3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 mei 2017 (2838)
25 mei 2017 (4478)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
2580 Zaterdag 29 mei 2010  -  Op bezoek bij Megan & Allen

552 Vrijdag 28 mei 2010  -  Prince of Persia


Een ECHTE avonturenfilm! Een hele grote aanrader! Wij vonden 'm erg goed!

Persoonlijk doet ons dit terugdenken aan een gelijknamig computer-spelletje van lang geleden (zo rond 1990). In de tijd dat ik nog op een (kleine) kamer in Den Haag woonde aan de Conradkade (en studeerde aan de Haagse Hogeschool), hebben we dit spel heel wat gespeeld, iedere keer als Manuela bij mij op bezoek kwam in Den Haag.

551 Vrijdag 28 mei 2010  -  Banaan

Een close-up van onze eigen bananen-boom uit de tuin! (klik op de foto om uit te vergroten)

550 Donderdag 27 mei 2010  -  Professor Layton

Ik heb mijn gameboy maar weer eens van stal gehaald en ik ben nu "De doos van Pandora van Professor Layton" aan het spelen... Het is een verhaal vol met puzzels en het is best pittig. En wat zegt het over mij, dat als ik er echt niet meer uitkom, dat mijn kinderen ze wel eventjes weten op te lossen? Hmmmm...

Maar voor iedereen (jong en oud) die graag eens de gameboy erbij pakt kan ik Professor Layton aanraden. Het is moeilijk, maar ook erg verslavend!

1610 Donderdag 27 mei 2010  -  De laatste loodjes

Volgende week woensdag zit het schooljaar er weer op voor de jongens. Voor Damian een x-tra leuke dag, want het is de laatste dag van school en hij is dan jarig (hij wordt dan 12). Michael gaat volgend schooljaar weer verder op de high school en Damian gaat naar de middle school.

Zo in de laatste dagen worden er nog wat awards op school uitgereikt en naturlijk ontvangt elk kind (voor 40 dollar) een yearbook, zodat je later nog eens terug kan denken aan de elementary school.


Toch grappig dat ze na een jaar nog niet zijn naam goed kunnen schrijven.




Het yearbook van Damian.




Zoek Damian!

Terugkijkend op het afgelopen schooljaar, waren we niet erg onder de indruk van Damian's school. Ze vergaten vaak dat het voor hem soms x-tra moeilijk was omdat hij uit Nederland komt. Dingetjes die hij niet goed deed, werden vreselijk opgeblazenen en complimenten kreeg hij nauwelijks...

We hebben vaak geprobeerd met de leerkrachten te praten, maar echt begrijpen deden ze ons niet. hopelijk wordt zijn volgende school beter.

Wel positief is, dat Damian vrienden begint te krijgen en hij had afgelopen week voor het eerst sinds anderhalf jaar een vriendje over de voer... Wat had hij dat gemist en wat genoot hij ervan... (en ik als moeder genoot natuurlijk mee). En vandaag blijft hij zelfs bij zijn vriend Maurice eten en slapen... Dus dat gaat de goede kant op.

En ook Michael heeft nu een hele leuke vriendengroep en gaat regelmatig leuke dingen met ze doen... Dus dat loopt ook lekker.

Dn dan straks 11 weken vrij!! Pfff, dat is wel lang hoor.
549 Donderdag 27 mei 2010  -  Kickball

Het is op "elementary" scholen vaak traditie om aan het eind van het schooljaar een veld op te zoeken en dan een hele schooldag kickball te gaan spelen.

Ach, het is best een geinig balspel. Maar om dat nou van 8 uur 's ochtends tot 3 uur 's middags te gaan zitten doen op een dag met ruim over de 30 graden... Damian was dan ook na een uurtje wel uitgekeken op kickball, maar ja, hij had nog 6 uur te gaan. Ik ben hem tussendoor nog een grote fles koud drinken gaan brengen (die hij in 1 klap achterover sloeg), want ze speelden kickball in het Jim Ledbetterpark, wat 5 minuten lopen bij ons vandaan is.

En toen ik Damian om 3 uur ging ophalen, was hij ook helemaal kapot en moe van het 7 uur lang in de hitte zitten en kickball spelen. A.s. vrijdag wordt het nog heter en vergeet de hoge luchtvochtigheid niet in Texas! En dan gaan ze weer 7 uur lang buiten spelletjes doen.

Arme Damian...

548 Donderdag 27 mei 2010  -  Dolce Gusto

Een tijdje geleden wilde ik eens van koffiezet apparaat veranderen (ik had al jaren de Senseo en ik heb geloof ik ook net de allerlaatste Senseo van heel Texas gekocht, want ik heb daarna er nooit meer eentje ook maar ergens gezien).

Ik besloot de Dolce Gusto maar te proberen en ook die is hier in geen winkel te vinden, want in Amerika is men nog heel erg van het ouderwetse koffiezet apparaat.

Online bestellen kon gelukkig wel en ook de koffie zal ik altijd online moeten bestellen. Vroeger dacht ik altijd dat Amerika in alles voorop liep, maar intussen weet ik wel beter... Als het gaat om moderne apparaten, kleding, goed gebak, moderne meubels, enz... Nou, dan zitten jullie in Nederland goed hoor.

Het liefst had ik van Dolce Gusto het model Circolo gewild, maar ja, die is alleen in Europa verkrijgbaar. Graag had ik mijn Dolce Gusto in paars of oranje gehad, maar ja, die vrolijke kleuren zijn alleen in Europa verkrijgbaar!

Hier zijn alleen de kleuren zwart en beige beschikbaar; en heel zeldzaam... rood. Want rood was bijna overal uitverkocht of niet leverbaar. Maar met veel moeite en op het internet speuren, heb ik toch nog een rode kunnen bestellen.


Maar ik moet zeggen: de koffie is heerlijk... En de smaken zijn erg gevarieerd zodat je er ook niet snel op uitgekeken bent. Dus moeders is weer happy met haar Dolce Gusto (nou nog mensen op de koffie zien te krijgen, wat hier in Amerika nog niet zo eenvoudig is).

Vanwege mijn darmproblemen kan ik één, hooguit twee kopjes per dag drinken, dus dan mag het ook wel x-tra lekker zijn toch!?
1609 Donderdag 27 mei 2010  -  Pest Control

[ Voor dit verhaaltje moet je *echt* eerst even rechts-boven op "play" klikken]

Omdat hier in de zomer insecten rondlopen, kruipen en vliegen in achterlijk groot formaat, maakt menig mens hier gebruik van de pest control.

Maar aan alles hangt een prijskaartje. We zouden graag van de vele diensten gebruik willen maken, maar dan ben je maandelijks ook wel een flink bedrag kwijt. Tuurlijk wil ik een schoonmaakster in dit grote huis, wat ik nu dagelijks in mijn eentje onderhoud en waar veeeel tijd in gaat zitten, maar dat is behoorlijk prijzig.

Tuurlijk wil Michel het gras laten maaien door een ander, zodat hij het zelf niet hoeft te doen in 40 graden hitte.

En tuurlijk willen we pest control, zodat ik deze jongens (zie foto) niet tegen hoef te komen in mijn huis. Ik kijk de situatie nog even aan, want we hebben toch al heel wat achtpotige jongens hier op de koffie gehad en ook de duizendpoot weet ons te vinden... en vandaag dus mister kakkerlak op bezoek.


Nou zat er een poosje terug een sprinkhaan aan de buitenkant op het raam, die zo griezelig groot was, dat ik verwachtte dat hij zich met een hele zware stem zou gaan voorstellen: "Hoi, ik ben Jaap. Heppie nog een logeerkamer over toevallig ??"

En de dag dat ik een "Jaap" in mijn huis aantref, nou dan hang ik aan de telefoon hoor... "Hello, doe aai spiek wit the pestcontrool??? I hef een Jaap in maai hous!"
547 Maandag 24 mei 2010  -  Vogeltjes

We zagen van het weekend dit vogeltje op onze schutting zitten:


Dat bleek een jonkie te zijn; er zaten twee volwassen vogels in de buurt heftige te piepen, toen wij in de buurt kwamen. Dezelfde dag nog kwamen we dit nest tegen in 1 van de twee bomen in de voortuin:




Dat hebben we nou helemaal niet door gehad. Op slechts anderhalve meter afstand van het zwaluw-nest, zit nog een nest, met jongen al zo groot, dat ze al bijna uitvliegen. Goed verstopt! Zo te zien zijn het Song Sparrows.

Over die zwaluwen gesproken; daar hebben we nog even een filmpje van gemaakt met onze luxaflex-cam (camera verstopt tussen de luxaflex):

546 Maandag 24 mei 2010  -  Shrek Forever After


Jullie zullen er in Nederland nog even op moeten wachten, maar hier konden we 'm al bekijken in 3D formaat: de vierde Shrek film! We vonden 'm tikkie minder dan de vorige 3 Shrek films, maar toch wel zeker de moeite waard!!
1608 Vrijdag 21 mei 2010  -  Op de uitkijk

's Ochtends zit Michael altijd in de study. Op de uitkijk voor de schoolbus. Gelukkig hoeft hij dat niet in zijn eentje te doen... Poes helpt mee!

1607 Vrijdag 21 mei 2010  -  Little Birdies


Even de ladder gepakt, neergezet bij het zwaluw-nest en een foto gemaakt. En dan snel weer maken dat ik wegkom, zodat ik de boel niet te veel verstoor. We waren even nieuwsgierig hoe het er voor stond, en zo te zien zijn er 4 jongen!
1605 Woensdag 19 mei 2010  -  Erykah Badu - Window Seat

Ik ben alweer een aantal jaar fan van Erikah Badu en ik ondekte dat ze weer een nieuwe CD had uitgebracht. Dus ik keek gelijk even op YouTube of ze ook nog een nieuwe clip had.

Ik had geluk en bekeek de clip. Het leuke was, dat de clip was opgenomen in Dallas, vlakbij de plek waar JFK is neergeschoten (Dealey Plaza).

Je ziet haar uit een auto stappen en door Dallas naar die plek toelopen. Wij zijn daar ook al diverse keren geweest en misschien herkennen mijn ouders het ook nog wel van afgelopen november dat ze hier waren.

Ik ontdekte ook dat er veel gedoe om de clip is geweest in Amerika en met name hier in Texas. Terwijl ze naar het kruis op de weg loopt waar JFK is neergeschoten, trekt ze namelijk kledingstukken uit om naakt op de plek te eindigen en vervolgens wordt ze daar (niet echt uiteraard) naakt neergeschoten.

EN naakt EN op DE plek van JFK zoiets nadoen, dat is meer dan de gemiddelde Amerikaan aankan.

De clip is ook in 1 take opgenomen en niemand wist van haar "blote" plan af, want anders zou het vol staan in Dallas en dan zou de politie het ook verhinderd hebben.

Ze is nu door een vrouw (die haar dat dus zag doen in Dallas) aangeklaagd voor 500 dollar; Da's natuurlijk een scheintje voor een artiest.

Ik vind het allemaal wel best en hou gewoon van haar muziek. Ik vind de tekst van het liedje (Window Seat) heel mooi en vooral wat ze op het einde van de clip zegt... een nadenkertje.


"They play it safe. Are quick to assassinate, what they do not understand. They move in packs, ingesting more and more fear with every act of hate on one another, they feel most comfortable in groups, less guilt to swallow, they are us, this is what we have become, afraid to respect the individual. A single person within our circumstance can move one to change; to love our-self; to evolve."
545 Maandag 17 mei 2010  -  Furry Vengeance


Furry Vengeance.

We hadden niet veel van deze film van verwacht... Maar goed, we hadden heerlijk bij Macaroni Grill gegeten en nog geen zin om naar huis te gaan en aangezien de bios om de hoek van het restaurant zit, dachten we "vooruit dan maar". 't Is wel weer de zoveelste film met dieren maar ja...

Maar de film bleek veel leuker dan we dachten en hebben er heerlijk om kunnen lachen.

Avond geslaagd.
544 Donderdag 13 mei 2010  -  Jelly Lelly Lelly Lelly

We hebben de allernieuwste DVD van Spongebob: The Last Stand, en daar staat een geweldig liedje op, waar we heel erg om moesten lachen:

543 Woensdag 12 mei 2010  -  Voordeur

Ta-daaa! Daar-is-dan! Onze nieuwe voordeur:


We zijn er helemaal blij mee! Een gloedjenieuwe deur. De vorige was ook nog maar 8 maanden oud, maar dat was een deur zonder glas erin. Met deze deur hebben we veel meer licht-inval in huis, en het oogt gewoon ook een stuk mooier met zo'n Texaanse ster erin! Ik moest 'm nog wel even helemaal schuren, gaatjes dicht smeren, verfen, kitten en schoonmaken, maar dan heb je ook wat.

542 Woensdag 12 mei 2010  -  Klasse-foto

539 Dinsdag 11 mei 2010  -  Fuligo Septica

Nee, Fuligo Septica is geen toverspreuk van Harry Potter. Het is iets heel anders. We hebben het inmiddels nu al 3 keer in de voortuin gezien. Een foto maakt een hoop duidelijk:


Tsja. Wat is dat nou weer? We hadden eerst geen idee, maar van de ene op de andere dag ligt het bij ons in de tuin. En het is ook niet klein, het is al snel 30 centimeter in doorsnee. Heeft iemand overge..... ?! Is dit iets van de bouwers hier in de buurt? Is er een vreemd beest langs geweest en heeft-ie dit achtergelaten?

Allemaal fout. Het is dus Fuligo Septica of in het Nederlands: Heksenboter! Het is een zogenaamde slijmzwam, ook wel bekend als "Troll Butter" of "Dog Vomit Slime" in het Engels of "Trollsmör" in het Zweeds. Het leeft op dood hout, en het doet zich blijkbaar vaak voor als er veel regen gevallen is (dat wil bij ons nog wel eens het geval zijn; dagen van droogte gevolgd door grote stort-buien).

En nee, het is niet gevaarlijk; het schijnt zelfs goed te zijn voor je tuin. Alleen, het ziet er niet uit, zo'n omelet midden in je voortuin, dus ik haal het toch maar weg.
540 Maandag 10 mei 2010  -  Property Tax

Onlangs kregen we de gevreesde brief van de Collin County Appraisal District (CCAD). Een blauwe brief nog wel. Dat riekt naar belasting! En dat is het ook. En dan gaat het specifiek om belasting op "property", zoals een huis. Je betaalt hier een behoorlijk stuk minder belasting via je salaris dan in Nederland, maar daar staat tegenover dat ze des te meer belasting heffen op woningen. Uit deze belasting worden onder andere de scholen betaald, en het bedraagt al snel 2,5% procent van de woning-waarde.

Ieder jaar gaan dus de "appraisers" (taxateurs) van Collin County er op uit om de woningen te taxeren. En ik heb inmiddels geleerd: dit is gewoon een spelletje, en je moet het spelletje meespelen. De Collin County wil namelijk graag zoveel mogelijk belasting ophalen, en wij willen uiteraard zo min mogelijk betalen.

De gevreesde blauwe brief vertelde ons namelijk dat ons huis ruim 34 duizend dollar meer waard was geworden, sinds dat wij het gekocht hadden. En de taxatie datum was 1 januari 2010. En dat terwijl we onze woning op 16 september 2009 hebben gekocht. Een prijs-stijging van 34 duizend dollar is slechts 105 dagen. Dat doen we niet gek, he? Als dit zich voortzet, dan is onze woning in dik 6 jaar een miljoen dollar waard. Hoera!!!

Zo naïef zijn we echter niet. Zo'n waarde-vermeerdering terwijl de economie er niet al te best voor staat? En dat terwijl het juist de Amerikaanse huizenmarkt is, die ingestort was in de afgelopen jaren? Maak dat onze katten maar wijs!!

Oke. Oke. Het is hier in Texas niet zoals in Californië of Nevada, waar de huizenprijzen de afgelopen jaren ver-drie-nee-vier-dubbeld zijn, en ze nu geen huis meer kunnen verkopen en foreclosures aan de orde van de dag zijn. In Texas zijn de huizen-prijzen nooit uit de pan gerezen, en het is echt een groei-gebied, dus dat zit wel goed. Maar dan nog geloofde ik de 15% waarde-stijging van onze woning totaal niet.

Hier begon het spelletje: Die enorme waarde-stijging van onze woning leek alleen maar alles te maken te hebben, met een poging van het CCAD om zoveel mogelijk belasting binnen te harken. Want hoe meer de huizen waard zijn, des te meer belasting kan er opgehaald worden.


Bovenstaand kranten-bericht vond ik ook heel interessant. Hierin schrijven ze dat de huizen in de hele county gemiddeld met 4,4% in waarde zijn gedaald in 2009, en specifiek voor McKinney 2,7%. Ons huis daarentegen steeg 15,05% in dik drie maanden tijd. Dat we een goed huis hebben, dat weten we wel. Maar zo goed? Zit er olie in de grond hier?

Interessant genoeg zitten er ook formulieren bij de blauwe brief waarmee je meteen bezwaar kunt aantekenen voor de opgelegde belasting. Alsof ze het al verwachten. Maar ja, wel moeilijk, moeilijk, je moet dan wel naar een hearing; je moet met overtuigend bewijs komen; je moet goed op de hoogte zijn van de procedures; de wacht-tijden zijn zeer lang, en oh ja, je moet binnen 4 weken je protest met bewijs hebben ingediend.

Dit leek mij onderdeel van het "spel". Ze proberen je te ontmoedigen om überhaupt bezwaar in te dienen en dan dus maar de opgelegde belasting gewoon te accepteren.

Dat hebben we niet gedaan. Ik ben vandaag op bezoek geweest bij de CCAD. Het was er opvallend rustig. Waar zijn al die hordes mensen en lange wachtrijen die voorspeld waren? Ik zag niets. Er was slechts 1 stel voor mij.

"Melnik!"

Onze achternaam blijft lastig uit te spreken. Het stel wat voor me was, stond meteen op, en schudde de dame, die "Melnik" had geroepen, direct de hand. Ik dacht nog, da's vreemd! Meestal is "Melnik" de Amerikaanse versie van "Meilink". Maar goed, het kan zijn dat de mensen voor mij, inderdaad "Melnik" heten. Maar dat leek me onwaarschijnlijk. Terwijl het stel weg liep met de dame naar haar kantoor, vermoedde ik dat ik ze binnen een paar minuten weer terug zou zien.

En zie daar; na slechts 1 minuut, stond het stel weer terug in de wachtkamer, en riep de dame nog maar eens "Melnik of 5309 Basswood"?! "That's me, although it's pronounced as Meilink!". Ik laat het stel verbouwereerd achter. Ze waren eerder dan mij binnen, maar ze lopen voor niets heen en weer, worden weer teruggestuurd naar de wachtkamer, en ik wordt eerder geholpen dan hun.

Eenmaal in haar kantoor, heb ik mijn bewijs op tafel gegooid. Een settlement statement van onze woning (een overzicht van de aankoop van de woning). Daar kon ze toch niet echt om heen. "Oh, you got a very good deal on this home!", probeerde ze nog om mij te overtuigen dat de woning echt meer waard was dan waarvoor wij het gekocht hadden. Maar ik had mijn huiswerk gedaan, en een kopietje meegenomen van de verkoopprijzen van onze bouwer, Drees Homes. Zelfs de vraagprijzen van Drees zijn niet zo hoog als waarvoor onze woning was getaxeerd. Schaak.

Ik kreeg nog meer vragen, of we wellicht allemaal extra opties hadden, die waarde-verhogend zijn. Een houten vloer? Een granieten keuken-blad? Ik speelde even dommertje, en ik wist van geen extra opties. Die hebben we wel, maar dat ga ik daar echt niet vertellen. "Nee, we hebben gewoon tapijt in onze woning!"

Toen werd nog even een foto erbij gehaald:


Wow. Ze bespieden ons zelfs vanuit de lucht! Je kan de trampoline in de tuin zien staan, en de auto voor de deur. Dit hierboven is overigens de Google satteliet-foto, maar onze appraiser had een veel betere foto. Veel meer close-up! Ze vliegen vast rond met een helikopter om alles op de foto te zetten.

Maar ja, aan zo'n foto zie je eigenlijk niet veel. We hebben er geen stuk aangebouwd of zo. "Oh, you live near a greenbelt!". Ja, da's vast waarde-verhogend; maar toen ik even uitlegde dat de grond van de woning schuin tegenover ons zeker 2 keer zo groot is, maar toch op bijna hetzelfde bedrag was getaxeerd als ons stukje grond, viel daar ook niets meer tegenin te brengen. Schaak-mat!

Na wat klikkerdeklik op de computer, werd mij voorgesteld om de taxatie gelijk te maken met het bedrag waarvoor wij de woning hebben gekocht. Ik was direct akkoord! Da's precies wat ik wilde!

En zo is het spelletje uitgespeeld. We hoeven over dik 34.000 dollar geen belasting meer te betalen. Dat scheelt ons 850 dollar aan belasting-centen! Ik verwacht overigens wel, dat we volgend jaar dit spelletje gewoon weer opnieuw gaan spelen.
541 Zondag 9 mei 2010  -  Alligator park

We zijn vorige week zaterdag op bezoek geweest bij het East Texas Gators & Wildlife park. Tijdens ons bezoek aan New Orleans, een tijdje geleden, zijn we er niet aan toe gekomen om zo'n park te bezoeken, dus we besloten dat vandaag alsnog te gaan doen.

We hadden eigenlijk verwacht een hele demonstratie te zien, en heel veel uitgelegd te krijgen, maar daarentegen werden de alligators even gevoerd, en toen was het al weer over.

Na-ja. De rit er naar toe was wel erg mooi. We hebben onderweg op z'n Duits gegeten bij de Black Forest Bakery en ze hadden een hoop andere leuke dieren daar bij het (mini) wildlife park. En zo werd het toch nog een leuke dag.

538 Zaterdag 8 mei 2010  -  Gilles de Geus

We hebben onlangs weer een stripboek van Gilles de Geus weten te vinden, ergens in België. Via Marktplaats nog wel. Uiteraard hebben we wel even van te voren geïnformeerd of opsturen naar Amerika een probleem zou zijn, maar dat was het niet. En zo kunnen we weer even genieten van deze geweldige humor.

536 Donderdag 6 mei 2010  -  Zwaluw update

Hoe staat het met de zwaluwen bij ons huis? Het gaat nog steeds goed! Ze blijven af en aan vliegen en er wordt veel op het nest gezeten. Dat gaf ons het vermoeden dat er eitjes zijn. Terwijl ik toch de ramen sta te lappen op mijn ladder, weet ik de volgende foto te maken:


Goh, ze maken er wel een troep van. Dat moeten we maar even voor lief nemen!
1602 Maandag 3 mei 2010  -  Regenboog boven McKinney


Da's nog eens een mooie regenboog!
Grappig ook om het kleurverschil in de lucht rechts en links van de regenboog te zien!
537 Zaterdag 1 mei 2010  -  Het zwembad is geopend!

De temperaturen beginnen hier al aardig op te lopen. We hadden al weer een dag met 91 graden Fahrenheit (33 graden Celsius). Tijd om eens even het zwembad uit te proberen, wat bij ons onlangs weer open is gegaan.


Dat bleek overigens een stuk kouder dan verwacht! Het zwembad wordt duidelijk niet verwarmd, en het is nog niet lang genoeg warm geweest dat ook het water van het zwembad een beetje is opgewarmd.
Datum: 26 mei 2017 - Laatste update: 5 mei 2016