ook nog ontbijt, dus dat maakt het slechte ontbijt in het hotel weer wat goed. De eerste dag is een hoop herhalen wat ik eigenlijk allemaal al wel weet. Maar toch is het eigenlijk best wel pittig. Moet me ook gaan voorbereiden op het examen: Ik krijg donderdag een theoretisch examen van 50 vragen en vrijdag nog eens een keer een praktisch examen, waar we binnen een uur 10 problemen moeten oplossen. Alleen bij een score van 80% of meer ben je geslaagd.

Downtown Austin

Na de cursus van vandaag maar eens Downtown gegaan, op weg naar het State Capitol. Eerst even over de brug over Town Lake bij de Congress Avenue. Deze brug is beroemd, omdat er, geheel toevallig, anderhalf miljoen vleermuizen (Mexican free-tailed bats) in wonen. De grootste kolonie vleermuizen in een stad ter wereld. Ik was er te vroeg, ze vliegen pas tegen de schemering met zijn allen uit, iedere avond weer om op insecten te gaan jagen.

Vleermuizen!

Het State Capitol is het regeringsgebouw van Texas. Austin is de hoofdstad van Texas, en dit is dus waar de gouverneur woont en werkt. Tot 2000 was George W. Bush hier ook gouverneur. Het State Capitol is werkelijk magnifiek: Uit prachtig rood graniet opgetrokken en van binnen adembenemend mooi met veel marmer. Zelfs 's avonds mag je er gewoon naar binnen en overal rondkijken.

State Capitol

In het State Capitol

Buiten voor het State Capitol een schitterend park, waar je omgeven bent door prachtige standbeelden, heel veel eekhoorns in alle kleuren en nog veel meer Great-tailed Grackle's: rare vogels die de meest gekke geluiden weten te produceren, terwijl ze hun koppie helemaal naar achteren buigen. De vogels en de eekhoorns zijn erg aan de mensen gewend, dus je kan gewoon in het gras gaan zitten en naar ze kijken.

Eekhoorn bij het State Capitol

Vlakbij het State Capitol staat ook de Governors Mansion. Als gouverneur van Texas mag je daar in een schitterende villa wonen.

Governors Mansion

Om een uur of 8 's avonds is het dan toch wel echt een keer tijd geworden om maar eens een hapje te gaan eten. Ik ben naar de Barton Creek Sqaure Mall gereden; een groter winkelcentrum heb ik in mijn leven nog niet gezien. Op 1 van mijn vorige trips naar Austin ben ik hier al eens mijn huurauto kwijt geraakt op de inmense parkeerplaats. Om niet meteen in de Amerikaanse hamburger-cultuur te vervallen, heb ik me bij het winkelcentrum laten verleiden tot een Japanse maaltijd: Chicken Teriyaki, met gestoomde rijst en groenten. Eet ik toch nog gezond! :-) Drinken erbij? Ja, doe maar een Fanta: meteen een beker van een liter.... Everything is BIG in Texas!

American and Texan flags

En ja, Manuela, ik heb ze gevonden: Armadillo droppings!!!!! Nee, niet echte poep van een Armadillo, maar chocola met Pecan noten. En ook nog een Armadillo knuffel erbij (met nog een kleine verrassing, maar dat hou ik geheim!). Het verhaal gaat als volgt:

The Story of Armadillo Droppings

On a ranch not far from Bandera, Texas, Old Maria was mixing pralines in the big black iron kettle on the old ranch stove, when two pesky armadillos knocked over the trash can. By the time Maria had run off them rascally critters, the pralines had gone on acookin' much longer and browner than usual, and when the cowboys came in for dinner and saw all them little pralines lined up in a row, Slim drawled "Whatcha got there, Maria? Armadillo droppings?" ...and so a Texas tradition was born - bite size delicious dark brown sugar pecan pralines! Nutty, but nice!

Armadillo Droppings
Delta62 Zondag 2 april 2006  -  DL45

11:30

Goh, ik ben weer eens op Schiphol op deze druilerige zondag-morgen. Half 9 vanochtend vertrokken en slechts 3 uur later ben ik al bij de gate. Wat duurt dat toch altijd allemaal lang: inchecken, paspoortcontrole, security, geld wisselen. Ik heb per ongeluk mijn leesboek in mijn koffer gestopt in plaats van in mijn handbagage. Niet echt handig voor een 9 uur durende vlucht. Kwam er natuurlijk pas achter toen de koffer al was ingecheckt. Nou ja, dan wordt het maar de film kijken. Hopelijk heeft men wat interessants aan boord van deze Boeing 767 van Delta.

Boeing 767 van Delta

Boeing 767 van Delta

14:00

Het vliegtuig is mooi op tijd vertrokken, en we zijn inmiddels bijna Engeland voorbij (730 km reeds afgelegd, boven Glasgow nu). Deze vlucht duurt ruim 9 uur, over 6654 kilometer. Buiten is het -53 graden Celsius (Brr) en we viegen op ruim 10 kilometer hoogte, met 800 km per uur.

Als je naar de VS reist, mag je een formulier invullen, met allerlei vragen over het doel van je reis, maar ook vragen als:

"Bent U ooit betrokken geweest bij spionage of sabotage; of activiteiten van terroristische aard; of rassenmoord; of, tussen de jaren 1993 en 1945, op een of andere wijze deelgenomen aan de vervolging van personen, in samenwerking met het nazi bewind van Duitsland of zijn bondgenoten?"

Hmmm. Lastige vraag. Zelfs al had ik ooit 1 van deze dingen gedaan, wat zal ik dan eens antwoorden? En ik dacht dat ze bij de belasting-aangifte lastige vragen stelden. Pfffeeew!

18:00

Rumor has itZojuist de film Rumor has it gezien. Zo gaat de tijd wat sneller voorbij. We zweven ergens boven de Atlantische Oceaan, een stuk onder Groenland. Nog maar 4 uur te gaan. Lekker gegeten, zowaar. Pasta. Erg goed. Vriendelijke bemanning ook. Oh, en het is koffietijd hier in het vliegtuig. Ook even de tijd gehad om de Meerpaal website bij te werken. Wel een beetje krap zo in een vliegtuigstoel, maar het gaat.

Boven Canada20:00 (nog steeds Nederlandse tijd)

Boven Canada nu; langs Quebec richting Montreal. Inmiddels op 11582 meter hoogte. -59 graden Celsius buiten. Hoop turbulentie hier, dus we worden lekker door elkaar geschud. Vandaar dat we wat hoger zijn gaan vliegen. Dan heb je wat minder last van de de turbulentie. Schitterende uitzichten, dankzij het heldere weer, over de besneeuwde bergtoppen van Canada. Cheaper by the Dozen 2 gekeken. Nog 2 uur te gaan. Lange zit!

23:00 (Nederland), 17:00 (Cincinnati)

Geland in Cincinnati, in de staat Ohio. Het is hier zonnig en 18 graden. Nu al warm! Dat belooft wat als ik straks nog twee en een half uur naar het zuiden moet vliegen. Uitgebreide security controle ondergaan. Tegenwoordig maakt men ook meteen vingerafdrukken en een foto als je de VS binnenkomt. Schoenen apart gescand en ook de laptop apart door de scanner. Maar ik ben goedgekeurd; ik mag naar binnen! De volgende vlucht, naar Austin, gaat met Delta Connection Comair om zes uur lokale tijd. Ik heb nog getracht naar huis te bellen (mijn mobiel doet het gewoon; perfect!) maar daar ligt men blijkbaar al op 1 oor!

Cincinnati Airport

00:45 (Nederland)

Weer vertrokken vanuit Cincinnati, dit keer in een mini-mini-mini vliegtuigje: Een Canadair CRJ50. Als sardientjes in een blikje. Ik kan er net rechtop in staan (en ik ben niet de langste!). Het mini-mini-mini vliegtuigje is zo klein, dat we slechts 1 stewardess hebben, Liz. Meteen met dit mini-mini-mini vliegtuigje door veel turbulentie en onweer gevlogen, dus we zijn inmiddels met zijn allen een stevig door elkaar geschud blikje sardientjes. Niet echt de meest plezierige manier van vliegen. Sensationeel trouwens, om de onweer tussen de wolken te zien terwijl je er doorheen vliegt! Nou maar hopen dat zo'n vliegtuig tegen blikseminslag kan. Liz, the one-and-only stewerdess, weigert hete dranken rond te brengen, vanwege de turbulentie.

Comair

05:00 (Nederland), 22:00 (Austin)

Hehe, ik ben er. Ik stond vanmorgen om half 7 op. Het is nu bijna 24 uur later, en ik ben er. Gelukkig is het hier nog avond, en kan ik nog even heerlijk slapen. Die laatste vlucht was geen pretje. Zoveel turbulentie en zo moe! En als je dan eenmaal landt in Austin, ben je er nog niet. Eerst weer de koffer ophalen, vervolgens de huurauto regelen bij National, en daarna in een wildvreemde auto de weg in het donker zien te vinden helemaal ten noorden van Austin.

Het eerste wat me weer opvalt hier, is toch wel die aparte warmte en de geur. Heel anders. Het is hier heel warm, maar op de een of andere manier toch weer niet bloedheet. Er staat een warm windje. En je hoort overal de krekels in het gras.

Texas License PlateAuto halen ging soepeltjes. Midsize gehuurd voor maar 500 dollar voor 9 dagen. Das eigenlijk wel erg duur. Nou ja. De Midsize bleek een spiksplinternieuwe Dodge Stratus te zijn. Fantastische auto. Rijdt zo lekker! Alles is anders in die auto. Alleen al dat je niet moet schakelen, maar dat het een automaat is. Geen koppeling. Ik kon eerst de lichten, de stoelbediening en de cruise control niet ontdekken. Na een tijdje klooien is het me toch eindelijk gelukt en kan ik, onder genot van een Country muziek op Kase 101 (je kan hier de radio over Internet streamen, zodat je kan horen wat ik hoor) over de Texaanse Highways rijden. Zeer relaxt.

Bradford SuitesBij het hotel aangekomen. 't Is eigenlijk geen hotel, maar meer een soort Extended Stay. BradFord Suites. Ik heb er een complete suite, voorzien van woonkamer, keuken, slaapkamer; met verder alles er op en er aan. Ziet er erg goed uit. En natuurlijk gratis internet (ik moet toch op de een of andere manier deze website bijwerken, toch?). Mijn telefoon-nummer aldaar: +1 512 231 489 0.

En nu: naar bed; daar ben ik wel aan toe!
Delta63 Zaterdag 1 april 2006  -  Schema

Even het vlucht-schema van Delta voor morgen:

Amsterdam 13:00 - Cincinnati 16:05 (6 uur tijdsverschil, 9.05 uur vliegen)
Cincinnati 18:00 - Austin 19:40 (1 uur tijdsverschil, 2.40 uur vliegen)

Kortom, slechts 11 uur en drie kwartier vliegen en nog 2 uur overstappen in Ohio.
Datum: 26 juli 2017 - Laatste update: 5 mei 2016