3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 april 2017 (2264)
25 april 2017 (5855)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1370 Dinsdag 30 juni 2009  -  Fantoom schakelen

Ik noem het maar fantoom schakelen. Ik kan er geen andere omschrijving voor bedenken. Nou rij ik hier toch al weer bijna 5 maanden rond in een automaat, terwijl ik jarenlang gewend ben geweest om te moeten schakelen in een auto.

En nog steeds, ja nog steeds, probeer ik iedere keer een pook te grijpen die er niet is, en trap ik de koppeling in, die ook niet bestaat. Raar hoor, het zit zo ingebakken in mijn systeem, ik krijg het er maar niet uit.

Het doet je overigens wel verbazen: Waarom loopt iedereen in Nederland, en in de rest van Europa, eigenlijk massaal te schakelen met die auto, terwijl het zoveel gemakkelijker kan? Ik vind het rijden in een automaat eigenlijk veel simpeler.
1369 Dinsdag 30 juni 2009  -  Quote

't Is een vreemd iets, emigreren. Zomaar alles achterlaten wat je hebt opgebouwd in een land, en het veel verderop weer opnieuw opbouwen. Het is iets wat we zelf willen, maar soms hebben we zo onze twijfels, en soms hebben we het er ook even moeilijk mee. Eigenlijk heel normaal.

We krijgen vaak reacties van onze weblog-lezers in de vorm van "hoe leuk het is in Texas", want dat lezen ze tenslotte in onze weblog. En dat is ook wel zo, we maken een hoop leuke dingen mee, en toch... Eigenlijk vertelt een weblog niet helemaal de waarheid. Je zet er nooit alles in. Het is een soort openbaar dagboek, en daar ga je niet je diepste geheimen in vertellen.

Heb je ooit de film "One Hour Photo" gezien? Daarin speelt Robin Williams een medewerker bij een foto-balie van een grote supermarkt. En daarin doet hij een hele mooie uitspraak:

1368 Dinsdag 30 juni 2009  -  Herr Brüno!!!

Er zat van de week zomaar een DVD in onze post. We hadden om niets gevraagd, dus dat was een verrassing voor ons: Spion van Oranje! Tsja, zo'n film kan je hier in Texas niet zomaar kopen. En we hebben 'm meteen gekeken, en gelachen!


Met dank aan onze ouders en schoon-ouders voor het opsturen van deze DVD. Ik geloof wel dat ik op 'n gegeven moment van Manuela moest ophouden, met telkens op z'n Duits "Herr Brüno!!!" te roepen. Dat vond ik zo grappig in deze film!
1367 Maandag 29 juni 2009  -  Meer Hollands voedsel

Nog maar een week geleden hadden we een zogenaamde Hollandse avond ervan gemaakt. We missen Nederland toch wel, en dan specifiek het Hollandse eten, dus we waren naar een winkel geweest, waar ze (onder andere) Hollandse produkten verkopen en we hebben 's avonds een kroket gegeten bij Café Rembrandt. Gelukkig hebben we dit soort dingen -redelijk- in de buurt.

We deden het afgelopen zaterdag nog eens dunnetjes over. Manuela was van de week op stap geweest met een paar nieuwe vriendinnen hier, waaronder eentje die uit Duitsland komt. En zij had ons de German Deli aangeraden; Een winkel met Duitse produkten, in de buurt van het vliegveld. Ze hebben er niet alleen maar Duitse produkten, maar ook Nederlandse, dus dat moesten we eens even met eigen ogen gaan aanschouwen. En zo trotseerde we vandaag de Texaanse hitte, om een tweede winkel te vinden, waar we ook weer op z'n Hollands kunnen winkelen.


Je moet hier wel even goed je portemonnee trekken, want goedkoop is het niet. Het meest verbazingwekkende wat we tegenkwamen was een koker met zwart-wit staafjes, voor maar 40 dollar. En nou ben ik toevallig gek op zwart-wit, maar zo gek ben ik nou ook weer niet.


Mmmmmm!


Voor de echt oude verstokte Hollander in Texas: Delfts blauw!
(Of Chinees na-maak Delts blauw, dat weet ik eigenlijk niet zeker, maar het ziet er in ieder geval errug Hollands uit)



En dit is voor als je het K-K-KOUD krijgt in T-T-Texas; lekkere WARME slippers.
(Geen idee wanneer je dit in hemelsnaam moet dragen bij 40 graden buiten.
Misschien als je airconditioning op hol geslagen is, in je woning, of zo?!)

En met weer een zak vol met spullen verlaten we ook deze winkel. We zijn de trotse eigenaars van een stuk Hollandse kruiden-kaas, een nieuwe voorraad drop, sate-saus, en ja, echte Duitse brötchen, waarmee we zondag een heerlijk ontbijtje hebben gemaakt!

Dezelfde avond zijn we ook nog even langs Henk's Black Forest Bakery & Restaurant gereden. We kwamen er toch langs op de weg naar huis. Dat is die andere Nederlandse/Duitse winkel waar we een week geleden waren. Niet om daar ook nog eens te gaan winkelen, maar om een hapje te gaan eten. Het was ons vorige week opgevallen dat er ook een (stampensvol) restaurantje was. Meestal een teken van "goed eten". En dat was het ook! We hebben er heerlijk gegeten; een echte Duitse Wiener schnitzel!
Er is overigens nog een Duits restaurant in de buurt (The Bavarian Grill), waar ik een keer met collega's heb geluncht. Maar da's niet echt een aanrader. Ik heb daar toen ook een schnitzel gegeten, maar lekker was het echt niet...
Overigens... we ontdekten van de week ook een nieuwe supermarkt (Market Street) bij ons in de buurt; en dat was ook een verademing, tenminste, als je de Wal-Mart gewend bent. Deze winkel had veel meer varieteit aan voedsel, en ook veel meer lekkere dingen. Zo hebben we er eindelijk wat andere soorten brood-beleg weten te vinden (in plaats van de eeuwige ham en kaas bij de Wal-Mart). En ook hebben we van de week heerlijke gekruide kipfilets gehaald, met daarop geitenkaas, geroosterde paprika en basilicum, overgoten met lemon butter, gecombineerd met Rice Pilaf. Geweldig lekker! Ach ja, zo komen we wel weer een beetje aan lekker voedsel, hier in Texas.
1366 Zondag 28 juni 2009  -  Verbouwing

Iedere keer als er kijkers zijn voor onze te-koop-woning in Anna Paulowna, dan roepen ze stee-vast een paar dingen. Zoals: "Het dak van de schuur is lek." Of: "We vinden de lambricering en de steenstrips niet mooi".

Dat wil je niet horen via je makelaar. Wat moet je daar nou mee, met dat soort uitspraken van kijkers?! Nu gaan verbouwen? We willen wel, maar tsja, da's lastig als je er zelf niet bij bent en 8000 kilometer verderop woont. Maar we willen ook geen huis verkopen met een lek dak. We wisten al wel, toen we vertrokken, dat het dak niet helemaal in orde is, maar goed, daar hebben we de prijs van de woning dan ook op aangepast.

Peter, een oom van Manuela, belde ons onlangs op met een voorstel. Hij is heel handig in "klussen" en zou het voor ons wel eens even oplossen. Zo'n 2 weken geleden is hij langs geweest in ons huis om eens te bekijken wat er verbeterd kan worden. En dat was een aardig lijstje: Uiteraard, het dak van de schuur vervangen. Alle lambricering eruit halen. De steenstrips van de muur halen. De boel opnieuw stuccen en van onder naar boven verven in een neutrale kleur (want dat is in de mode tegenwoordig!).

Dat werk kan-ie natuurlijk onmogelijk allemaal in zijn eentje doen. Dus we hebben wat hulp geronseld (lees "ouders" en "schoonouders"), en afgelopen vrijdag is het werk begonnen.

En daar zitten we dan, in zonnig Texas, terwijl onze familie hard aan het werk is in Nederland. En we zitten ons een partijtje schuldig te voelen. Verdorie! Dit hadden we zelf willen doen. We hadden er bij willen zijn. Wij horen daar te werken, en niet onze familie. Ondanks herhaaldelijke geruststellende woorden van familie, dat we ons echt niet schuldig hoeven te voelen, kunnen we het ons zelf niet helpen.

En na een dag zwoegen zit er een prachtig mooi NIEUW dak op onze schuur (letterlijk, een "dag" zwoegen, ze zijn van 8 uur 's ochtends tot 12 uur 's avonds bezig geweest aan het dak):


Voorheen zat hier een grote klimop op, en die is nu ook weg. Klimop is best mooi, maar het groeit na jaren ook vanzelf door het dak heen. Het dak loopt ook weer mooi schuin af naar de afvoer. Nieuwe balken er onder, nieuwe planken erin, en nieuw rubber roid erop. Prachtig gedaan hoor! Peter heeft ook meteen de schuurhelft van de buren opgeknapt, in ruil voor een paar gebakjes en een thermoskan koffie.

Natuurlijk, precies als wij de verbouwing aan het doen zijn, komt de makelaar met kijkers aanzetten. Natuurlijk, kijkers, altijd goed! Dan kunnen ze meteen zien wat voor mooi nieuw dak er op de schuur zit en wat we allemaal nog meer aan gaan pakken in de woning! (Zie je, het begint nu al te werken: Zodra je begint te verbouwen, beginnen de kijkers binnen te stromen! ).

En kijk even naar de prachtige zolder! Is-ie niet heel mooi geverfd? Dit hebben mijn ouders gedaan. Mooi hoor! Veel lichter!


En van de steenstrips aan de muur is ook niets meer over:


Steenstrips waren erg leuk, het stond heel gezellig, maar het is niet meer van deze tijd, blijkbaar. Dit muurtje is inmiddels ook al weer gestuct, en moet daarna nog weer even in de verf.

Gefascineerd zitten wij hier achter onze computer de foto's te bekijken vanuit Nederland, die we krijgen toegezonden. Raar hoor. Leuk om je eigen woning weer te zien, maar ook vreemd om het zo te zien. We hopen op meer foto's binnenkort, want de verbouwing gaat nog een paar dagen door. Daarna jagen we de makelaar weer door de woning om nieuwe foto's te maken, om die weer te publiceren op Internet. Oh, en we moeten even niet vergeten om in de omschrijving er ook even bij te laten zetten dat alles nieuw in de verf zit en dat er een nieuw dak op de schuur zit.
1365 Zondag 28 juni 2009  -  Cicada

Een raadselachtig geluid in de bomen hier, houdt ons al enige dagen bezig. We hadden het eerder nog niet zo gehoord, maar zo de laatste tijd horen we het telkens weer. Het is net als of er ratelslangen in de bomen zitten. Het klinkt heel hard, en we horen het vanuit verschillende bomen komen. Te hard voor een gewone sprinkhaan, en het is geen geluid van een vogel. En het zijn duidelijk geen ratelslangen, want die zou men hier nooit in de bomen laten zitten. Maar hoe we ook naar de bomen staren, we zien niets. We horen het alleen.

We gingen laatst een stukje wandelen ('s avonds wel te verstaan, overdag is het echt TE warm om rond te gaan wandelen), en we hoorden weer dat geluid uit bomen komen. We zagen enorme libelles vliegen, met tientallen tegelijk, maar die maken dat soort geluiden niet. We hebben de eerste de beste dame (met hondje) aangesproken, die we tegenkwamen, om maar eens te vragen wat voor geluid dat nou toch is.

"Oh you mean our cicada's?"

Sorry?! Zikeda's?!?

't Blijkt een beestje te zijn van rustig 7 centimeter lang, een stuk groter dan een sprinkhaan, en die maakt dat vreemde geluid. Ze komen vooral voor in de zomermaanden hier. Thuis toch maar even ge-google-d:


Nou, dat is 'm dan. Een cicada. Tenminste, 1 van de vele soorten cicada's, die bestaan. Nog nooit eerder van gehoord. En tot op heden ook nog steeds niet gezien. En we blijven voorlopig nog maar even naar de bomen staren, want we willen er graag eens eentje zien. 't Schijnt.... dat als je er 1 vangt, en je knijpt er voorzichtig in, dat-ie dan dat harde geluid maakt!
1361 Zondag 28 juni 2009  -  1000 euro!


Ons vroegere energie-bedrijf, Nuon, was zo aardig om even 1000 euro van onze rekening af te schrijven. Klaarblijkelijk hadden ze "begrepen" dat we al maanden te weinig betalen, en ze hadden alvast maar even "geschat" wat onze meterstanden in Anna Paulowna zouden zijn. Oh ja, en ons maand-bedrag ging ook 200 euro per maand omhoog. Zo!

Ik heb direct de bank opgebeld en de boel laten storneren. Dat ging heel soepeltjes. Vervolgens een paar keer met de Nuon gebeld om ze te laten begrijpen wat onze situatie is. Ja, we bezitten nog steeds een woning in Anna Paulowna. Maar nee, we wonen er niet meer, dus we gebruiken echt een stuk minder stroom en gas dan een normaal gezin.

Toen dat duidelijk was, kregen we zelfs nog 160 euro TERUG van de Nuon. Da's een heel stuk beter!
1360 Zondag 28 juni 2009  -  Vaderdag

Het was vorige week vaderdag! (Ja, ja, "vader" is een beetje laat met zoiets in de weblog zetten! Maar goed, beter laat dan nooit, toch?). En papa is verrast met een heerlijk ontbijtje, en allemaal leuke kaartjes en kadootjes.


Kijk toch eens! Wie krijgt er ooit een ballon in de vorm van een BBQ?!


En hier bestaat er natuurlijk maar 1 van op de héééle wereld! Want er kan er maar 1 "the greatest" zijn!
Het is overigens een heerlijke koek!


En een heel leuk klokje voor op mijn buro op het werk.
Ik kan de magneetjes er zelf op plaatsen!



Ik heb echt de hele dag met die button rondgelopen!
1359 Zaterdag 27 juni 2009  -  New Baby Dealer Invoice Sticker

We hebben laatst een kaartje opgestuurd ter ere van de geboorte van Kelvin. En we hebben zo zitten lachen om dit kaartje, dat ik het niet kon laten om 'm ook hier even in de weblog te zetten. Je moet er eigenlijk wel even bij weten dat ze hier, als je bij de auto-dealer komt om een nieuwe auto te kopen, op iedere auto een sticker hebben geplakt met allemaal informatie over de desbetreffende auto. Dit is de baby-variant daarvan:


Trouwens, Kelvin is precies op de verjaardag van Damian geboren.
1363 Vrijdag 26 juni 2009  -  Laatste dag Summer School

Het is de laatste dag van Summer School. Damian ging 3 weken lang naar Summer School, naar Valley Creek Elementary. Dat is een andere basis-school, dan waar hij eerst naar toe ging. We hadden hem daar naar toe laten gaan, zodat hij zijn Engels nog verder zou kunnen verbeteren.

En als je dan een broer thuis hebt zitten, die NIET naar school hoeft en al vakantie heeft, dan voelt dat een beetje oneerlijk aan, dus Damian ging niet met heel veel plezier naar deze school. En het was ook al niet zo heel leuk, omdat het met weer andere kinderen was, die hij niet kende.

Maar goed, na 3 weken ging het allemaal een stuk beter, en Damian heeft zich er prima doorheen geslagen. Vandaag was het de laatste dag van Summer School, en was er zelfs een optreden van 5th grade, waar hij aan mee mocht doen.

Ze moesten 2 liedjes doen. Ten eerste de "Order of Operation". Om dat liedje een beetje te begrijpen, moet je eigenlijk even hier op YouTube kijken. Het gaat over Ron Clark, die er een aparte manier op na houdt, om kinderen dingen te leren. Dat doet hij het liefst met muziek en dans. En de "order of operation" is de volgorde van rekenen, dus eerst de haakjes, dan de exponenten, dan delen en vermenigvuldigen, enzovoort. Maar dan uitgelegd via een dansje op het nummer "Umbrella" van Rihanna.

Het tweede liedje was nog veel langer en uitgebreider. En dat werd opgenomen, om vervolgens uitgezonden te gaan worden op Channel 11 (CBS).




Dus wij zaten rond 4 uur voor de TV, "channel 11" aan en kijken maar!! (want dan zou het uitgezonden gaan worden). Maar het kwam helaas niet op TV. Om 4 uur niet, en ook om 5 uur niet. Na anderhalf uur wachten hebben we het maar opgegeven. Geen Damian op TV. Damian teleurgesteld. Geef 'm eens ongelijk.

We hebben in ieder geval zelf nog even een filmpje gemaakt, dus je kan toch nog zien, hoe hij het deed:

1364 Vrijdag 26 juni 2009  -  Michael Jackson

En waarom kwam Damian's optreden niet op TV: Vanwege Michael Jackson. Zijn overlijden is veel belangrijker nieuws, waar alles voor moest wijken. Je kon bijna geen TV of radio meer aanzetten, of je hoorde alleen nog maar... Michael Jackson. Hele radio-zenders draaiden alleen nog maar muziek van... Michael Jackson. Bizar. Amerika op z'n kop omdat hun tweede Elvis is overleden.

Toch ook wel een beetje jammer. We vonden het best mooie muziek van Michael Jackson, en we zijn indertijd nog bij zijn HIStory tour geweest in de Amsterdam Arena. Dat hadden we zeker niet willen missen!

1362 Vrijdag 26 juni 2009  -  Wat zit daar achterin die auto?


Echt een Texaans plaatje, wat ik vandaag wist te schieten:
Rondrijden met een "Longhorn" achterin je pick-up truck!
(Zo te zien, is-t-ie "opgezet". Het is niet alsof ze een levende koe achterin de truck hebben vastgebonden, hoor!)
1358 Donderdag 25 juni 2009  -  Hack die Wii!!

Spelletjes op onze Wii spelen is een hele uitdaging hier in Amerika!

Je zou denken, "Niet zo moeilijk allemaal: Je zet die Wii aan, spelletje erin, en spelen maar". Maar nee, zo werkt dat hier niet, tenminste, als je een Wii vanuit Europa hebt meegenomen.

Een paar probleempjes waar wij tot nu tegen aan zijn gelopen:
  • Ze hebben 110 volt in plaats van 220 volt. Zo gaat die Europese Wii van ons dus niet werken. Dat hebben we op moeten lossen door een transformer te kopen, die braaf van 220 volt, 110 volt maakt.
  • Ze hebben hier ook NTSC in plaats van PAL. Onze Hollandse Wii geeft een mooi PAL beeld-signaal. En onze nieuwe TV snapt alleen NTSC. Ook een converter voor gekocht, en we hebben weer beeld. Zonder dat is het streperig en alleen maar zwart-wit.
Oke. Voor zover zitten we nog goed. We kunnen weer onze Europese Wii spellen spelen op onze Europese Wii. Maar nu.... Wat als je een nieuw spel wilt? Die kan je wel kopen hier in de winkel, maar een Amerikaans spel doet het niet op een Europese Wii (net zoals met DVD's, zijn die dingen regio-afhankelijk). Dusss.... wat gaan we doen: Een nieuwe Amerikaanse Wii kopen van 250 dollar om Amerikaanse Wii spellen op te spelen? Of... Wii spellen uit Nederland bestellen? Dat laatste kan wel, maar omgerekend naar dollars, zijn Wii spellen in Europa 2 keer zo duur als in Amerika (echt, Wii spellen zijn hier beduidend goedkoper! Stelletje afzetters in Nederland!).

Onze volgende poging was om eens contact met Nintendo op te nemen. Kijken wat zij kunnen doen voor ons. Maar het antwoord kwam al snel in onze Inbox: ze kunnen NIETS voor ons doen. Behalve dan aanraden om een nieuwe Wii te kopen. Da's nou net niet wat we willen doen. Dan staan er 2 Wii's bij onze TV. De Europese Wii wegdoen kan ook niet, want dan kunnen we onze Europese spellen niet meer spelen. Pffff!

Het enige wat we nog konden bedenken was.... de Wii te hacken. "Kan dat dan?" Ja, dat kan! Het is niet bepaald eenvoudig, maar het kan wel. Je moet er zelfs mee uitkijken, want je kan de hele Wii zelfs er mee om zeep helpen. Ik vond een hele mooie handleiding hier. Ik ben een tijdje aan het lezen geweest over hoe dit allemaal moet werken, en ik begrijp nu min of meer alles van een cIOS, een WADmanager, WBFS Manager en een Homebrew Channel.


Als je die Homebrew Channel eenmaal aan de praat hebt, dan ben je al een heel eind verder, en kan je USB loader GX installeren. Vervolgens hang je een grote USB disk aan de Wii, waarop je allemaal gedownloade spellen hebt gezet, a 4 gigabyte per stuk.


En warempel, deze avond zaten we een heuse gedownloade versie van Indiana Jones te spelen vanaf een USB disk op een gehackte Wii. Vertel het maar niet aan Nintendo, want het is illegaal. Oh, maar dan moet ik het natuurlijk ook niet in deze weblog zetten. Maar ja, als Nintendo nou hier iets op bedacht zou hebben, bijvoorbeeld een manier om je Wii om te kunnen ruilen, of niet van die irritante regio-bescherming in de Wii te bouwen, dan hadden we dit helemaal niet hoeven doen... Tenslotte, met de prijzen hier voor Wii spellen, hadden we ze net zo goed gewoon willen kopen, als het maar had kunnen werken.

1357 Zaterdag 20 juni 2009  -  Op dino-jacht!

Even een stapje terug in de tijd: lang, lang, lang, ERG lang geleden, ruim voodat jij geboren was, liepen er ooit dinosaurussen rond, hier in de buurt van Dallas. Okééé, Dallas bestond toen nog niet, en het is niet alsof de dino's tussen de wolkenkrabbers doorliepen, en ze hadden vast geen enkel flauw benul dat miljoenen jaren later, daar mensen een stad zouden gaan bouwen, maar het feit is daar: Er zijn ooit dino's geweest, waar nu Dallas staat.

Zo ligt een stuk ten zuiden van Dallas, in de buurt van Glen Rose, het Dinosaur Valley State Park, waar we vandaag geweest zijn.


Uiteraard, geheel volgens Amerikaanse traditie, wordt deze dino-geschiedenis fenomenaal uitgebuit, en is zowaar een heel Dinosaur World hier verrezen, met wel meer dan 100 "life-size" nagemaakte dino's. We hebben ook nog nooit eerder een winkel gezien met alleen maar dinosaurus-artikelen erin!




Allemaal plastic dino's!


Goh, ook heel origineel!


Jammer, laat ik nou net geen 6000 dollar bij mij hebben, anders had ik zeker een versteend nest dino-eieren op de kop willen tikken! Ja, het komt uit China, maar het is "authentic"!

Leuk zo, al die nagemaakte dino's hier, maar de entree voor het park is pittig hoog, dus we laten het voor wat het is. 't Leek ook meer iets voor kleine kinderen. Dus we gaan verder naar het state park. Want daar schijn je nog echte dino-voet-afdrukken te kunnen zien - in de rivier! Maar daarvoor moet je wel eerst de hitte doorstaan. 't Is weer lekker warm in Texas, met temperaturen tegen de 40 graden aan. Dus zelfs kleine stukjes wandelen wordt al gauw te veel.


Waar vroeger de dino's liepen, zwemmen nu kinderen!


Michael zoekt uit waar we moeten zoeken naar de "tracks".






De "Paluxy river", waar vroeger de dino's rond-banjerden.




't Moet een flink beest geweest zijn, wat hier vroeger rond-liep.


Toch goed dat ze even een hekje om deze dino's hebben gezet, dan lopen ze tenminste niet weg!
1356 Vrijdag 19 juni 2009  -  Een Hollandse avond

't Begint wel aan ons te knagen nu hoor, het gebrek aan Hollands voedsel. Het wordt nu wel heel gemakkelijk om op te noemen wat we allemaal missen uit Nederland: Vla, drop, een gewoon stukje vlees van de slager, vlaai, beschuitjes, frikandellen, en ga zo nog maar even door met deze lijst. We raken zo nu en dan gefrustreerd om te merken hoeveel er hier te koop is, maar hoeveel ook gewoon eigenlijk hetzelfde is. Je kan hier ontzettend veel kopen in de supermarkt, maar het lijkt allemaal zo op elkaar.

Neem nou het beleg voor op brood: Het is ongeveer ham of kaas. Allemaal variaties op dezelfde ham in twintig-duizend verpakkingen. En allemaal soorten kaas, maar als je goed kijkt zijn er maar 3 soorten kaas: cheddar, pepperjack en swiss. Honderd soorten cheddar, maar ja, het blijft cheddar. Honderd merken pepperjack, maar het idee blijft hetzelfde. Oh, en dan even een overstap maken naar de peanutbutter: Amerikanen zijn dol op pindakaas. Je kan bijna geen produkt meer vinden waar ze niet ook een pindakaas-variant op hebben gemaakt. En tsja, dan heb je vele produkten, maar het smaakt allemaal naar pindakaas.

Zucht...

Dus op deze avond besluiten we maar eens naar Dallas te gaan rijden, naar Café Rembrandt (Rembrandt's Dutch Pub), om gewoon eens een kroket te gaan eten. Snackbars hebben ze hier namelijk niet, wel 1 miljard hamburger-tenten. Zucht, maar weer eens. Onderweg naar Dallas besluiten we langs te rijden bij een winkel: Henk's Black Forest Bakery. Deze winkel hebben we aangeraden gekregen door Clarice en Pieter; een leuk stel die we inmiddels een paar keen hebben ontmoet (zie ook hier).


Een vreemde naam voor een winkel, en het blijkt ook een apart gebouw. Maar ja, het schijnt dat ze er Duitse en Nederlandse produkten verkopen! En warempel, het is echt waar! Geen heel erg groot winkeltje, maar toch net wat van die dingen die een beetje Hollander toch zo af en toe graag tot zich wil nemen. En dan ook een geinig restaurantje erbij, wat helemaal afgeladen zit, met een accordionist die volksmuziek loopt te spelen.


Beschuitjes in Texas! Yes!


Inderdaad! Vertrouwd!


Dropjes!


Muisjes! Negeer die Calvé Pindakaas even, da's hier echt overbodig. Ze hebben hier meer dan zat pindakaas!


En als klap op de vuurpijl: "Old Amsterdam"!

Oke! Mandje gepakt en ingeladen. Wel hier en daar een tikkie aan de prijzige kant (maar wat wil je ook, alles moet eerst over een oceaan komen voordat wij het hier kunnen kopen), en met een brown bag vol met spulletjes en een gesprek met de eigenaar van de zaak verder, verlaten we (een stuk beter gehumeurd) weer de winkel.

Terwijl Damian mijmert over toast met "Old Amsterdam", rijden we verder naar Dallas, want we zouden nog een kroket gaan eten! En dat lukte prima. Dik na negen uur 's avonds waren we pas in Dallas, maar de keuken was gewoon open en rond half tien zaten we aan de kroket.


Rembrandt's Dutch Pub.

Er zou nog een bandje gaan optreden in de "pub", en we hebben lang gewacht totdat de hippies eindelijk al hun spullen hadden opgezet, maar het duurde erg lang. Een half uur nadat de serveerster had gezegd dat ze zouden beginnen met spelen, stonden ze nog te kletsen, dus dat schoot niet op, en verlieten we de pub.

We zijn ook nog even gestopt bij de Reunion Tower. Het was inmiddels goed donker geworden, en wellicht zou het leuk zijn om Dallas eens "by-night" te bekijken vanuit grote hoogte. Leuk idee, maar het strandde jammerlijk: De Reunion Tower is nog zeker 4 tot 5 maanden in renovatie. Wordt nog even wachten dus.


De Reunion Tower.

Maar ach, onze avond kon niet meer stuk. We hebben een kroket met patat-met gegeten, en we hebben een tas vol met Hollandse boodschappen!
1355 Zaterdag 13 juni 2009  -  Hawaiian Falls

We hebben een zwembad bij ons apartement. Da's erg leuk, en we zijn er regelmatig te vinden. Net zoals een man die wij "de kreeft" noemen, maar die zit er nog veel vaker dan ons: die zit er elke dag. Die bijnaam, "de kreeft", heeft-ie van ons gekregen, omdat-ie zo vaak bij het zwembad zit, dat-ie vreselijk rood er uit ziet. We maken telkens grapjes om hem. En dat is makkelijk, want er is niemand die hier Nederlands verstaat.

Vandaag hebben we een poging gedaan om de "kreeft" te evenaren. Nou ja, dat was eigenlijk niet de bedoeling, maar wel het resultaat. We gingen namelijk vandaag naar Hawaiian Falls, een water-pretpark in de buurt van Plano. En het was warm vandaag. Heel warm. De zon scheen stevig. Dus we waren goed voorbereid en hadden zonnebrandcreme bij ons en we hebben ons goed ingesmeerd. En daarna het zwembad in!

En dit is een leuk pretpark, met een golfslagbad, een waterbaan, overal waterspuiters, een DJ die muziek speelt, en geweldige glijbanen. Echt ontzettend leuk en sommige glijbanen ook gewoon ronduit griezelig. Je gaat soms zo steil naar beneden dat je baan hier en daar even kwijt bent voordat je weer in het water belandt...

Het is wel een gruwelijk duur park; voor ons viertjes al snel bijna 100 dollar aan entree. En ondanks de grote hoeveelheid mensen in het park, had men geen omkleedruimtes. Alleen maar wat smerige toiletten. Iets minder prettig.

Oke, en dan die temperatuur buiten! De grond in het waterpark (gemaakt zo te merken van beton) was zo heet dat je er bijna niet met blote voeten op kon lopen, tenminste niet op de plekken die droog waren. Daar waar het nat is, ging het nog wel, maar je moest niet stil blijven staan. Even wat "brisket" eten, en we zaten te zweten als een ouwe aap (we hebben geen idee of "ouwe apen" überhaupt overdreven veel zweten, maar volgens Manuela klinkt dit wel lekker). We vonden naderhand op een scherm de temperatuur buiten: 104 graden Fahrenheit (dat is 40 graden Celsius).

En de zonnebrandcreme leek praktisch niet te helpen en we waren 's avonds dan ook zo rood als een kreeft, en misschien nog wel roder dan "de kreeft" bij het zwembad van ons appartementen-complex. We hebben inmiddels een andere creme gekocht met een tig keer zo hoge factor, want we weten nu niet meer hoe we 's avonds in ons bed moeten liggen, want alles doet zeer. Da's vast onze straf voor het maken van grapjes over anderen...

















1354 Vrijdag 12 juni 2009  -  Imagine That

Omdat we zo vaak naar de film gaan, werpen we ons zo langzamerhand op als film-criticus: "Imagine That" is een leuk humoristische familie-film, die wij een ruime 8 geven.

1353 Donderdag 11 juni 2009  -  Damian's verjaardagsfeestje

Nieuwe vrienden maken in een nieuw land met een taal die je nog niet helemaal goed spreekt, ga er maar aan staan, dat is niet gemakkelijk. Dus we hadden eigenlijk niet verwacht dat Damian dit jaar een kinder-feest zou houden met zijn verjaardag. Maar zo in de laatste week voor zijn verjaardag, begon Damian toch wat namen van kinderen door te geven die hij toch wel graag op een feestje zou willen uitnodigen.

En voor papa het wist, kon hij - ook voor hem een uitdaging - proberen wat ouders te pakken te krijgen en hun kinderen uit te nodigen voor een feestje. Maar de aanhouder wint en voor we het wisten hadden we Tylan en Kevin uitgenodigd voor een feestje bij The Zone. We wilden Kyle ook wel uitnodigen, maar die kon niet.


Afgelopen zondag was het zo ver! We komen ook hier weer wat cultuur-verschillen tegen. Ten eerste: een verjaardagsfeestje thuis vieren in Amerika? Daar doen ze niet aan. Enne... kinderen thuis brengen na een feestje? Welnee joh, de ouders halen hun eigen kind weer op. En een feestje van wel 3 uur lang? Dat is lang, zeg!?


De ticket machines. Op de verschillende apparaten die er staan kan je spelletjes doen, en als je het goed doet, dan krijg je "tickets". Die zijn later weer in te ruilen voor iets leuks.




En hier wist Kevin in 1 keer 334 tickets te scoren.


Tylan heeft ook tickets. Zijn vader was overigens het hele verjaardagsfeestje vergeten, en pas na een paar keer bellen kreeg ik 'm eindelijk aan de telefoon, en zo kwam Tylan een half uur te laat op het feestje.


Damian en Kevin aan het ballen gooien.




Tsja, en wat ga je dan doen met al die gewonnen tickets? Iets leuks uitzoeken bij de balie.


Aan de slag met Laser-tag!


In het bounce-house!


Daar raak je behoorlijk uitgeput van.


En je krijgt het er ook erg warm van, als je je zo uitslooft.


Een rondje boksen.




En je kan de kinderen ook vragen "to go get Michael!!!" en ze doen het ook nog; met z'n allen aan Michael hangen.

1352 Woensdag 10 juni 2009  -  Sirene

Tijdens het avondeten vandaag, moest ik nog even een boodschap halen bij de Panda Express, zeg maar een soort Chinees. Lekker wat Cream Cheese Rangoons halen voor bij het eten. Die Panda Express is bij ons praktisch om de hoek.

Toen ik vertrok begon het net te regenen. Nog niet 1 minuut later, toen ik bijna bij de Panda was, stort-regende het werkelijk, was het 1 grote dichte mist en overal bliksem-flitsen om me heen. Ik parkeer mijn auto op de volkomen overstroomde parkeerplaats en ik ren de Panda binnen. Wat was het? 12 stappen? Ik was zeiknat, en ik hoorde ondertussen een sirene loeien.

De deur slaat met een harde klap achter mij dicht, door een hele harde windvlaag, en al druipend van de regen hoor ik de dame achter de balie praten over de sirene. Dat is een Tornado warning. Ik heb nog nooit zo snel het weer om zien slaan. Het was een kwestie van een paar minuten.

Klaarblijkelijk hebben de mensen het hier in Texas allemaal wel eerder gezien. Iedereen bij de Panda ging gewoon door alsof het de gewoonste zaak van de wereld was. Mensen bleven eten, men ging gewoon verder met eten klaarmaken, en er werd onder vrolijk gelach gewoon maaltijden via de drive-in afgeleverd. Dat terwijl ik echt met verbazing naar buiten sta te kijken naar een gigantische onweersbui (en ook met verbazing naar binnen om de kalmte daar te aanschouwen). Ik bel even naar huis om te laten weten dat ik veilig binnen ben, en precies op dat moment knalt er echt een geweldige bliksemflits door ons gesprek heen. Nog steeds geen vuiltje aan de lucht bij de Panda Express.

Ik doe mijn bestelling, terwijl het water van de hoos-bui tot aan de balie staat (zoveel water was er naar binnen gelopen) en ik kijk zo omhoog naar de papieren bol-lampen die daar binnen hangen. Die waren heen en weer aan het gaan. En al leunend tegen de muur van het gebouw, wachtend op mijn bestelling, voel ik het hele gebouw heen en weer gaan.


Een Texas Tornado in maart 2007.

Als mijn bestelling gereed is (duurde even, want ze hadden me compleet verkeerd begrepen en iets heel anders klaargemaakt), is het buiten weer een beetje bedaard en zijn de sirenes weer uit, en waag ik het weer om naar huis te gaan. Omdat de bestelling fout was gegaan, krijg ik meteen nog extra cream cheese rangoons mee en een handvol gelukskoekjes.

Tornado's komen hier duidelijk vaker voor, en men kijkt er hier niet meer van op. Nadat 's avonds urenlang Internet, TV en de telefoon-lijn er uit heeft gelegen (vast ergens de bliksem ingeslagen), zoek ik toch nog maar even op wat je moet doen in het geval van een tornado; toch wel even goed om te weten.








De volgende ochtend moesten overal restanten van bomen worden opgeruimd.
1351 Dinsdag 9 juni 2009  -  ☼ Damian's verjaardag in Amerika ☼

Op 2 juni werd Damian 11 jaar. Een beetje vreemd zo, want het is Damian's eerste verjaardag hier in Amerika, zonder familie en vrienden in de buurt. Maar we hebben wel ons best gedaan om even goed stil te staan bij deze feestelijke dag. We hadden alles leuk versierd, balonnen opgeblazen en natuurlijk een taart:



Waar natuurlijk 11 kaarsjes op stonden, die - als het even kan - in 1 grote adem uitgeblazen moeten worden:



En we waren niet helemaal van familie-bezoek verstoken, want opa en oma waren er virtueel bij aanwezig via de webcam (daar moesten ze wel tot 11 uur 's avonds voor op blijven, want Damian moest eerst nog even naar school toe natuurlijk, en kwam daarvan pas om 4 's middags thuis):



En daarna: de kadootjes uitpakken. En niet alleen kadootjes uit Texas, maar ook zelfs een paar kadootjes vanuit Nederland!





En dan meteen voor de webcam laten zien en vertellen wat je gekregen hebt! Het was erg leuk om Damian zo ontzettend enthousiast te zien vandaag.



En op het balkon meteen de nieuwe bellen-blaas uitproberen:



Damian heeft heel veel kaarten ontvangen vanuit Nederland, en 's ochtends ook verschillende telefoontjes vanuit Nederland, en dat vond-ie bijzonder leuk!



Damian mocht kiezen wat hij 's avonds wilde eten, en dat werd (goh, hoe kon het ook anders) B-B-Q!! Vader flanst dat wel even in elkaar:


Laatst was mijn verjaardag dit was mijn eerste verjaardag in Amerika het was HEEL erg gezelig mijn oma & opa waren op de webcam dus ze konden vanuit nederland zien dat ik mijn pakjes open maakte. De dingen die ik heb gekregen zijn Rayman raving rabbids TV party en Sonic and the secret rings Bedankt voor deze reuze leuke spellen oma en oma en opa! ook bedankt Michael voor Slamwich het boordspel en mijn grote bellen blazer! ook bedankt papa en mama voor toss your coockies het boordspel en Jenga en mijn MP3!. de tafel was heel erg mooi versierd er hing ook een mooien slinger. We hadden een heerlijke choco taart met aardbeien Mjam!. Aan het einde van de dag gingen we bbq (Barbque) eten MJAM!!!!!!! naar de bbq hadden we als toetje (Nogal druiperig) watermeloen gegeten. ook iederreen die mij een verjaardag kaartje of geld heeft gestuurd heel erbg bedankt!

De mario op het plaatje hieronder heb ik van mijn verjaardag geld gekocht!

1350 Maandag 8 juni 2009  -  We lopen weer eens achter

Soms heb je van die tijden, dan kom je gewoon niet aan de weblog toe. Genoeg andere dingen te doen; te moe om er 's avonds nog voor te gaan zitten; of ze houden mij op mijn werk 's avonds en zelfs in het weekend bezig. Net weer afgelopen nacht 8 uur mogen werken.

Er komt nog meer aan in deze weblog, want we hebben nog genoeg "materiaal" liggen, zoals foto's van Damian's verjaardag en kinderfeest, maar daar zul je dus nog heel even wat geduld voor moeten opbrengen.
1345 Zaterdag 6 juni 2009  -  Giant Fire Ant

Dat Fire Ants hier een probleem is, dat kan je wel zien aan alle produkten die hier te koop zijn (met name "gif") om ze te bestrijden. Zo zagen we deze reuze-opgeblazen fire ant bij de Home Depot (zeg maar, een soort Gamma, maar dan vele malen groter).

1346 Vrijdag 5 juni 2009  -  Land of the Lost


Bizarre, gekke film, die we vandaag in de bioscoop hebben gezien.
Een remake en parodie op de gelijknamige TV-serie uit 1974.
1349 Dinsdag 2 juni 2009  -  5th Grade celebration

De zomervakantie komt eraan. Het is deze week de laatste week school voor de kinderen hier. Daarna hebben ze "slechts" 11 weken vakantie. Veels te lang als je het ons vraagt, maar ja, wat doe je eraan? In ieder geval, Damian gaat hierna nog drie weken naar "Summer School", want we denken dat dat wel goed is om zijn Engels nog verder te verbeteren. Ik sta overigens iedere dag weer verbaasd te luisteren hoe goed Damian al Engels praat. Hij babbelt er al lekker op los met andere kinderen van zijn leeftijd. Bijzonder, hoor!

Maar goed, vandaag was de 5th Grade Celebration op de basisschool van Damian. Het is ook de laatste week voor Michael in zijn 8th grade, maar daar doen ze blijkbaar niet aan "celebrations". De "celebration" op Minshew Elementary was wel erg leuk. Alle 5th-graders werden nog eens extra in het zonnetje gezet. Vanaf 6th grade gaan ze allemaal naar Middle School (en dat is dezelfde school waar Michael nu op zit). Op Middle School doen ze dan 6th grade, 7th grade, en 8th grade, en daarna ga je door naar High School (9th tot 12th grade), dus Michael moet volgend schooljaar al naar de High School.

Op de muziek van "Land Of Hope And Glory" mochten de 5th graders 1 voor 1 binnen komen lopen in de gymzaal; allemaal in nette kleren (en dat duurt even, want er waren wel 110 5th graders). Stuk voor stuk mochten ze ook hun Certificate of Achievement in ontvangst nemen van hun juf.




Damian's juf houdt een toespraak.


En ieder kind kwam ook even in een presentatie naar voren! (Ms. Bates & Mrs. Rogers zijn Damian's twee -geweldige- juffen)


En daarna was er taart voor iedereen!


Onze "graduate"!


Kijk. En dat vonden we onder onze ruitenwisser. Ik zag vele ouders fout geparkeerd staan bij Damian's school, langs de "Fire Lane" (een rode streep waar je niet mag parkeren, omdat de brandweer er altijd bij moet kunnen), en ik besloot daar maar niet te parkeren, want de politie is (in tegenstelling tot Nederland) hier wel flink aanwezig op straat. Dat was een wijs besluit, want al deze ouders werden subiet op de bon geslingerd, zo zagen we aan alle gele papiertjes achter de ruitenwissers van vele auto's. Maar klaar-blijkelijk is het ook al verboden om je auto in de verkeerde richting te parkeren. Parkeren "facing traffic"; tsja, dat mag niet. Gelukkig, slechts een herinnering en geen bekeuring.

1347 Dinsdag 2 juni 2009  -  Fort Worth

Een paar foto's van ons bezoek aan Fort Worth afgelopen zaterdag!




De "Bull-pen" maze. Een doolhof voor de kids. Niet in geweest, alleen gekeken, want het was dik 30 graden buiten....


Een locomotief rijdt hier de Stockyards Station binnen.




De Grapevine Vintage Railroad locomotief moet even keren.


Het is zo heet buiten, dat ze ventilatoren met waterdamp buiten hebben gezet. Geweldig lekker om even langs te lopen!


Gezien in een winkel hier. Geinig!










De "cattle drive" door de Fort Worth Stockyards.




De lokale country-band aan het spelen in de hitte buiten.
1348 Dinsdag 2 juni 2009  -  Creed

Michael komt thuis van school met een hele mooie oorkonde. Blijkbaar vinden ze 'm daar dat-ie een echte doorzetter is, want hij kreeg een "creed" (oorkonde) voor "determination"! Goed gedaan, Michael! Maarruh... "Melinik"?!Zo spel je onze achternaam toch niet?

1344 Maandag 1 juni 2009  -  Defensive Driving Course

Deze crimineel had nog een appeltje te schillen met de Courthouse. Ik had namelijk een stevige overtreding begaan: Ik had mijn verzekeringspapieren niet bij mij in de auto, een tijdje geleden. Een citation en een bezoek aan de Courthouse was het gevolg. Oh, en ik moest een Defensive Driving Course doen. Getverderrie, een volkomen onnodige training doen (kan gelukkig gewoon achter de computer) van wel 6 uur! Daar zat ik echt niet op te wachten. Maar ja, het was dat doen, of begin september voor de rechter verschijnen.

Dus aan de slag met die hoogst irritante cursus. Maar naar mate ik langer bezig was met deze Defensive Driving Course, des te leuker ik het ging vinden. Of nou ja, leuk, gewoon..., tjsa, heel goed!! Zoiets zouden ze verdorie in Nederland moeten doen!! Eigenlijk is de hele cursus gewoon een herhaling van wat je eigenlijk allemaal wel weet. Niet met drank op rijden (da's makkelijk, ik drink geen alcohol), je gordel om doen, netjes richting aan geven, niet te hard rijden, al dat soort dingen. Maar dan met allemaal leuke en interessante filmpjes, iemand die je alles vertelt, en grappige dingen tussendoor. Gewoon achterover zitten, en naar je computer-scherm staren.

Gewoon heel goed om het allemaal nog eens te herhalen! Want na jaren van auto rijden word je toch heel gemakzuchtig, en denk je dat je met je rij-ervaring alles wel weet. Auto-rijden wordt na al die jaren net zoiets als ademen, je denkt er bijna niet meer over na, en je doet het gewoon.

Ik heb wat filmpjes uit de cursus weten te vissen, die ik wel interessant vond om ook even in de weblog te plaatsen. Dan krijg je meteen een indruk van deze cursus.


Tot slot, aan het eind van de cursus: een examen! Kijken of je wel opgelet hebt, en niet gewoon de boel hebt door zitten klikken. En ik scoorde een mooie 95% goed. Kijk! Zo ben ik weer een heer in het verkeer!

Extra update van 8 juni:

Ik ben weer op bezoek geweest bij het McKinney Municipal Court House, met een "clean" drivers record en een voltooide "defensive driving course". "All charges" zijn dan ook ge-"released" en ik hoef mij dus niet meer een veroordeelde crimineel te voelen!
1343 Maandag 1 juni 2009  -  Monkey Island is terug!!!

Het is ongelovelijk, maar echt waar: Monkey Island komt weer terug!! Er is bijna 10 jaar voorbij gegaan, sinds dat de laatste Monkey Island episode uitgekomen is. Dus geen enkele adventure-liefhebber had nog enige hoop op een vervolg op Monkey Island. Maar niets is minder waar!

Telltale Games stuurde me zowaar een email over Tales of Monkey Island, wat op 7 juli uit gaat komen. En dat is nog niet alles, ook LucasArts, de originele makers van Monkey Island, komen nog deze zomer met een heruitgave van een de alleereerste Monkey Island: The Secret of Monkey Island - Special Edition. Wow!! Wij hebben altijd alle Monkey Island spellen met ontzettend veel plezier gespeeld. Van alle computerspellen staat Monkey Island bij ons absoluut op nummer 1!






Screenshot van Secret of Monkey Island - Special Edition.
Datum: 26 april 2017 - Laatste update: 5 mei 2016