3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 mei 2017 (2871)
25 mei 2017 (4478)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
2757 Maandag 30 juni 2014  -  Buikpijn

Vanaf 5 uur vanochtend al klaarwakker met buikpijn. Niet buikpijn van ziek zijn, maar van het enorme deja-vu gevoel dat het hier oproept met de (rot) tijd die we in Friesland hadden. Er zijn zoveel overeenkomsten en dat was toen zo'n nare tijd voor ons... Oh alsjeblieft laat vandaag de paspoorten binnenkomen en nog een beetje op tijd graag ook, want dan kunnen we weg. Buikpijn is geen vakantie gevoel namelijk.

Als we de website van het consulaat checken, dan blijkt dat de visa dinsdag pas binnen komen tussen half 9 in de ochtend en half 10 in de avond! En die van Damian is nog steeds niet bevestigd. Het lijkt erop dat we hier vast zitten. Ik baal echt ontzetend erg. We hadden vandaag al richting Oostenrijk willen rijden.

Dan maar eens bellen met consulaat. Maar dat is niet erg makkelijk. Michel kreeg na een ruim uur bellen (heel veel keuze-opties en geen doorkomen aan!), eindelijk iemand van het consulaat aan de telefoon. Maar die vrouw melde Michel dat ze geen zin had om te helpen of vragen te beantwoorden en smeet de telefoon erop!!!!

Dan maar emailen met het consulaat. Na enige tijd blijkt dat Damian's paspoort nog op het consulaat ligt en dat het later gaat aankomen. Waarom? We hebben geen idee. Je zou denken dat ze onze vier paspoorten tegelijk afhandelen, maar dat is niet zo.

We hebben vandaag onze onvrede maar een beetje weggesnackt, dus hier een paar eetfoto's.




2755 Zondag 29 juni 2014  -  Zondag

We vragen ons af hoe een Amerikaan het financieel redt als hij op vakantie gaat in Nederland! Want men doet bijna zo goed als niets meer met een creditcard. Hmm... das lastig en onze Nederlandse bankrekening staat nu zo goed als leeg. En na heel veel diverse pinautomaten in winkels en verschillende banken geprobeerd te hebben, hadden we vandaag eindelijk geluk bij de ING, maar hoe zal dat straks naar Oostenrijk gaan?

En vandaag speelt Nederland tegen Mexico. Het is leeg op straat en om zes uur kon je de wedstrijd ook meeluisteren in de Albert Heyn. Het stond zo luid dat ik amper met Michel nog kon praten, en bij de kassa werden we maar weer eens in het Duits aangesproken, omdat men hier zoveel Duitse toeristen gewend is.

Michel heeft een doos (vol met Hollandse etenswaren) van bijna 15 kilo ingepakt, die we aan onszelf naar Texas gaan sturen. En nu maar alvast een beetje inpakken in de grote hoop dat morgen alsnog 4 paspoorten gaan aankomen!!!!!! Duimen jullie mee??
2754 Zondag 29 juni 2014  -  Op bezoek bij Patricia

Vandaag bij Patricia (1 van mijn 2 beste vriendinnen) geweest, en dat was weer ontzettend gezellig en vooral ook heel vertrouwd. En ik geniet dan weer intens van de Hollandse humor.
2753 Zondag 29 juni 2014  -  Hapje eten

Hapje eten bij restaurant De Watersnip op camping De Watersnip.

We zijn op tijd wat gaan eten. We moeten weer wennen aan het "rustig aan" tempo van de bediening en de refill ... nou ja, die is er gewoon niet. Het eten smaakte wel erg lekker.




We moeten ook soms om Michael lachen, die dan bijvoorbeeld in de pizzeria weer mopperend (hij is daar heel goed in) zelf zijn pizza moet snijden. Hij is in Texas alles voorgesneden in punten gewend. En bij de Thai Pan bestelt hij vaak vis, die dan kant en klaar op zijn bord ligt. Hier was dat een ander verhaal. Hij kreeg 3 scholletjes met graat en vel en al, en een keurig vismes erbij. Michael wist niet niet hoe of wat en mopperde de boel weer bij elkaar, waar wij alleen maar om moeten lachen.

Later bleek ook nog eens dat de scholletjes niet goed "vielen" bij Michael - en had hij nog meer reden om er over te mopperen.
2752 Zondag 29 juni 2014  -  Bloemenvelden

De bloemenvelden in Anna Paulowna staan nog steeds in bloei.

2751 Zondag 29 juni 2014  -  In de Libelle

Toch grappig als je in de auto onderweg naar Nederland (vanuit Frankrijk) onderweg bij een tankstation stopt, omdat je dorst hebt, dan even de Libelle doorbladert en jezelf er weer in ziet staan.

2750 Zondag 29 juni 2014  -  Ik mis deze meneer

Het hier weer in Nederland zijn na 5 hele rare maanden, doet me wel beseffen hoe fijn ik het heb in Texas. Als ik mijn familie en vrienden ook allemaal mee kon nemen naar Texas (en de bakker, slager en Albert Heijn), dan was mijn leven helemaal perfect. Maar ja, zo werken de dingen nou eenmaal niet.

Maar ik voel echt dat mijn thuis nu daar is en niet meer hier. Ik ga genieten van onze vakantie, maar daarna ook met heel erg veel plezier weer naar huis toe.

En wat ik vooral mis is deze meneer:

2747 Zondag 29 juni 2014  -  Bungalow in Petten

Dit is de bungalow in Petten waar we verblijven.


2746 Zondag 29 juni 2014  -  Paspoort problemen

We zijn nog steeds in Nederland, maar hebben het eigenlijk wel gezien en willen heel erg graag verder. Helaas komt er dan net gedoe met de paspoorten, waar we enorm van balen. We hadden ze gisteren al aangetekend verwacht, maar helaas. We hebben nu bericht gehad dat ze onderweg zijn, behalve die van Damian ... Oh oh, wat wil dat nou weer zeggen?!

Nu maar bellen naar de eigenaar van de bungalow en maar hopen dat het niet meteen morgen alweer verhuurd is anders hebben we een probleem (dit bleek later geen probleem - we kunnen nog even langer blijven).
2749 Zaterdag 28 juni 2014  -  Vier generaties

Een 4 generaties foto, mijn oma, mijn moeder, ik en de jongens.

2748 Zaterdag 28 juni 2014  -  IJsje

IJsje eten bij Picobello in Schagen.



2744 Zaterdag 28 juni 2014  -  Op bezoek bij onze buurtjes

Carla, het was echt super leuk om jou, Lucas en Laura (via de webcam) weer te zien!!! Het zal weer even duren, maar dit was vast de laatste keer niet en wat is die Lucas toch een lieve en knappe gozer.

Met een kopje thee en spekkoek erbij.


We zijn naar Carla en haar zoon Lucas geweest, waar we ruim 10 jaar naast hebben gewoond, voordat we emigreerden naar Texas. Ik zie het nog voor me, hoe ze speciaal voor ons vroeg op waren gestaan, om ons uit te zwaaien, toen wij voor dag en dauw de straat uitreden. Dat was best even slikken.

En goede buurvrouwen, ik blijf je graag bezoeken! Haar zoon Lucas liet ons zijn striptekeningen zien, waar we best van onder de indruk waren. Ik ben zelf groot stripfan, dus ik vond het prachtig en zou het graag in de winkel zien liggen om te kopen. En we hebben haar dochter Laura ook nog even vanuit Leeuwarden op de webcam gesproken. Ze heeft haar prachtige schilderijden laten zien, een creatieve familie.

En van Carla nog een heerlijk potje zelfgemaakte jam gehad, waar we straks bij het ontbijt van gaan genieten.

Een potje knoflook... eh... jam!

2745 Zaterdag 28 juni 2014  -  Bedankt mam!

Het was erg leuk om gisteren met mijn moeder de stad in te gaan. Lekker koffie drinken (met gebakje erbij) bij Bakker Bos, lekker de Hema in, en 3 wel erg leuke shirtjes gehaald bij Miss Etam (waarvan ik er 1 kado kreeg van mijn moeder) en weer de Zwitsal eau de toilette gehaald, want dat vind ik in Texas wel een bijzonder luchtje. En daarna nog gelunched bij Delifrance, echt een super gezellige middag. Bedankt mam!
2743 Vrijdag 27 juni 2014  -  Strand Petten

's Avonds nog even het strand opgelopen.

2741 Donderdag 26 juni 2014  -  Lekker!

Eindelijk weer eens goed brood en beleg, lekkere ijsthee en sapjes, chocomel, roze koeken en de magnum limited edition champagne, waarvan ik al hoopte dat die er nog zou zijn. En niet te vergeten bossche bollen, dus we komen qua eten de dag wel door.

2742 Donderdag 26 juni 2014  -  Onze dag

Zo; Het Amerikaans consulaat zit er vandaag ook weer op. Het blijft een hoop poeha om niks. Waarom moet het toch allemaal zo streng en ongezellig? Zelfs de Nederlandse medewerkers blijven stug Engels tegen je praten. Nou ja, visa is weer verlengd en daar gaat het om.

Amsterdam (het Concertgebouw aan het Museumplein), waar we moisten zijn om ons visum te verlengen.


We hebben weer geweldig lekker pizza gegeten bij Costa Smeralda in Den Helder, een pizzeria waar we al meer dan 20 jaar komen, en ze zijn altijd blij om ons weer te zien, en we praten dan ook altijd even gezellig weer bij.

En... We zijn vandaag bij Bianca & Fred geweest. Bianca is 1 van mijn allerbeste vriendinnen en wat was het fijn om haar weer even te zien en te horen. Het liefst stop ik haar in de koffer om even een maandje of wat mee naar Texas te nemen.

Hoe fijn ik het ook heb in Texas, ik zal haar altijd missen. Ik heb zo vaak in Texas gedacht, als Bianca dit zag, of wat zou het leuk zijn als Bianca er nu was, en niemand kan zo de draak met mij steken als zij. Heerlijk.

Daarna nog even de Albert Heijn in gerend voor bakmixen, en ik heb nu al zin om thuis in Texas weer lekkere dingen voor het gezin te maken.

En morgen lekker met moeders de stad in. Ik heb al een lijstje klaar liggen waar ik allemaal heenwil, en tussendoor lekker koffie drinken bij Bakker Bos en lunch bij Deli France.
2737 Woensdag 25 juni 2014  -  De slappe lach

Ik kan merken dat de broers elkaar 5 dagen niet hebben gezien. Wat zijn ze druk !!!! En maar continu de slappe lach; Damian heeft er flink de hik van gekregen.
2738 Woensdag 25 juni 2014  -  Foto's van Frankrijk in de ochtend

Na wat fotootjes in de ochtend in Frankrijk, is de rest een lange saaie rijdag, om in Nederland uit te komen.

We rijden naar Nederland, en ik zie er tegenop! Het verkeer was echt vreselijk en de omgeving van de 5 uur durende rit niet bijzonder. Ik krummel ook steeds meer af van slaapgebrek.

Eenmaal in Petten, waar we op vakantiepark "De Watersnip" verblijven, rijden we later nog naar Den Helder om Michael (die al eerder naar NL vloog) bij mijn oma op te halen. We gaan er allemaal wat gelaten mee om en beseffen dat we toch steeds meer van Nederland verwijderd raken. Ik ben meer dan happy op dit moment met mijn leven in McKinney, Texas.

2739 Woensdag 25 juni 2014  -  Robbie Williams in concert

Joehoe !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Wij gaan hem zien in Londen (net tickets gekocht) en nog geweldige zitplaatsen ook!

2740 Dinsdag 24 juni 2014  -  Dagje Windsor, en een nachtje Frankrijk

We hebben weer genoten van Windsor. De dag was zo relaxed en we hadden geweldig lekker weer. 's Ochtends hebben we heerlijk Engels ontbeten in het hotel, waarna we naar Windsor zijn gereden. Daar hebben we er een hele rustige dag van gemaakt. Beetje slenteren door de winkelstraatjes, smoothie drinken, rondwandelen bij Windsor Castle, zwanen voeren, en ijsje eten.

Aan het eind van de middag rijden we via de Eurotunnel naar Frankrijk. De beste mensen bij ons vakantie-adres spreken bijna geen Engels en wij geen Frans, maar ze waren ontzettend aardig. We gaan die avond eten bij "Le Crocodile Restaurant", want we waren vorige keer erg onder de indruk van de chocolade fontijn (beste chocola ooit). Als we gaan slapen ben ik meer dan moe, zeg maar gerust doodmoe, maar na 2 uurtjes slaap ben ik weer klaar wakker en blijf dat tot een uur of half 7 en om half 8 moesten we er weer uit, en ben ik kapot! De jetlag hangt me nu aardig de keel uit.

Helemaal gaar zit ik aan het ontbijt die door de mensen tot in de puntjes verzorgd is. Bijna alles wat op tafel stond (3 soorten brood, jam en yoghurt) hadden ze zelf gemaakt.

Bij het vertrek bleek dat Booking.com de eigenaars van de vakantie-woning niet rechtstreeks betaalde, ondanks dat ik met een Credit Card had geboekt. Dus we konden nog even op en neer rijden naar een bank, om ze nog eventjes te betalen voor het verblijf - we hadden uiteraard niet genoeg geld op zak (en alleen dollars en ponden, maar geen euro's) om ze te betalen.
Windsor Castle.
Veel klimop in Windsor.
Lavendel badzout bij Lush.
Lush, mijn favoriete zeepwinkel in Engeland.
Beste smoothie ooit.
Ik heb hier weer geweldige dingen gekocht, waar ik heeeeeeeel blij van word.
Voor 1 pond kun je 2 zakjes zwanenvoer kopen.
Costa Coffee; we zijn er gek op!
En zelfs in Engeland een tosti.
In de rij voor de Eurotunnel in Folkestone.
In Frankrijk aangekomen.
Weer geweldig gegeten.
Les 6 assiettes de carpaccio du boeuf. Heerlijk - 6 borden carpaccio.
Onze slaapplek in Frankrijk.


2731 Dinsdag 24 juni 2014  -  De katten bij Amy

Deze foto's kregen we van Amy, de beste oppas van Texas. Ik ken geen ander die na ons beter voor de katten is dan Amy.






2729 Maandag 23 juni 2014  -  Aankomst in Londen

We zijn al heel wat keertjes heen en weer gevlogen tussen Amsterdam en Dallas. Altijd is dat steevast net iets minder dan 5000 mijl (zo'n 8000 kilometer). Vandaag vlogen we van Houston naar Londen; lijkt mij een kortere afstand, in vergelijking naar Amsterdam. En toch waren we ruim 10 uur onderweg voor 9000 kilometer. Waar die extra 1000 kilometer vandaan is gekomen, is mij een raadsel.

Het was ook nogal een "bumpy flight". Grote wolken buiten te zien, en het vliegtuig ging duidelijk een andere route om het vervelendste weer te vermijden. En halverwege de vlucht zelfs een flinke schok door het hele vliegtuig. Klabam! Om je rot van te schrikken - ik heb al zo'n hekel aan turbulentie - en genoeg om de helft van mijn koffie over mijn kleren te gooien. Van reizen word je meestal al niet zo fris - en op deze manier al helemaal niet.

Aangekomen op de nieuwe Terminal 2 op Heathrow. Erg groot, en erg rustig. De paspoort-controle ging soepeltjes. Wachten op de shuttle-bus om ons naar de rental car te bregen iets minder. Dat duurde bijna een uur; en koste me 2 teleoontjes om iemand ons op te laten halen. Bij Sixt autohuur werden we zeer onaangenaam verrast over hoge extra kosten om de huur-auto mee te mogen nemen naar het buitenland (zo'n 450 pond extra), dus daar krijgen ze nog wat over te horen van mij, want mij was beloofd dat het inclusief was, toen ik de reservering plaatste.

Het duurde ook heel lang bij de auto-verhuur. De beste man die ons hielp was zeer vriendelijk, maar ook heel langzaam. En zo waren we pas rond een uur of drie 's middags in ons hotel. De planning was 11 uur 's ochtends. We hebben wel een heerlijk grote auto tot onze beschikking. Snel een paar uurtjes geslapen om de jetlag kwijt te raken. En daarna douchen, en al het vuil van ons af spoelen.

We hebben gegeten in het Thyme restaurant bij het hotel, en zijn daarna nog even de Sainsbury ingedoken, voor wat Engelse boodschappen.
2730 Maandag 23 juni 2014  -  In Londen!

Na een lange uitputtende dag aangekomen in Londen.
Het busje die ons naar de juiste terminal brengt.
Gloomy weather in Texas.
Er hangen dikke wolken.
Dag Texas; dit keer komen we weer netjes terug.
Op naar Houston.
Op Houston airport niks gegeten; We hadden immers al een burger op in Dallas. Wisten wij veel dat we bijna niets te eten kregen op de ruim 10 uur durende vlucht! (plus bijna 2 uur extra wachten). Zelden zo weinig eten gehad op een internationale vlucht.
Wachten op de vlucht naar Londen. We zaten er netjes op tijd in, maar er bleek ineens iets gerepareerd te moeten worden, dus toen we vertrokken hadden we er al bijna 2 uur zitten opzitten.
Vliegtuigen uit allerlei landen.
Op naar Londen.
Deze wolken zorgden voor veel turbulentie en een rare harde schok waardoor Michel zijn net verkregen koffie in zijn schoot belandde. Dan krijg je al zo weinig drinken, gooi je het ook nog over jezelf heen.
Na het hoognodige slapen, want Damian en ik konden bijna niet meer op onze benen staan, gaan we naast het hotel eten, en het voorgerechtje maakte al een hoop goed van deze vermoeiende dag. Al zijn we helaas nog niet klaar met de 450 pond extra kwestie bij de auto-verhuur!
Even shoppen bij Sainbury's. Ik ben gek op de Engelse supermarkten.
Elderflower, een heel bekende bloemen frisdrank in Engeland.
Dit drinken Damian en ik altijd heel veel in Engeland, dit zijn zulke lekkere sapjes.
Klein fontdant taartje voor op de hotelkamer.
Gingerbread cookies, die hier heel anders smaken dan in Amerika, hier proef je de ginger smaak veel sterker.
Voor Damian, die gek is op Cadbury.


2727 Zondag 22 juni 2014  -  Wij zijn ook onderweg


Goh. Eindelijk weer eens tijd voor vakantie. Dat is voor ons eventjes een tijdje geleden. Onze laatste vakantie was een jaar geleden in Schotland. Toen we nog in een heel andere situatie zaten. Inmiddels zijn de zaken wel wat verbeterd en nemen we drie weken de tijd om van de vakantie te genieten. We zijn er inmiddels wel even aan toe. Genoeg achter de rug in het laatste jaar, zoals 2 emigraties.

Het is niet helemaal vakantie; want eenmaal wanneer we de USA verlaten, dan mogen (lees: moeten) we ook weer op bezoek bij het Amerikaanse consulaat. Om onze visa te laten vernieuwen. Maar goed, we wilden toch naar Europa, dus we maken er maar een road trip door Europa van, en gaan we ook even naar Nederland, en langs het consulaat.

Zoals je eerder hebt kunnen lezen, is het boeken van tickets weer een hele uitdaging geweest, maar we hebben het voor elkaar, en we zijn onderweg. We hebben net een korte en hobbelige vlucht achter de rug van Dallas naar Housten, en zijn inmiddels onderweg in een 767 naar London Heathrow.

Ook dat ging niet helemaal zonder slag of stoot. Eenmaal gereed voor vertrek, de gate verlaten, en onderweg naar de runway, gaat er een service light aan bij meneer de piloot, en kunnen we terug naar de gate om het te laten controleren. Het bleek gelukkig snel verholpen, maar genoeg om een vertraging van anderhalf uur op te lopen.

Nou ja, wel een redelijk modern toestel, met HD touch-screen beeldschermen, stopkontakten en USB aansluiting bij iedere stoel. Dus je kan er jezelf enigszins mee vermaken. Ik had al bijna een hele film gekeken, toen we eindelijk vertrokken.
3124 Zaterdag 21 juni 2014  -  Klungel

Zo. Ik ben ook weer door mijn dag heen geblunderd en geklungeld. Maar goed, wat ik wilde is gelukt. Ik ben alleen naar de nail salon gegaan voor een mani/pedi en daar sta je dan met je Nederlandse accent tegenover Aziatisch accent, en dan gaat er wel eens wat lost in translation ....

En om de een of andere reden had ik het maar weer eens warm, en dan krijg je ook nog een warm voetenbad en worden je handen en armen in pittig warme handdoeken gewikkeld. Ik zal verder iedereen mijn zweet verhaal besparen, maar it wasn't a pretty sight. Men begon me al watten en papieren doekjes aan te bieden. En mijn mascara (zag ik thuis) was inmiddels onder mijn ogen beland. Staat ook zo lekker snugger maar niet heus.

Nou ja, voetjes en handjes weer gedaan en gelakt (fel oranje vanwege de voetbal in Nederland waar we binnenkort heengaan).

En ik ben de zaak uit vertrokken op de slippertjes die je daar krijgt aangeboden, om je net gelakte teennagels niet te beschadigen. Maar eenmaal in de auto dacht ik ... Dat zijn toch wel van die wegwerp dingen!? Of had ik die terug moeten geven? In gedachten zie ik ze om me lachen en ik wordt er wat ongemakkelijk van.

Toen nog naar de kapper om mijn wenkbrouwen te waxen en mijn haar te laten knippen. Natuurlijk kom ik met haren wassen te snel overeind en zit ik met een drijfnat shirt. Nou ja, het is maar water...

En ook hier gaat er weer het 1 en ander lost in translation, en met betalen (dat opeens heel anders ging dan ik daar gewend was) tikte ik de fooi verkeerd in en werd het 8 cent in plaats van 8 dollar. Subtiel legt de kapster het aan me voor of de 8 cent klopt ... schaam schaam ... dan de tip maar cash.

Maar weet je wat, voorheen durfde ik nergens heen zonder Michel en nu doe ik het maar mooi zelf. Voor de 1 heel gewoon, maar voor de verlegen en introverte ik een hele drempel!!

Dat ik nog steeds boerenklungel ben na 5 jaar Texas and a very very thick accent heb ... nou ja, dat is dan maar zo!
3123 Vrijdag 20 juni 2014  -  Throwback Friday

Voor deze keer een "throwback" op vrijdag: 1999, de jongens op vakantie in de Eifel in Duitsland.


3122 Vrijdag 20 juni 2014  -  How to train your dragon 2

Friday dinner and movie night!

2726 Vrijdag 20 juni 2014  -  Michael = onderweg

Michael vanochtend afgezet op Dallas airport. Een dag later dan de bedoeling is, want hij zou eigenlijk gisteren al vertrekken. We gaan op vakantie, en Michael had nog een retourticket liggen, om via New York te vliegen naar Amsterdam. Dus hij vliegt een paar dagen eerder dan wij (wij gaan op zondag).

Maar gisteren eenmaal op het vliegveld, bleek de vlucht naar New York 3 uur was vertraagd. Genoeg om er voor te zorgen dat hij zijn aansluitende vlucht naar Amsterdam zou gaan missen. En toen werd hij dus omgeboekt naar vandaag, om via Washington naar Amsterdam te vliegen. Dus ik kon gisteren gewoon weer met hem terug naar huis, en onderweg vraagt hij mij "Wat eten we vanavond?", waar ik nogal om moest lachen. Ik had tenslotte niet verwacht dat hij weer gewoon mee zou eten. We zijn uiteindelijk bij de Thai Pan beland, en hebben er heerlijk gegeten.

2728 Donderdag 19 juni 2014  -  Zelfs een afspraak met het consulaat is lastig

Laatst had ik gebeld met het consulaat, zoals je iets verderop hebt kunnen lezen. Nodig om een afspraak te maken voor de verlenging van onze visa. Men had mij toen duidelijk (en nors) verteld dat ik op 19 juni terug moest bellen. 1 of ander nieuw systeem, waardoor ze nu nog geen afspraken konden maken. Maar op 19 juni wel.

Dat heb ik braaf gedaan. Uiteraard zijn het Hollandse tijden, en men zou beschikbaar zijn om 8 uur 's ochtends Amsterdamse tijd. Dus ik deze nacht om 1 uur 's nachts (leuk dat tijdverschil) gereed om te bellen naar het consulaat voor een afspraak. Er zitten maar een paar dagen tussen het bellen voor de afspraak, en de dag waarop ik een afspraak wilde hebben, dus ik moest wel vandaag bellen.

Dus ik 's nachts bellen. Hmmmm. In gesprek.

Nog een keer bellen - in gesprek. Nou ja kan toch; er zullen meer mensen een afspraak willen maken.

Later weer bellen. In gesprek. 5 minuten later bellen. Een "in gesprek" toon.

Na anderhalf uur en het zo'n 60 keer geprobeerd te hebben. Nog altijd IN GESPREK. Toen was het half drie 's nachts en ben ik maar gaan slapen.

De volgende ochtend vroeg op. Om maar weer te bellen. En... in gesprek. Na, ja!!

Dit begint een beetje (nou ja, een beetje?) raar te worden. De website nog eens nagekeken. Maar de informatie was toch echt correct. Pagina ververst. En nog steeds dezelfde info. Ik belde het juiste nummer.

Toen maar eens mijn hele browser afgesloten, en opnieuw naar de website van het consulaat gegaan, naar het onderdeel non-immigrant visa. Toen stond er ineens heel andere informatie. Er is nu een online systeem waar ik nu de afspraak in moet maken, en niks geen bellen.

Na een half uur alle informatie invullen, en 600 euro betalen (ja, visums zijn prijzig!), had ik eindelijk een afspraak.

Maar werkelijk. Ik snap dat ze hun systeem veranderen, en het online een afspraak maken werkt best goed, maar hadden ze niet eventjes aan hun eigen helpdesk dit kunnen vertellen, zodat ze niet foutief doorgeven dat ik op 19 juni moet terugbellen?! Of hadden ze niet eventjes een bandje in kunnen spreken, die verwijst naar het nieuwe online systeem?! Was dat nou zo moeilijk? Of hadden ze, in plaats van de oude pagina op hun website te laten staan; deze ook eventjes kunnen aanpassen met de nieuwe informatie, zodat ik niet anderhalf uur in de nacht naar de verkeerde informatie heb zitten kijken, en 60 keer voor nop heb geprobeerd te bellen?!

Nou ja. We hebben donderdag de 24e een afspraak op het Museumplein in Amsterdam. Helaas ten koste van mijn nachtrust.
2722 Donderdag 19 juni 2014  -  Huis

Met enige verbazing, en een soort van grijns op ons gezicht, zien we dat de woning, waar we in Nederland nog op hebben geboden, nu voor de tweede maal in prijs is gezakt in Nederland.


Hier moet ik toch een beetje om lachen. Niet dat ik het de eigenaars niet gun dat ze hun huis voor een goede prijs verkopen. Dat gun ik ze echt wel. Maar gewoon omdat, toen wij boden, de vraagprijs 219.000 was, en wij uiteindelijk 197.000 hebben geboden. Nu is de vraagprijs 199.000 en verkopen ze de woning waarschijnlijk voor nog minder dan wat wij hadden geboden in oktober. Het was toen zo'n moeizaam proces om op deze woning te bieden. De eigenaars wilden de prijs absoluut niet laten zakken. De makelaar en de eigenaars reageerden ongelovelijk traag bij ieder bod. Dagen gingen er over heen. Een verjaardag was belangrijker dan ons tijdig de woning te laten bezichtigen. Hoe anders gaat het toch in Texas. En de makelaar was volledig overtuigd dat de woning in een mum van tijd zou verkopen. Niks was minder waar. Dat zegt wat over de kennis en ervaring van de makelaar. Hun eigen koppigheid zorgt er nu voor dat ze geld verliezen op de woning, en nu bijna 10 maanden later de woning nog niet hebben verkocht. Ondanks dat het toch echt een mooi afgewerkte woning is. Absoluut 1 van de betere in Anna Paulowna. En we weten via de makelaar ook dat de eigenaars een huis laten bouwen, dus ze moeten binnenkort toch echt van dit huis af, om dubbele woon-lasten te voorkomen. Dat zie je ook terug in de twee-maal dat de prijs al is gedaald in een korte tijd.

Het is misschien ook allemaal maar goed zo. Het moest duidelijk niet zo zijn, dat wij deze woning zouden kopen. En achteraf zijn we blij dat de deal niet is door gegaan. We zitten weer even helemaal op onze plek hier in Texas, en we hadden nu niet in de kop van Noord-Holland willen wonen.
3121 Maandag 16 juni 2014  -  The sound of summer in Texas

Terwijl ik lekker op bed een film zit te kijken, hoor ik continu plok .. plok, tegen de ramen. Dat zijn de june bugs die er steeds tegenaan vliegen.

3120 Maandag 16 juni 2014  -  Uitzicht

Mooi uitzicht vanaf ons terrasje. We zijn maar buiten gaan zitten, want binnen bij "Harry's at the Harbor" werd er te hard gegild, vanwege de wedstrijd Amerika-Ghana.


3119 Zondag 15 juni 2014  -  Vaderdag

We begonnen de dag met een brunch bij de Cheesecake Factory. Het was zo warm dat we nog nooit zo snel onze smoothie achterover hebben geslagen, om ons daarna op het water te storten. Daarna hebben we Michel meegenomen voor een paar uurtjes in de zon aan het zwembad, en thuis nog even aan de door mij zelf gemaakte bosvruchten kwarktaart (die wij bij gebrek aan kwark in texas vaak met aardbei/honing Griekse yoghurt maken). En ik denk dat we de avond straks afsluiten met een (fanatiek) potje Mario Kart op de Wii. Een geslaagde vaderdag!

Nacho's met van alles en nog wat erop.
Michel krijgt kadootjes en o.a. een luggage scale. Dus nou hoeven we nooit meer te rotzooien met koffers met overgewicht aan de balie van het vliegveld.
Vaderdagkaart van Michael.
De kaart van Damian.
Lekker, he!!
En daar ben ik!! Althans, een stukje dan.
Even bijkomen.
Ik heb nu een zonnebrandcreme gehaald en ben van factor 50 naar 90 gegaan.
Kwark, oftewel Griekse yoghurt taart.
Waar doet Michel's T-shirt me toch aan denken?! (Where's Waldo!)
De taart vloog erin bij de mannen na het zwemmen.
3117 Zondag 15 juni 2014  -  Vaderdag

Fijne vaderdag, Michel!

3118 Vrijdag 13 juni 2014  -  Ook al in de ban

Ook Jorg's Cafe is in de ban van de voetbal!

3116 Vrijdag 13 juni 2014  -  A million ways to die in the west

Friday, dinner & movie night. We gaan naar "a million ways to die in the west" en naar Jorg's cafe, want we hebben al zo lang geen schnitzel meer gehad!

3115 Woensdag 11 juni 2014  -  Zwemmen

Dat was lekker! En ik genoot ook van Damian die zo blij en relaxed was, dat school even 3 maanden uit beeld is en hij lekker aan het zwembad kon liggen. We zijn in ieder geval lekker bijgekleurd, zodat we straks niet als bleekscheten naar Europa op vakantie gaan.

3114 Dinsdag 10 juni 2014  -  Karten

Diner voor 2 vanavond. Michel gaat met Damian en vriend William een avondje karten (nog vanwege Damian zijn verjaardag) en daarna gaan ze met z'n 3en ergens eten. Dus Michael en ik zijn met z'n tweetjes vanavond. Michael en ik hebben samen heerlijk thais buiten de deur gegeten.

3113 Maandag 9 juni 2014  -  Op de oprit

Het stikt weer van de konijnen in de wijk. Er zat er bijna in iedere tuin wel 1. Ik denk dat ze de bui van vannacht ook wel lekker vonden, en de vogels zie je overal massaal op wormen jagen.

3112 Maandag 9 juni 2014  -  Hangt er wat in de lucht of zo!!??

Wat een raar verkeer vandaag. Ik heb zelden iedereen zo vaak en boos op de toeter horen drukken, en 2x ook voor mij, terwijl ik echt geen notie had over waarom. En 1 man kwam zo hard de bocht om zeilen, dat het niks scheelde of ik had veel later thuis geweest en met een fikse deuk in mijn auto. Ik ben blij dat ik thuis ben.
3111 Maandag 9 juni 2014  -  Texas vs Friesland

Net toen we in Friesland aan het twijfelen sloegen of we niet de handdoek in de ring moesten gooien om terug te gaan naar Texas, reden we langs een huis met een rieten dak waar het woord TEXAS heel groot in gezet was. Dat vonden we toch wel bijzonder.

Afgelopen zaterdag toen ik in Texas bij de Victoria Secret stond af te rekenen hing er achter de kassa een enorme ingelijste foto van de Friese Doutzen Kroes, een hint dat we toch weer terug moeten!? Nee, ik dacht het niet! Maar grappig is het wel.
3110 Vrijdag 6 juni 2014  -  Dinner & movie night

Macaroni Grill en "Edge of Tomorrow"!

3109 Vrijdag 6 juni 2014  -  Bobaland

Niks lekkerder dan een groene pandamelk met aloe vera boba en een rising fenix op een warme dag.

3108 Vrijdag 6 juni 2014  -  Laatste dag school

Het is de laatste dag school voor Damian. Na al die testen en examens en weet ik veel wat, mag hij school na vandaag even 3 maanden lang vergeten. En Damian heeft al zijn examens gehaald! Hardstikke goed! Ik zeg, eerst even bijbruinen aan het zwembad en daarna op vakantie!
2570 Vrijdag 6 juni 2014  -  Michael Jackson: The Immortal World Tour

Cirque Du Soleil is maar weer eens in Dallas binnenkort; dit keer met de Michael Jackson: The Immortal World Tour in het American Airlines Center. Met de nieuwe CD van Michael Jackson die (5 jaar na zijn dood) net uit is, herleeft weer de interesse in zijn muziek. Dus we hebben kaartjes geboekt, en vlak na onze vakantie in Europa, gaan we eerst naar het concert van Lady Gaga, om kort daarna naar dit optreden van Cirque Du Soleil te gaan. Zo hebben we zelfs na de vakantie, meteen weer iets om naar uit te kijken.

2574 Donderdag 5 juni 2014  -  Nepperij

De volgende stap in de vakantie-planning is het vinden van een goede huur-auto. Een website waar ik wel vaker boek is eautohuur.nl. Daar hebben ze meestal wel goeie prijzen.

Toen ik daar vandaag aan het rond-kijken was, vielen mij de pop-ups op:


Zo te zien, zodra iemand een auto huurt, dan verschijnt dan op de website. Uiteraard met als doel je op te jagen. Want ik zie 4 van die pop-ups in korte tijd voorbij komen. "Stel je voor dat, als ik nu niet ook snel boek, dat alle auto's verhuurd zijn!!!" Ik denk dat, dat het gevoel is, wat ze je willen geven. Net zoals luchtvaart-maatschappijen die steevast op hun website beweren dat er nog maar 7 tickets over zijn...

Met mijn website-bouw-kennis, ben ik eens even gaan neuzen in de source-code van de website. En wat zien we daar!? Een mooi stukje Javascript code, die overduidelijk, geheel willekeurig een pop-up op het beeldscherm maakt.


Het zijn dus HELEMAAL geen echte boekingen die plaats vinden. Het is gewoon nepperij van de bovenste plank. De stiekumerds! Nou ja, voorlopig hebben ze meestal wel goeie prijzen voor huur-auto's. Maar ik voel mij ineens een stuk meer relaxt. Ik ben er niet zo bang meer voor dat de huur-auto's binnenkort op zullen raken op het vliegveld van Londen.
3107 Woensdag 4 juni 2014  -  Mosa Lina

Damian had het laatst aan tafel over de "smile" van Mosa Lina. Toen viel hij even stil en je zag hem nadenken!!! Hoe heet ze nou ook alweer!!??? Mona Lisa, Damian. Grappige verspreking!

3106 Woensdag 4 juni 2014  -  Grasmaaiers

De grasmaaiers zijn weer geweest. Het gras stond erbij alsof het maanden niet gemaaid was, terwijl dat toch echt twee weken geleden het geval was. Ze hebben zelfs onze zware picknick tafel opgetild en verschoven om eronder te kunnen maaien, erg netjes!
3105 Dinsdag 3 juni 2014  -  Mockingbird

Tommie heeft al een poosje ruzie met een mockingbird. De vogel heeft duidelijk ergens een nest en duldt Tommie niet in de buurt. Regelmatig houdt de vogel Tommie scherp in de gaten en vliegt vlak over zijn kop heen. De ene keer denkt Tommie, ik zal je krijgen en gaat er achteraan en de andere keer wint de vogel en wil Tommie snel naar binnen.

2573 Dinsdag 3 juni 2014  -  Een dure en zinloze sticker

Hopelijk is het de laatste keer, dat dit nodig is. Iedere 2 jaar dat we Amerika verlaten, en onze visa weer zijn verlopen en vernieuwd, moeten we langs het Amerikaans consulaat om een nieuwe sticker in onze paspoorten te latan plakken. Een heel erg dure sticker. Ruim 150 euro per stuk. En dan reken ik nog niet eens alle kosten mee voor de advocaat voor het verlengen van ons visum. Ik heb het alleen over de prijs voor een sticker. En voordat je die sticker krijgt, zijn er de nodige stappen die je moet ondernemen.

De eerste stap is het invullen van een online formulier, de DS-160. En niet zomaar een formulier, maar eentje die gewoon 75 minuten duurt om in te vullen. En die voor ons alle vier moet worden ingevuld. Dus 4 keer 75 minuten. Met de vreemdste vragen. Of ik wel eens genocide heb gepleegd. Wat de geboorte-datum is van mijn vader. Wat het adres is waar ik heb gestudeerd (19 jaar geleden!). Compleet zinloos. En heel vervelend als het halverwege hangt, en je overnieuw kunt beginnen. Ik heb er bijna een hele avond aan gespendeerd, om het in te vullen. Nog erger dan je belasting-formulier.

Stap twee, is het maken van een afspraak op het consulaat. Daarvoor moet je een call center bellen in België. En het kost per gesprek: 15 euro. Idioot. 15 euro om een afspraak te maken. Maar goed, het is nodig, dus bellen. Ik krijg een uiterst norse Belg aan de telefoon. Die eerst mijn credit card gegevens opneemt voor die 15 euro, en mij daarna doodleuk vertelt dat ze nu nog geen afspraken kunnen maken, want hun systeem wordt binnenkort vernieuwd. Of ik vanaf 19 juni terug wil bellen. En op mijn vraag, of ik dan op 19 juni weer 15 euro moet betalen voor een gesprek, wordt bevestigend geantwoord. Die afspraak kost ineens 30 euro. Ik heb gezegd dat ik dat heel flauw vind. "Meneer, u kunt een klacht indienen bij het consulaat!", krijg ik te horen. Ja hoor, ik kom daar straks voor een visum in mijn paspoort, en dan ga ik zeker klagen over die 30 euro. Ik weet het nu al: dat gaat helemaal niet werken.

Hopelijk, als onze Green Cards worden goedgekeurd, zijn we van deze onzin af. Wat een gedoe om helemaal niks. Onze visa zijn nu al drie keer goedgekeurd, en we hebben al tot tweemaal toe stickers in onze paspoorten gehad, en er is een fortuin gespendeerd aan de advocaat. We zijn al tig keer op de foto geweest, hebben al minstens 200 vinger-afdrukken gegeven, en nog moeten we de hele papier-winkel weer door voor... een sticker. Met daarop exact dezelfde gegevens als de sticker die nu al in ons paspoort zit.
3104 Maandag 2 juni 2014  -  Damian's verjaardag

Het is vandaag (2 juni) ook precies 1 jaar geleden dat we terug verhuisden naar Nederland (waar we na 5 maanden de handdoek in de ring gooiden en weer terug naar Texas gingen).

Damian wilde geen taart maar een giant chocolate chip cookie.
Make a wish and blow out your birthday candles!
Cookie eten en kadootjes uitpakken.
Damian wilde graag bij de Cheesecake eten, hoewel het 2de keus was, omdat het tapas restaurant dicht is op maandag en dinsdag.
Het blijven grappige vogels, die grackless. Ze zijn altijd overal en in de avond gaan ze massaal op de electriciteitsdraden zitten, ze maken ook een enorm leuk tropisch klinkend geluid.
Michael voert ze stukjes brood.
Het was een leuk idee om buiten te gaan zitten, maar eigenlijk veels te warm! We gingen expres al wat later heen, maar ik denk dat het buitenzitten wel weer even over is. We waren weg aan het zweten!
We hebben de Cheesecake eendjes van kuikentjes naar volwassen eend zien volgroeien.
1 puntje cheesecake meegenomen. Die gaan Michael en ik morgen delen bij de koffie.
2572 Maandag 2 juni 2014  -  Tickets geboekt

Ik weet niet wat er aan de hand is in de vlieg-wereld, maar vliegen is duidelijk een dure hobby geworden. Tickets in de zomervakantie van rond de 1500 tot 2000 dollar per persoon zijn heel erg gewoon. Nou weet ik niet hoe al onze lezers daar over denken, maar ik vind het nogal prijzig. En ik vraag me af of luchtvaart-maatschappijen met dit soort prijzen überhaupt nog tickets weten verkopen.

Vliegen is eigenlijk ook niet leuk meer. Het is meer een noodzakelijk kwaad geworden om ergens te komen, waar je wilt zijn. Ik heb in de laatste jaren al meerdere keren geklaagd in deze weblog over onze ervaringen met luchtvaart-maatschappijen en de daarbij vaak voorkomende erbarmelijke service.

Zo ook dit keer bij het boeken van tickets. We willen naar Europa op vakantie. Als je al eerst van de schrik bent bekomen van de prijzen, dan blijkt dat het zoeken van tickets op Internet ronduit een drama geworden.

Zodra je denkt dat je tickets ziet voor een redelijke prijs, juich dan niet te vroeg, want het komt belachelijk vaak voor dat de prijs spontaan omhoog schiet voordat de boeking rond is. Dat ervaarde ik (onder andere!) bij Orbitz. Daar zag ik tickets voor 1015 dollar naar Brussel. Zodra je die probeert te boeken, gebeurt stee-vast dit:

Goh, een ticket voor 1015 dollar. Een koopje! Ahum. Een beetje een normale prijs!


Ach jee, "toevallig" net in prijs gestegen!


Ik heb Orbitz gebeld hierover. Of ik die vlucht van 1015 dollar kon boeken. Dat bleek ook telefonisch niet mogelijk. En als ik vraag waarom de prijs ineens omhoog schiet, dan geeft Orbitz de luchtvaart-maatschappij de schuld. Als ik de browser zou sluiten, en opnieuw zou zoeken, dan zou de prijs vast wel correct worden weergegeven. Niets blijkt minder waar. Iedere keer als ik het opzoek, zie ik eerst de lagere prijs van 1015 dollar, waarna het daarna tot boven de 1500 dollar schiet. Lariekoek van de bovenste plank van Orbitz dus. Daarna de luchtvaart-maatschappij gebeld. Of ik die tickets van 1015 dollar kon boeken. Ook daar bleek het niet mogelijk. Sterker nog, ze wilden niet telefonisch mijn boeking aan nemen, en vertelden me maar gewoon online te boeken - waar dus de prijzen, net als de vliegtuigen, ook de lucht in zijn geschoten.

Ik heb inmiddels zoveel tijd besteed aan het zoeken van tickets, dat ik de gekste dingen heb gezien. Ik heb business-class tickets gezien, die GOEDKOPER zijn dan economy tickets. Waarom ze "economy" dan nog "economy" noemen is mij een raadsel. Ik heb tickets gezien die, als je ze voor 2 personen boekt, goedkoper zijn per ticket, dan wanneer je ze voor 3 personen boekt - heel vreemd. Ik heb tickets gezien waarbij ze aangeven dat er 700 dollar aan "Taxes and fees" zijn. Nou weet ik van heffingen en belastingen op tickets, maar die zijn toch niet zo allemachtig hoog?! Ik heb aanbiedingen gezien zoals "CHEAP DEAL: ONLY 6000 DOLLAR". Da's geen "cheap dael"! Dat moet verdorie een luxe business-class ticket zijn. En om dan "Only" er bij te zetten...

Toch, de aanhouder wint, na heeeeeeeeel lang aanhouden, en zo ook vandaag. Toevallig op deze avond zie ik tickets bij United die heel redelijk zijn. Naar Londen. Ik heb geleerd niet meer te wachten met het boeken van tickets, want ze kunnen binnen 5 minuten verdwenen zijn, en er dus meteen voor te gaan. En het is gelukt - we hebben tickets geboekt. Europe - here we come!
3103 Zondag 1 juni 2014  -  Damian is 2 juni jarig!

Alvast even wat neerzetten voor maandag-ochtend.

3102 Zondag 1 juni 2014  -  Onze jager

Zo ziet Tommie er niet uit als een jager. Toch brengt hij bijna dagelijks een konijn thuis.

3101 Zondag 1 juni 2014  -  Zelf gebakken brood

Vers en zelf gebakken brood op de zondag-ochtend. Heel erg goed gelukt!


3100 Zondag 1 juni 2014  -  Weekendje buiten eten

Na de vlees BBQ van zaterdag, gezonde gestoomde vis op zondag.

Moeder vogel houdt Tommie in de gaten en zodra ze 'm ziet begint ze te krijsen.
Citroen kaars tegen de vliege beestjes.
De vis met groeten
We wonen vlak bij een hobby vliegveld, dus er komt van alles over vliegen.
3099 Zondag 1 juni 2014  -  Brownie, Rosa en Tommie

Doen alsof je dood bent. Daar trappen we niet in, Brownie!
Brownie met zijn muis.
Tommie is tussen de klus-spullen in gaan liggen. Lekker op schuur-papier gaan liggen in de hitte. Heerlijk, toch?!
Het ligt vast lekker zacht, zo'n keukenrol.
Mag ik naar binnen?
3098 Zondag 1 juni 2014  -  Schuren in de hitte

Michael en Michel zijn bezig een nieuwe picknick-tafel te schuren en te verven. Ik heb er maar een kan ijswater bij gezet, omdat het zo warm is buiten.


Datum: 26 mei 2017 - Laatste update: 5 mei 2016