3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 juli 2017 (236)
25 juli 2017 (13495)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1478 Donderdag 29 oktober 2009  -  Flight tracker

De ouders van Manuela zijn op dit moment onderweg naar de VS, met vlucht KL669 vanuit Amsterdam. We gaan ze ophalen op het vliegveld, dus we houden even de vlucht in de gaten op Internet om te weten hoe laat we op het vliegveld moeten zijn:

1476 Woensdag 28 oktober 2009  -  Trampoline

Er stond gister-middag een uiterst dubieuze doos bij de voordeur. Als je iets bestelt via Internet, dan wil je niet dat de verpakking er zo uit ziet:


Het had ook leuk geweest als de bezorger even had aangebeld, zodat we wisten dat het bezorgd was, maar blijkbaar wilde de bezorger niet gezien worden met zo'n lelijke doos, en hij is er snel vandoor gegaan. We wisten wat het moest zijn, want we hadden het tenslotte zelf besteld bij de Toys R Us: Het is de nieuwe trampoline! Althans, dat hoopten we. Aan die doos te zien, hadden we zo onze twijfels of het wel compleet zou zijn, of überhaulpt in nieuw-staat.

We hadden in Nederland ook altijd een trampoline en dat werd door de kids (en door ons zelf eigenlijk ook) best wel vaak gebruikt. Gewoon even leuk springen, er op liggen slapen of naar de sterren kijken, het kan allemaal. Hier in Texas hebben we een wat grotere tuin, en Everything is bigger in Texas, dus we hebben nu een hele grote trampoline, slechts 12 foot (nog klein naar Amerikaanse maat-staven), dat is meer dan drie en een halve meter doorsnee.

Voorzichtig de doos maar eens uitgepakt en kijken of alles nog heel en compleet is. Maar hoe slecht de doos er ook uit zag, de inhoud was in orde. Dezelfde avond de trampoline nog in elkaar gezet (tot bijna 12 uur 's avonds...). Damian wilde de volgende ochtend er eigenlijk direct op (even snel op de trampoline springen, voordat-ie naar school moest), maar ja, dankzij onze sprinklers was de trampoline drijfnat, dus dat ging niet door.


Zie je trouwens ook die leuke tuinset, compleet met "gazebo"?! Nu alleen nog de barbeque de achtertuin in rollen (die staat nu nog ergens tussen de dozen in de garage), en genieten maar van die achtertuin!
1475 Woensdag 28 oktober 2009  -  Open haardje

We hebben nog nooit eerder een open haard gehad. Nu wel. Leuk, toch? Maaruh, die open haard was niet alleen een open haard, maar vooral ook een "lege" haard.


Tsja, dat is nog niet zo heel gezellig. Dat kan beter! Je kan natuurlijk gewoon hout in je haard gooien, aansteken en fikken maar. Maar dat geeft zo'n troep, en het vuurtje even uitzetten is er ook niet bij. Hier in Texas hebben ze daar wat moois op bedacht: gas logs.

In feite gewoon nep-hout (wat dus niet op brandt, maar er wel leuk uit ziet); en nog wat andere vreemde materialen waar wij nog nooit eerder van hadden gehoord, zoals glowing embers, een soort heel vreemd wol, wat wel gloeit, maar niet verbrandt. We hebben dit afgelopen zondag laten installeren in onze haard. Ja bizar, kan je in Nederland iemand vragen om op zondag iets te komen installeren in je woning? Dacht-ut-niet. Hier is dat geen probleem. Er loopt een gasleiding in de open haard, en met een aansteker en een gas-kraan kunnen we dus nu zo onze open haard uit zetten, hoger of lager draaien, en ook weer uit zetten. We zitten er nu dus heel warmpjes - en gezellig! - bij. Hier het resultaat:

1474 Woensdag 28 oktober 2009  -  Graf-rovers!


Met Halloween in aantocht, hebben we de tuin leuk gemaakt, inclusief de nodige graf-stenen in de tuin geplaatst (rustig, kalm, alléén de graf-stenen, er liggen niet werkelijk lijken in onze voortuin). Hierboven een foto daarvan. Maar bij deze foto gaat het er niet om, wat je kunt zien op de foto, maar juist wat je NIET kunt zien. Want wat schetste onlangs onze verbazing! Er is een grafsteen verdwenen! Weg. Foetsie! Verwenen. Gestolen? Grave-robbers?

Mocht u een bewijs willen zien, hier een foto toen de grafsteen nog wel onze voortuin sierde...
1477 Dinsdag 27 oktober 2009  -  Cirque du Freak


We kunnen zo langzamerhand wel een abonnement nemen bij de bioscoop:
We hebben "Cirque du Freak: The Vampire's Assistant" gezien.
1473 Dinsdag 27 oktober 2009  -  Belegging

Zo'n 11 jaar geleden, toen we ons huis in Nederland kochten, hebben we niet alleen een hypotheek afgesloten, maar ook een beleggingsverzekering. Eigenlijk gewoon een spaarregeling waarin wij aan het sparen waren om de hypotheek uiteindelijk af te betalen. En het geld dat we spaarden werd vervolgens door Allianz belegd in aandelen. Nu we ons huisje in den Nederlanden hebben verkocht, vroegen we ons af, wat te doen met die beleggingsverzekering.

Eerst maar eens kijken hoeveel we nou eigenlijk gespaard hebben. Even een snelle rekensom: We betalen maandelijks een bedrag van € 81,23, en dat al 11 jaar lang. Alleen de inleg moet dan al ruim € 10.700 zijn. We ontvingen al na 2 maanden na de verkoop van onze woning een brief van Allianz (ze zijn echt snel bij Allianz, maar niet heus) met de waarde van onze belegging:


Hmmm.... Dat was dus geen goeie belegging. Dik tienduizend inleggen, en nog maar 8.400 euro overhouden?! We hadden het nog beter gewoon elke maand op een rekening kunnen storten en er rente op ontvangen. Ik kan toch zweren dat ons een worst van 8% winst is voorgehouden, toen we deze belegging afsloten. Maar ja, we weten allemaal hoe het ongeveer gelopen is met de aandelen-koersen, dus het was te verwachten.

Als we Allianz vervolgens vragen om deze beleggingsverzekering op te heffen, krijgen we een nieuw voorstel: We kunnen ook deze verzekering overzetten naar een nieuwe spaarverzekering, en dus door blijven sparen. En daar komt bij Allianz een nieuwe worst uit de kast:


Eh... begrijpt U het nog? Daarnet hadden we nog € 8.406 bij elkaar gespaard, en als we het overzetten naar een nieuwe spaarverzekering is daar nog maar € 7.933 van over. Dus het kost 473 euro (da's het verschil tussen 8.406 en 7.933) om een spaarverzekering af te sluiten? Zie je je al naar een bank gaan met de vraag of je daar mag sparen, en dat ze je dan vertellen dat je eerst bijna 500 euro moet betalen? Ik niet.

Maar het wordt nog gekker: Allianz zegt dus dat als we nog bijna 20 jaar doorsparen, en als we 5% winst maken (wat ook kan uitdraaien in een flink verlies van meer dan 20 procent, zo hebben we dus in de afgelopen 11 jaar geleerd), dat we dan het gigantische bedrag van € 27.406 euro gaan krijgen. Wow. Da's een smak geld! Toe maar.

Maar wacht even....

Als we nog 20 jaar iedere maand € 81,23 moeten betalen, dan is dat... ongeveer € 18.845. Plus de € 7.933 die we al hadden, is dat: € 26.778! Ik sta versteld. Nog maar 20 jaar sparen en dan hebben we (zelfs met een constante groei van 5%) een winst van 677 euro! Te gek! Sterker nog: dan hebben we dus 30 jaar lang iedere maand netjes € 81,23 betaald, dus € 29.242 totaal, en een verlies van ongeveer 1800 euro! Wie wil dat nou niet?!

Dit is dus hetzelfde als gewoon op straat geld uit staan delen, of geld verbranden in onze open haard. Zeker als de trend van de afgelopen 11 jaar (dik 20% verlies) zich doorzet. Allianz, we bedanken voor dit grandioze aanbod. Ik ben geen financieel genie, maar hier trappen we niet in. Zo zie je maar weer, dat dit soort financiële instellingen vooral aan zichzelf denken, en niet aan hun klanten.


Uit de Telegraaf.

PS. Als je nou gewoon iedere maand € 81,23 euro op een spaarrekening zet met, zeg, 2% rente, dan heb je na 20 jaar al snel € 4.500 verdiend, alleen maar door die rente. Dat is een veel betere opbrengst dan bellegen bij Allianz! Al met al, weer een bedrijf op mijn lijstje "daar-doen-we-nooit-geen-zaken-meer-mee"!
1472 Dinsdag 27 oktober 2009  -  Kat verslindt Las Vegas Showgal

Oke. Rare titel van dit stukje. Ik weet het. Maar ja, zo heette het speelgoedje nou eenmaal, dat we kochten voor onze jonge kater, Snowball: een "Las Vegas Showgal". Snowball liet echter geen spaan heel van deze showgal.

1471 Maandag 26 oktober 2009  -  Texas bedroom

Praktisch bij ons om de hoek zit iedere maand de Third Monday Trade Days markt; uiteraard altijd zo rond de derde maandag van de maand. En we hebben daar inmiddels Paolo leren kennen. Paolo is de Mexicaanse meubel-verkoper daar op de markt, en hij heeft leuke meubels voor hele redelijke prijzen, en hij brengt ze nog naar je huis ook. Ik heb inmiddels Paolo een beetje door: gewoon een beetje twijfelachtig tussen zijn meubels heen wandelen en hij mikt meteen 15 tot 30 dollar van de prijs af. Om je maar over te halen.

Zo hadden we eerder al een bed gekocht, en nu, om de slaapkamer af te maken, hebben we nog wat andere kasten er bij gekocht ook. Je ziet op de markt nog veel meer leuke dingen. Er zijn daar inmiddels al de nodige verkopers die een winkel veels te duur vinden om te onderhouden, en daarom hun spullen gewoon op de markt verkopen, voor uiteraard nog veel lagere prijzen ook. En zie daar, na een middagje shoppen op de markt, hebben wij onze hele slaapkamer ingericht in Texaanse stijl!













1470 Vrijdag 23 oktober 2009  -  Philly

Het was een tijdje rustig op het gebied van zaken-reizen; en da's maar goed ook. Met alle drukke bezigheden rondom onze emigratie, een woning kopen, en wennen aan een nieuw land; wil je niet ook nog eens op zakenreis moeten. Maar nu zal ik er toch aan moeten geloven, want ik moet in december naar Philadelphia.


We gaan daar een zogenaamde "Disaster Recovery" test uitvoeren; kijken of we de computer-systemen die we hier in Texas beheren, daar weer opnieuw kunnen opbouwen binnen 72 uur tijd.
1467 Zondag 18 oktober 2009  -  Nada. Nothing. Nil. Zero.

In de categorie "Bizarre bank-biljetten", wist ik vandaag een "Zero Dollar"-biljet te bemachtigen. Ik had er laatst al eentje van een miljoen (om eerlijk te zijn heb ik er inmiddels al drie :-) ), maar nu dan ook een biljet van nul dollar. Geen idee wat ik er mee moet, met al die nul en miljoen dollar biljetten; misschien leuk om eens te gebruiken als je een fooi wilt achterlaten?


Zero dollar.


En nog een miljoen dollar biljet - die er overigens verdacht anders uitziet dan de vorige miljoen dollars die ik wist te "verdienen".
1466 Zaterdag 17 oktober 2009  -  "Always Looking Up"

Ik ben eigenlijk al een lange tijd fan van Michael J. Fox, eigenlijk al sinds dat Back To The Future in de bioscoop kwam. Dat was alweer in 1985. Ik vond dat zo'n geweldig leuke film, en ik heb 'm inmiddels al een aantal keertjes gezien. Ik heb deze avond Manuela en de kids ook kunnen overhalen om deze film te gaan kijken, zeker toen ik erachter kwam dat de kinderen 'm nog nooit hadden gezien!


Jeetje, 1985. Da's alweer 24 jaar geleden!

Zoals de meesten wel weten, Michael J. Fox heeft Parkinson, en hierover heeft hij een paar boeken geschreven. De eerste, Lucky Man heb ik al eens in één week uitgelezen, toen ik voor mijn werk een keertje in Bristol zat. En sinds kort is Always Looking Up uit. Beide boeken zijn auto-biografisch, grappig en emotioneel tegelijkertijd.

Ik kom er meestal niet aan toe om boeken te lezen; zeker nu zo met de verhuizing, er valt altijd wel wat anders te doen in huis. Daar heb ik een mooie oplossing voor gevonden, in de vorm van een audio-boek. Zo kan ik het boek toch lezen... eh... luisteren, maar dan in de auto van en naar werk. En dit audio-boek is ook voorgelezen door Michael J. Fox zelf, dus dat is ook wel extra leuk.

1468 Vrijdag 16 oktober 2009  -  Where The Wild Things Are

Een interessante en bizarre film gezien in de bioscoop vandaag: Where The Wild Things Are. Ik vraag me af of het in Nederland in de biosccop zal komen, maar het is een verfilming van een behoorlijk populair jeugd-boek hier in Amerika. Een boek van maar 334 woorden. En om daar een hele film omheen te maken, da's best knap; en we vonden 'm nog goed ook. Maar om nou uit te leggen waar het over gaat?! Daarom hieronder een trailer!

1469 Woensdag 14 oktober 2009  -  Big Tex

"Everything Is BIG in Texas", een beroemde uitspraak hierzo. En de Texanen houden zich aan hun woord. Neem nou de "State Fair of Texas". De grootst mogelijke kermis die je je maar voor kunt stellen, al voor meer dan 100 jaar. Centraal hierin staat BIG TEX, een gigantische pratende (en vooral reclame makende) pop.

Attracties zover als je ogen kunnen zien, een complete kabelbaan, natuurlijk een stevig reuzenrad erbij, ongeveer 8000 stuks vee en paarden, meer dan 200 eetgelegenheden (allemaal buiten, zo kwamen we achter op de - voor Texaanse normen - koude zaterdag dat wij op de State Fair waren), een auto show, een IMAX theater, een boter-sculptuur, podiums met muziek, een wijn-proeverij, fudge, funnel cake en fried butter (ja echt, gefrituurd boter!) en ga zo nog maar even door. Te veel om op 1 dag te bekijken.

En natuurlijk behoorlijk massaal. Alleen al er binnen komen, daar moet je even de tijd voor nemen. En bij de meeste eet-gelegenheden geen zitplek meer te bekennen. En dan een flinke entree-prijs, parkeergeld, iedere attractie op z'n minst 5 dollar per persoon, en oh ja, je moet alles met coupons afrekenen, echt razend irritant, want je kunt weer in de rij om je geld in coupons om te gaan wisselen en aan het eind van de dag heb je nog een stapel coupons over, want je hebt teveel ingewisseld.

Al met al een leuke dag gehad, maar na een tijdje in de massa rondbanjeren in de kou, hielden we het voor gezien en zijn we gezellig thuis voor de buis een filmpje gaan kijken.

1465 Dinsdag 13 oktober 2009  -  Ingericht

Hier eindelijk wat foto's van de inrichting van onze woning!

1463 Zaterdag 10 oktober 2009  -  Texas Rakkers

We blijven echte Hollanders, en dus ook hier in Texas worden de Suske En Wiske's goed gelezen. Een hele stapel van die boekjes is tezamen met al onze andere spullen de oceaan over gevaren, en staat nu ergens in onze garage. Zo heeft Damian laatst ook deze strips "ontdekt", dus hij heeft er nog een paar honderd te lezen. Niet zo gek lang geleden is er ook een animatie-film uitgekomen: Suske en Wiske & De Texas Rakkers.

Deze film moesten we natuurlijk ook zien, het is tenslotte van Suske en Wiske en het gaat nog over Texas ook! Dus ik ben weer eens aan het downloaden geslagen. Ja, ja, ik weet het, "menneke, gij moogt niet downloaden!!", maar hoe komen we anders hier in Texas aan Nederlandse (of eigenlijk "Vlaamse") films?! Plus, na een avondje downloaden staat die film al op mijn computer, en kunnen we gaan kijken. Dat werkt toch wel heel makkelijk.


In deze film reizen "onze vrienden" van Nederland naar Texas, uiteraard om een mysterie op te lossen. Vreemd genoeg, reizen ze niet alleen naar Texas, maar reizen ze ook nog eens terug in de tijd, waar de Texas rangers nog op paarden rondrijden en het hele verhaal zich afspeelt in een wel heel erg oud stadje. Oh, en de Texas die wij zien in deze film, lijkt helemaal niet op onze Texas; het had veel meer weg van Monument Valley, maar dat ligt in Arizona en Utah. Ach ja, zo denken weer een hoop Nederlandse kinderen (en misschien ook wel volwassenen) dat Texas een stoffig, ouderwets en berg-achtig gebied is; net zo goed als een hoop buitenlanders die denken dat Nederlanders nog op klompen lopen, hun vingers constant in dijken houden, en dat er op iedere hoek een windmolen staat te draaien. Maar goed, wel een leuke film om te kijken!
1462 Vrijdag 9 oktober 2009  -  Bezoek!

We schijnen binnenkort onze eerste Nederlandse bezoekers te mogen gaan verwelkomen: de ouders van Manuela komen op 29 oktober naar Texas toe, om een paar weekjes bij ons te gaan verblijven. We zijn dan ook druk bezig om hier in huis alles op orde te krijgen (niet alleen maar omdat er bezoek komt, maar ook omdat we dat zelf graag willen). We moeten in ieder geval nog even er voor zorgen dat er een bed komt te staan in onze gasten-kamer.

Ik heb de tickets geregeld bij KLM voor de ouders van Manuela. Dat was niet eenvoudig, want de prijzen bij KLM schommelen nogal. Zo-ie-zo is KLM de enige die rechstreeks vanuit Amsterdam naar Dallas vliegt, dus dat is wel zo prettig. Maar het ene moment kost zo'n vlucht rustig een paar honderd euro meer als de dag daarvoor. En nog vreemder: dezelfde vlucht kost vaak vanuit bijvoorbeeld Londen of Frankfurt, via een overstap in Amsterdam, nog veel minder, dan als je rechtstreeks uit Amsterdam vertrekt.

Maar ik heb inmiddels de KLM een beetje door, zeker nadat ik de KLM een paar keer heb gebeld, om uitleg te krijgen over hun vreemde tarieven; om te polsen of er nog aanbiedingen aan zaten te komen, en of ze misschien nog wat van de prijs af konden halen. Maar aan de telefoon is KLM onverbiddelijk: Er komt geen aanbieding meer, en er gaat niets van de prijs af. Toedeloe! Oh, en rechtsteeks vliegen vanuit Amsterdam is zo duur, omdat je dan de luchthaven-belasting in Nederland moet betalen, en dat schijnt duur te zijn (dat laatste gaat er bij mij echt niet in; je gaat mij echt niet wijs maken dat de luchthaven-belasting in Nederland een paar honderd euro per persoon hoger is dan bijvoorbeeld in Londen).

Maar goed. Net nadat ik voor de tweede keer de KLM had gebeld en weer "nee" te horen had gekregen, en ik eigenlijk maar besloten had om voor de hogere prijs tickets te gaan boeken: Wat schetst mijn verbazing op nog dezelfde avond: Jawel hoor; de prijzen waren ineens bijna 200 euro per ticket gedaald. Direct geboekt, en zo retour-tickets kunnen scoren voor iets meer dan 450 euro per persoon. Dat is het betere werk!

1464 Donderdag 8 oktober 2009  -  Nieuwe Tears For Fears CD!

In mijn nopjes met een nieuwe CD van Tears For Fears, die onlangs uit is gekomen, en vandaag per post werd afgeleverd: Raoul And The Kings Of Spain. Het is weliswaar een wat oudere CD, maar dit is een nieuwe uitgave, ge-remastered, en voorzien van een aantal minder bekende nummers van Tears For Fears als bonus.


Overigens, ik ben niet de enige die blij is met een nieuwe CD; Manuela heeft inmiddels de laatste dubbel-CD en dubbel-DVD van Madonna in haar bezit, Celebration genaamd.
1461 Donderdag 8 oktober 2009  -  Zo leer je nog eens wat

Ik zit regelmatig Damian te helpen met zijn huiswerk 's avonds. 't Blijft even wennen hoor, zoveel huiswerk voor een jongen van 11; maar goed, hoe verder we in het schooljaar komen, hoe beter het gaat, en des te sneller zijn we door het huiswerk heen. En... ik leer er ook nog eens wat van. Afgezien van een flinke opfrisser in de wiskunde (waar ik gelukkig vroeger vrij goed in was), leer ik ondertussen ook heel veel van de Amerikaanse geschiedenis.

Damian's laatste huiswerk: Maak een speech over iemand uit de Amerikaanse geschiedenis. En dat is Metacom "King Philip" geworden. Ja, ik moest het ook even drie keer vragen: "Echt waar, heette-die 'Metacom'?" Maar goed, het klopt dus, hij heette echt Metacom. We praten over de 17e eeuw. De eerste kolonies werden door de Europeanen gesticht in New England, aan de oostkust van Amerika. En daar woonde ook Metacom, een zogenaamde Native American, oftewel Indiaan.

Zijn vader, Massasoit, was de chief van een stam en wist heel goed de vrede te bewaren tussen de Engelsen en de Indianen. Maar toen Massasoit dood ging, en Metacom's oudere broer de chief werd, ging het steeds slechter tussen de Engelsen en de Indianen. De Engelsen wilden steeds meer land van de Indianen, en steeds meer Indianen overleden aan uitheemse ziektes, of raakten aan de drank. Metacom's broer ging ook kort daarna dood aan een ziekte in Boston, waardoor Metacom de chief werd. De Engelsen gaven hem een christelijke naam, en dat werd King Philip, vandaar zijn vreemde naam.


Van Metacom bestaat eigenlijk nagenoeg geen afbeelding meer, en het is eigenlijk alleen nog bekend dat hij getrouwd was met Watoonekanooske, en dat ze samen een aantal kinderen hadden, maar hoeveel, dat is ook niet precies bekend. Metacom kwam steeds meer lijnrecht tegenover de Engelsen te staan. Op een dag werd door een misverstand, een Engelse boer gedood door Indianen, waarna de Engelsen willekeurig 3 Indianen oppakten en ophingen als vergelding. En toen was het hek van de dam, en binnen de kortste keren was er oorlog; King Philip's war; de bloederigste van alle oorlogen tussen de Engelsen en de Indianen ooit. Metacom wist andere Indianen-stammen aan zijn kant te krijgen bij deze oorlog, en de Indianen kwamen heel ver om de Engelsen te verdrijven. Maar uiteindelijk hebben de Indianen toch verloren na 2 jaar oorlog, vooral omdat de Engelsen vanuit zee telkens versterking wisten aan te voeren.

Het resultaat was dat zeker 600 tot 1000 Engelsen kwamen te overlijden en nog eens 3000 Indianen. De Indianen die er nog over waren, werden verkocht als slaven. En Metacom? Die was gevlucht in een moeras ergens in Rhode Island, waar hij kort daarop alsnog werd neergeschoten door een zogenaamde Praying Indian, een Indiaan die bekeerd was tot het christelijke geloof en dus de Engelsen hielp. Metacom werd onthoofd, en zijn hoofd heeft nog 20 jaar op een stok in een stad gestaan. Zijn lichaam werd gevierendeeld en opgehangen in bomen. En zijn handen werden ook afgehakt, en kado gegeven aan de Praying Indian (brrrr). Zijn vrouw en een kind van 7 jaar werden ook als slaven verkocht. Van de Indianen-cultuur was er sindsdien in New England niet veel meer over.
1460 Woensdag 7 oktober 2009  -  Naar de tandarts!

't Werd zo langzamerhand wel een keertje tijd om weer eens naar de tandarts te gaan. De laatste keer was al weer in januari, vlak voor ons vertrek naar de Verenigde Staten. Dat was wel zo handig, want we hoefden ons daar voorlopig niet druk over te maken. Maar nu, negen maanden later, moesten we er weer aan geloven.

Je kan hier niet zomaar de eerste de beste tandarts uitzoeken. De tandarts moet natuurlijk wel vergoed worden. Na wat zoeken op de website van onze ziektekosten-verzekeraar vond ik een interessante tandarts. Een niet al te grote praktijk, met een leuke website.


Verbazingwekkend snel had ik een afspraak gemaakt. Ik was in Nederland gewend dat je soms wel 1 a 2 maanden kan wachten voordat je aan de beurt bent voor een afspraak. Hier? Of aanstaande woensdag goed was?! Kijk! Da's beter.

We hebben vandaag dan ook 2 uur bij de tandarts doorgebracht. Dat begon met een stapel papierwerk invullen. Zucht. De beide tandartsen van deze praktijk moesten natuurlijk ook even kijken hoe onze gebitten er voor stonden, want we waren nieuwe patiënten voor hun. Manuela en ik kregen ieder 18 x-ray foto's. Jawel. 18 per persoon. Dat ze maar een goed beeld hebben hoe alles er voor staat. Beide tandartsen waren erg aardig en zeer relaxt. Ook deden ze hun werk zeer grondig, en eigenlijk ging het verder precies hetzelfde als we in Nederland gewend waren. Om de 1 of andere vreemde reden verwacht je in een ander land, dat de tandarts zijn werk ook volledig anders doet, maar dat viel erg mee.

Uiteindelijk verlieten wij alle vier zonder kleer-scheuren de praktijk. En zonder een cent te betalen. Alles wordt vergoed. Beide kinderen mogen binnenkort nog een keertje terug komen voor wat sealing en een klein gaatje bij Damian; en dan gaat het ons slechts 9 dollar kosten. We zijn weer blij met onze verzekering, die de meeste kosten voor ons betaalt. Oh, en Damian zal eerdaags een beugel moeten; waar die niet echt op zit te wachten, maar ja.
1459 Dinsdag 6 oktober 2009  -  Asjemenou

Een schattig sprinkaantje op onze schutting. Waarom zijn alle insecten hier 10 keer zo groot?

1458 Maandag 5 oktober 2009  -  Nintendo DSi

Damian is ondertussen heel gelukkig met zijn gloednieuwe Nintendo DSi! Zijn vorige Nintendo DS werkte helaas niet zo goed meer. Tijdens onze vakantie ging er een knopje van stuk, en viel er eigenlijk niet meer mee te spelen. Ik heb na de vakantie eens gebeld met Nintendo, maar een beetje reparatie ging al snel 100 dollar kosten, dus het was eigenlijk net zo logisch om dan maar een nieuwe te gaan kopen.

Damian heeft sinds de vakantie voor ons allemaal klusjes in huis gedaan, om zo wat extra geld te verdienen, en te sparen voor een nieuwe. Hij wilde eigenlijk een nieuwe Nintendo DS, en geen DSi, want de DSi is nog eens 40 dollar duurder dan een DS, dus dat zou langer sparen betekenen. Daarnaast wilde Damian ook nog eens een nieuw spelletje erbij, dus het was al lang genoeg sparen. Gelukkig had hij ook nog wat geld over van zijn verjaardag, dus dat scheelde weer.

Gisteren hebben we stiekum een nieuwe DSi gekocht, met een nieuwe game erbij, en heeft Manuela 'm in de maling genomen, met een verhaal dat het eigenlijk helemaal niet zo goed ging met al zijn klusjes, en dat hij maar veel meer zijn best moest gaan doen, te beginnen met het opruimen van de boodschappen! Met een beteuterd gezicht begon Damian inderdaad aan het opruimen van de boodschappen, om in de eerste de beste boodschappen-tas meteen een Nintendo DSi te vinden! Dat gezicht sloeg snel om van beteuterd naar super-vrolijk!!

1457 Maandag 5 oktober 2009  -  Slang aan het werk

Kijk eens wat ik afgelopen vrijdag tegenkwam op mijn stoel in onze meeting room, vlak voordat ik wilde gaan zitten:


Deze foto is genomen door mijn collega.

We hebben 'm maar weer buiten neergezet; ik denk niet dat-ie met ons mee wilde vergaderen. Maar ja, hoe pak je zoiets op? Nou gewoon, aan zijn staart, ver van je af houden, en meteen de deur uitlopen.
1456 Zaterdag 3 oktober 2009  -  Toy Story


Het is even een zit, zo 2 films achter elkaar kijken in de bioscoop, maar het is wel weer ontzettend leuk om deze 2 films te zien; da's alweer lang geleden, zeg! En nu op naar deel 3 van Toy Story!
1455 Donderdag 1 oktober 2009  -  Security System

Ze weten ons te vinden: de verkopers! Niet erg lang nadat we onze nieuwe woning betrokken, stonden ze al voor de deur, vielen er stapels brieven door de brievenbus, of hingen ze al aan de telefoon: Willen we een schoonmaakster? Hebben we al iemand voor de pest control? Hebben we al een levensverzekering (al zeker 7 brieven van gehad!) en vooral: Heeft u al een security system?? De telefoon blijft maar rinkelen.

Dat is een hot item hier in de States. Je kan bijna niet een straat door rijden of je ziet overal wel bordjes in de voortuin staan bij huizen. Dat zijn bordjes van bedrijven die de huizen zogenaamd "beveiligen". Ons huis is ook al pre-wired: alle bekabeling zit al in de woning; nu alleen nog uitzoeken welk bedrijf ons huis mag beveiligen en een alarmsysteem kan gaan installeren.

Alhoewel?! Heeft het eigenlijk wel nut, zo'n security system in je woning? Ik heb er zo mijn bedenkingen over. Het lijkt me ook irritant, zo'n systeem. Je moet 'm vooral niet vergeten aan te zetten, en ook weer op tijd uitzetten als je zelf binnenkomt. Iedere keer. Als je het vergeet sta je zelf in de herrie. En, stel je nou voor dat iemand inbreekt, hoe snel is de politie hier dan? Na een tijdje rondsnuffelen op Internet en al de (nogal verdeelde) meningen over alarmsystemen gelezen te hebben, was ik er wel uit. Gemiddeld schijnt het zo'n 45 minuten voordat een politie-wagen voor de deur staat. Een beetje dief is vast wel in 5 minuten klaar in een woning, dus dat heeft echt geen nut. Oh, en de politie krijgt zoveel valse meldingen van alarm-systemen die per ongeluk afgaan, dat je hier zelfs eerst een vergunning moet aanvragen voordat je zo'n systeem in je woning mag installeren. Pfff.

Ik stuitte ook nog op wat tips van de politie zelf. En weet je wat die aanraden? Neem vooral geen alarmsysteem. Zorg gewoon voor zo'n bordje in de tuin, en zet verlichting voor en achter je woning 's avonds aan. That's it! Dat schijnt al meer dan voldoende te zijn om de meeste dieven buiten de deur te houden. De illusie dat je een alarmsysteem hebt, schrikt al goed af! Daar heb je geen bedrijf voor nodig die je 20 tot 40 dollar per maand rekent voor een abonnement, voor wat ze noemen een false sense of security.


Maar hoe kom je dan aan zo'n bordje in je tuin? Jatten bij de buren? Kan, maar zo maken we geen vrienden. Wat blijkt: ze zijn gewoon te koop op Ebay! Sterker nog, er is een lucratieve handel gaande in yard security signs! Ik heb er eentje gekocht. Dus ik hoop binnenkort ons virtuele "alarm systeem" per post te mogen ontvangen. Voor 35 dollar ben ik klaar.

En ondertussen kan ik alle verkopers afpoeieren: "Yes, I already have a security system!"

(Nou maar hopen dat Amerikaanse dieven niet Nederlandstalige weblogs lezen, anders hebben ze me door!)
1454 Donderdag 1 oktober 2009  -  Sneeuwbal

We hebben nog wat meer plaatjes en filmpjes weten te schieten van onze nieuwe aanwinst, Snowball:






Nou moet je niet gaan denken dat Snowball alleen maar een beetje suf ligt te slapen. We noemden Teddy al vaker een soort torpedo, omdat ze zo hard door de kamer kon schieten. Maar Snowball kan er ook behoorlijk wat van. Alle speeltjes die we inmiddels gekocht hebben voor hem, worden dan ook volledig verslonden.




Snowball in gevecht met een veren-bal.


Badschuim is een heel vreemd iets!
Datum: 26 juli 2017 - Laatste update: 5 mei 2016