3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

27 april 2017 (1294)
26 april 2017 (2643)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1517 Zaterdag 28 november 2009  -  Trash

Damian en ik hadden in Nederland al eens de straat schoongemaakt, omdat we ons irriteerden aan het zwerfvuil. In Amerika, of althans hier in McKinney, Texas (laat ik nou niet heel Amerika over 1 kam scheren), is het niet veel beter. Ook genoeg zwerfvuil. Zeker nu een grote hoeveelheid Mexicanen bij ons in de buurt driftig bezig is het ene na het andere huis uit de grond te stampen, stikt het echt van de zwerfvuil. Als ik dus uit mijn raam kijk zie ik behoorlijk wat troep rondslingeren. Dat hoort niet!

Ik kan het niet laten, en ik ga buiten eens wat troep oprapen. Als iedereen dat zou doen, hebben we binnen de kortste keren de schoonste wijk van heel Amerika, toch?! Ik ga me ook weer niet vermoeien (daar is het hier af en toe nog veels te warm voor), dus ik doe hooguit 1 vuilniszak per dag. En zelfs op de vijfde dag lukt het me nog atlijd met gemak om binnen 10 minuten een flinke vuilniszak vol te verzamelen. Maar het begint er nu overigens wel een stuk beter uit te zien. Hier komt de vuilniswagen iedere week, en we hebben een mega-vuilnisbak, dus ik raak de extra ingezamelde vuilnis ook met gemak weer kwijt.

Er was echter wel één ding wat ik tegenkwam, wat ik iets minder prettig vond:


Jeetje; dat moeten ze toch niet rond laten slingeren. Stel je voor dat een kind zoiets vindt (en we wonen vlakbij een basisschool!). Ik heb deze foto dan ook maar in een e-mail naar onze HOA (Home Owners Association) gestuurd. Kijken of ze de bouwbedrijven kunnen aansporen om voortaan wat meer en beter op te gaan ruimen.

Trouwens, ik heb met veel interesse naar buiten staan staren naar de Mexicaanse bouwers. Er zit geen enkele Amerikaan tussen; de Mexicanen bouwen hier de huizen voor de Amerikanen. Die Mexicanen zijn bewonderingswaardig. De hele week door zijn ze aan het werk, van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat; soms zelfs nog tot 10 uur 's avonds. En laatst op Thanksgiving, stonden ze ook nog allemaal te werken. Feestdag of geen feestdag; ze werken keihard door. In een paar dagen tijd staat een compleet frame van een woning in elkaar. Wow. Daar kunnen Hollandse bouwbedrijven nog eens wat van leren.

1518 Vrijdag 27 november 2009  -  Poes blogt en skypet ook!

We zijn al een heel stuk verder met de training van Snowball: Dit is één van de rustigere momenten uit zijn leven (ik bedoel dus, als hij even niet door onze woonkamer aan het sjeesen is, of een nep-muis probeert te verslinden). Hij zit hier gezellig mee te bloggen en te skypen.


Voor de duidelijkheid: de enige reden dat-ie zo lief bleef zitten, was omdat hij mateloos geobsedeerd was door dat bewegende pijltje op mijn beeldscherm... jawel, de muis, wat anders?!
1515 Vrijdag 27 november 2009  -  Network Blu-Ray Disc Home Theater System

De dag na Thanksgiving, zijn de meeste mensen vrij (ik ook!), en dan begint de tijd om de Kerst-inkopen te gaan doen. Winkels doen daar uiteraard aan mee, en bieden op deze dag bijzondere kortingen, en gaan ook nog eens om 4 uur 's morgens al open. Ja, u leest het goed: 4 uur 's morgens. En ze sluiten om 12 uur 's avonds (als ze al sluiten). En aangezien de wegen door dit verkoop-geweld nog wel eens verstopt willen raken, wordt dit Black Friday genoemd.

Niks voor ons. Wij laten ons niet gek maken, gaan zeker niet al om 4 uur 's ochtends in de file staan om bij een winkel te zijn, slapen lekker uit, en neuzen eens rond op Internet voor een Home Theater Set. We luisteren al meer dan 9 maanden naar muziek vanuit een blikkerig laptop-speakertje. Onze Nederlandse stereo-set is niet verder gekomen dan de lokale kringloop-winkel, zo vlak voor ons vertrek uit Nederland. Dat ding werkte alleen op 220 volt, dus da's alleen maar weer lastig in Amerika, dus we hebben 'm maar niet meegenomen. Het wordt daarom hoog tijd voor iets beters. En Sears heeft een geweldige aanbieding voor een Home Theater Set, met Blu-Ray, voor maar 350 dollar. Voor de Hollanders onder ons: 233 euro. Dus we rijden naar Sears (en ondanks dat het wel wat druk is bij de winkels, valt van de voorspelde drukte op de wegen alles mee), en halen 'm op.


Dit is nog eens een fijn stukje speelgoed voor papa en mama. Met 1000 Watt vermogen, 5 boxen en een subwoofer worden we ongeveer van onze bankstel af geblazen. Ik heb nog niet het lef gehad om de volume helemaal voluit te draaien. Maar wel een geweldig geluid zeg! Zo kan je nog eens een film kijken of een CD'tje luisteren! Maar dit apparaat gaat nog verder: Je kunt er online films mee kijken, YouTube filmpjes bekijken, en via Pandora Internet Radio je eigen radio-station samenstellen; dat werkt echt perfect. Wie heeft er nog CD's nodig?!
1509 Donderdag 26 november 2009  -  Thanksgiving

Onze Thanksgiving verliep wat anders dan we hadden gehoopt/verwacht. We waren uitgenodigd door Megan en Allen om bij hun in hun nieuwe huis Thanksgiving te komen vieren, en daar zagen we erg naar uit. Heel benieuwd hoe dat nou is, zo'n Amerikaans feest.

Maar goed. Het liep dus anders. De kinderen van Megan en Allen werden allemaal ziek, en het Thanksgiving feest moest worden gecanceld. Begrijpelijk, maar toch jammer. We hopen in ieder geval dat ze snel weer beter worden. Dus toen moesten we een "Plan B" bedenken: Dat werd uit eten gaan en naar de film (doen we anders nooit! ). En ja, zo rond deze feestdag, zullen vast wel de meeste restaurants goed vol zitten, dus laten we op tijd gaan eten.

We hadden het plan opgevat om bij Carrabba's te gaan eten. Ik heb een paar dagen daarvoor een Carrabba's gift-card ontvangen van één van mijn collega's op het werk, Karen, als bedankje voor alle hulp die ik haar de afgelopen tijd had gegeven; dus een uitstekende kans om die gift-card eens te gaan gebruiken.


Maar toen we eenmaal rond vier uur 's middags bij het restaurant stonden, bleek het dicht te zijn. Niet vanwege het tijdstip, maar vanwege Thanksgiving. Een ander restaurant dan maar. Ook dicht. De volgende. Ook dicht. En zo ongeveer alle restaurants. Blijkbaar is Thanksgiving geen feest om uit eten te gaan; dat hebben we ook weer geleerd. Uiteindelijk zijn we beland bij het enige restaurant, althans wat wij konden vinden, dat nog open was, het Texas Land and Cattle steakhouse. En het eten bleek nog erg goed te zijn ook, dus het kwam toch nog goed.

Verder zijn we dus naar de bioscoop gegaan; dit keer klopten de bioscoop-tijden op de website helemaal met de werkelijkheid (het helpt toch echt als je naar de juiste bioscoop zit te kijken op Internet, haha), en hebben we de super-grappige film Old Dogs gekeken.

1505 Maandag 23 november 2009  -  This is it!

We wilden graag nog eens de film van Michael Jackson in de bioscoop zien, maar het was ons niet gegund, blijkbaar. We gingen afgelopen vrijdag al heen. En op de website van de bioscoop stond dat-ie om 8.40 PM zou beginnen, maar eenmaal bij de bioscoop begon de film pas rond 11 uur 's avonds. Hmmm... Foutje op de website? Dat hadden we al eerder gezien, dat de tijden van de website niet met de werkelijkheid overeenkomen. De bioscoop was ook volkomen afgeladen met bezoekers voor 1-of-andere-nogal-populaire New Moon film, dus we zijn weer naar huis gegaan.

Vandaag nog een keer naar de bioscoop: Op de website staat weer dat de film om 8.40 PM zou moeten beginnen, maar ik ben gekke Henkie niet, en ik bel de bioscoop om het te controleren. En ja, de film begint echt om 8.40 PM. Eenmaal bij de bioscoop: De film begint weer rond 11 uur 's avonds, en helemaal niet rond half negen! Staan we verdorie weer voor nop bij de bioscoop!! Grrrrrr! Dit keer vraag ik of de manager er even bij kan komen. Dat gesodemieter met die verkeerde tijden op de bioscoop-website, dat moet nu maar eens afgelopen zijn! De manager begreep er niets van, en nam mij mee naar haar kantoor om op een computer eens te kijken wat er nou echt op de website staat.

En terwijl we samen naar de computer kijken, zie ik dat ze gewoon de verkeerde bioscoop aan klikt. "No, you're clicking on the wrong theater!" Maar nee hoor, ze had de juiste. IK keek naar de verkeerde. Ik was totaal verbaasd. Gaat ze me werkelijk vertellen dat ik al 9 maanden lang naar de tijden van de verkeerde bioscoop zit te kijken?! "Yes, there's another theater!" Krijg nou wat! Niet eens zo gek ver van ons huis staat verdorie nog een bioscoop, en niet eens een kleintje. Hoe kunnen we die nou over het hoofd hebben gezien? Ik heb dus altijd naar de bioscoop-tijden van de verkeerde bioscoop zitten kijken, en me continu zitten irriteren over de verkeerde start-tijden van de films. Met mijn staart tussen mijn benen verlaat ik dan ook het kantoor van de manager, en we gaan naar de andere bioscoop, waar we gewoon -braaf- Michael Jackson's film This Is It hebben kunnen kijken om 8.40 PM. Pffff...

1514 Zondag 22 november 2009  -  Vreemd pakje

De postbode was geweest en had ons een papiertje achtergelaten: "Er ligt een aangetekend pakje op het postkantoor" (nou ja, het stond er in het Engels dan, maar dat begrijpen jullie -hopelijk- wel). Manuela belde mij op het werk op en gaf mij het nummer wat er op dat papiertje stond, en zo stond ik later bij het postkantoor. Maar hoe de beste man daar ook zocht.... geen pakje. Nou ja, ik kom wel weer terug met het papiertje zelf.

De zaterdag daarop weer bij het postkantoor. Nu MET papiertje. Postkantoor dicht. Dicht? Op zaterdag-middag? Mag dat wel in Amerika? In het land van de ruimste openingstijden die we ooit hebben meegemaakt, is het postkantoor dicht op zaterdag-middag? Pffff.... Je kan hier om 3 uur 's nachts nog je boodschappen gaan doen, of uit eten gaan, maar niet meer je pakje ophalen.

Na verschillende keren het papiertje vergeten mee te nemen, is het me dan toch eindelijk gelukt om dit mysterieuze pakje op te halen:


En wat zat er in? Een 20Q! Je-weet-wel, zo'n grappig apparaatje die na 20 vragen precies weet waaraan je denkt. Dat is absoluut iets wat aangetekend verstuurd moet worden!

Met dank aan Adriaan voor dit leuke verjaardagskadootje! Altijd leuk om onverwacht een pakje te ontvangen!
1508 Zondag 22 november 2009  -  Kreativ Blogger award

We hebben een award gekregen voor onze weblog! Hoera! Nou ja, het heeft misschien wat meer weg van een ketting-brief, en als we het van een onbekende hadden ontvangen, hadden we het waarschijnlijk zonder pardon genegeerd. Maar nu niet. Een goeie bekende van ons, Sue uit Orlando, heeft ons deze award gegeven, en daar zijn we best een beetje trots op, gewoon omdat het betekent dat ze onze weblog waardeert. Daarnaast heeft Manuela regelmatig heel leuk contact met haar, en heeft Sue ons van heel veel goede tips voorzien.


Dit is wat zij schreef over onze weblog op haar weblog (Sue, bedankt! ):

De weblog die ik wel een award ga geven is die van Michel en Manuela. Zij verhuisden bijna een jaar geleden op een L1 visum met hun twee zonen naar Texas. Geweldig hoe zij het doen dat toch maar even mooi voor elkaar hebben gekregen. Ze hebben zojuist hun eerste Amerikaanse huis gekocht. Toppie. En dat niet alleen, een en ander wordt leuk een creatief bijgehouden op onderstaande weblog.

http://www.meilink.net/index.php?page=weblogpage


(Bron: http://www.sueintheusa-nl.blogspot.com/)

Nou schijnen er wat regeltjes aan deze award verbonden (en daar komt het gevoel vandaan dat dit ons aan een kettingbrief doet denken):
  1. Plaats de award en het berichtje op je weblog.
  2. Een bedankje en link naar degene die je de award heeft gegeven.
  3. Vertel ons 7 dingen over jezelf die wij niet van je weten.
  4. Kies 7 andere bloggers die volgens jou deze award ook verdienen.
  5. Plaats een link naar deze 7 bloggers.
  6. Laat deze 7 mensen weten dat je ze deze award hebt gegeven.
Die eerste 2 zijn niet zo moeilijk, dat heb ik al gedaan. Maar dan die derde: "Vertel 7 dingen die jullie nog niet weten". We houden al 5 jaar lang een weblog bij. Zijn er nog dingen, die jullie niet weten?

Nou vooruit dan (maar niet doorvertellen aan anderen):
  1. Wist je dat ik Manuela in Londen (in Hyde Park) ten huwelijk heb gevraagd, en dat we onze huwelijksreis in Parijs hebben doorgebracht?
  2. Wist je dat we denken dat Michael stiekum onze kat, Snowball, 's nachts een drie-dubbele espresso geeft?! (Wat anders kan zijn overdreven drukke gedrag 's ochtends verklaren?)
  3. Wist je dat ik vroeger bij een champignon-kwekerij en bij de Xenos heb gewerkt?
  4. Wist je dat de moeder van Marco Borsato de trouwjurk van Manuela heeft ontworpen?
  5. Wist je dat we eigenlijk een grote hekel aan ketting-brieven hebben (maar niet aan awards)?
  6. Wist je dat we eerst hebben zitten nadenken om naar Nieuw-Zeeland te gaan emigreren?
  7. Wist je dat ik een paar dagen vrij heb, en dat we die gewoon lekker thuis besteden om wat klusjes af te krijgen, zoals het gras maaien?

En dan de volgende regels; daar maak ik het mezelf heel gemakkelijk en raffel ik die gewoon even af: 't Is wel eens hoog tijd om eens de links van andere webloggers te vermelden, waarmee wij leuk contact hebben, en die bijzonder de moeite waard zijn:
1510 Zondag 22 november 2009  -  Vernieuwd design

Het moet je vast opgevallen zijn; er is het een en ander aan het design van meilink.net veranderd. Het was tijd voor een stevige opfrisser van de website. Zo op het eerste gezicht, zijn er niet zo heel veel dingen veranderd, maar op de achtergrond des te meer. Eigenlijk heb ik alle pagina's wel hier en daar aangepast en verbeterd. Er waren zo her en der bepaalde zaken, die niet helemaal in orde waren op de website, zoals sommige browsers die niet goed werkten met deze website. Inmiddels kan ik zeggen dat deze website goed werkt met (de laatste versies van) Internet Explorer, Mozilla FireFox, Google Chrome, Opera en Safari. Ook de foto-albums in de weblog of het menu van de website werkten niet altijd helemaal naar behoren. En de website was best wel traag geworden door allerlei toeters en bellen die ik in de afgelopen 5 jaar heb toegevoegd.

Voor de web-designers onder ons: Ik heb de tabel-structuur volledig overboord gegooid, en ben overgestapt op CSS, waardoor de website nu ook (min of meer) XHTML 1.1 compliant is geworden. Daarnaast heb ik veel java-scripts uit de website geschrapt en vervangen door DHTML. Alleen daardoor al moet de website nu een stuk sneller zijn geworden.

Voor de weblog-lezers: Het reageren op de weblog is veranderd: Je kan nu veel meer doen met de reacties, zoals andere kleuren tekst toevoegen, lettertypes veranderen en links toevoegen.

Mochten er zaken zijn op deze website waarvan je denkt: "dat kan beter!" of "dat werkt voor geen meter!", dan hoor ik dat graag!
1503 Zaterdag 21 november 2009  -  Penny's

Deze muntjes kun je krijgen uit een penny automaat. Je stopt er een penny in en er komt een muntje uit. Je moet aan een rad draaien, waardoor de penny plat gewalst wordt, en er een afbeelding in wordt gedrukt.

Ik heb er nu 25. Je kunt ze krijgen over heel Amerika in plaatsen zoals Yucca Valley, Zoo´s, Las Vegas, Death Valley, en aquarium´s. Ik heb laatst een paar pennies gehaald bij Ripley´s Believe It Or Not met opa en oma.


Het penny-collector album.


Kijk eens hoeveel!

1504 Vrijdag 20 november 2009  -  Grandparent Day

Vandaag was het Grandparent Day op school, maar opa & oma zijn gister terug naar Nederland gegaan, dus mama was gekomen. We hebben samen lunch gegeten. Ik pizza en mama turkey. Daarna zijn we naar de book fair geweest, dat was in de school. Je kan daar boeken kopen. Daarna mocht ik vroeg naar huis en dat was een leuke dag.


Kijk eens, hoe gezond er op school wordt gegeten!


Een oma bood aan om van ons een foto te maken!


Boeken uitzoeken op de book fair.


De book fair.


Een deel van de opbrengst van de book fair gaat naar de school.


In de gang van de school.


Hier wordt de nieuwste aanwinst getoond!


Leuke versiering in de gang; en zo rond Thanksgiving uiteraard met allemaal "turkeys".


Thuis ook nog even 2 nieuwe boeken laten zien!
1502 Woensdag 18 november 2009  -  Santa Claus

Ja, Sinterklaas is in Nederland, maar wij hebben hier in Amerika Santa Claus. En wat echt leuk is, je kan met hem op de foto in het winkelcentrum! En dat ziet er wel geweldig uit. Dus hup, Manuela en Damian op schoot bij de Kerstman:


En we vroegen ons zo af; is die baard echt?! En ja hoor, zo werd ons verteld, dat is absoluut een echte baard. Natuurlijk werden Manuela en Damian nog even gevraagd wat ze graag voor Kerst wilden krijgen van de Kerstman; en daarna... op de foto:

1501 Zondag 15 november 2009  -  Een step. Of nee, een Streetglider!

We hebben gisteren een step gekocht voor Damian. Nou ja step, het heet hier een streetglider. Maar het is dan ook geen gewone step. Je moet er ten eerste met beide benen op staan, en je gaat vooruit door, net alsof je aan het skieën bent, je gewicht telkens van rechts naar links te gooien. Dat vereist even oefening!


De eerste keer opstappen is even lastig.


Maar daarna gaat het vanzelf!


Opa moet het natuurlijk ook eens proberen!
1500 Zondag 15 november 2009  -  Even terugkomen op dat vlaggetje

Er zijn genoeg kinderen in Damian's klas die denken dat we ofwel Frans, of Duits of Chinees praten in Nederland. En ik maak niet eens een geintje. Oh, en ze hebben hem ook gevraagd (ja echt, serieus) of we ook auto's en electriciteit hadden in Nederland. Je ziet het maar, men heeft geen flauw benul van wat zich buiten Amerika afspeelt. Als je hier aan Amerikanen vraagt hoe Nederland eruit ziet, dan staan er overal windmolens, en loopt iedereen op klompen tussen de tulpen door.

Goed. Dat is dus niet zo. We hebben nu ook gemerkt dat Nederlanders totaal op het verkeerde been worden gezet over Amerika. Neem nou deze strip in de Donald Duck:


Als je onze weblog entry van 9 november hebt gelezen, dan weet je dat de striptekenaar van Donald Duck ook geen flauw benul heeft van hoe het nou eigenlijk werkt met dat vlaggetje aan de brievenbus hier in Amerika.
1499 Zaterdag 14 november 2009  -  Happy Birthday!

Dit is echt nieuw voor ons: We vieren onze verjaardagen (die van Manuela, Michael en mij) in de tuin! En dat in november. We hebben nog nooit eerder met 25 graden buiten in de tuin onze verjaardagen gevierd. Heerlijk!


Ballonnetje!


Voor vader: zijn eigen basketbal! Da's handig, want we hebben een basketbal-veld in de buurt.


En voor Michael een Playstation 3!


En een heuse "Eggnog-cake"!


En een "American Cookie"!

Na 's middags over de markt gewandeld te hebben, en nog even met mijn ouders op Skype gekletst te hebben, waren we 's avonds te vinden in een Grieks restaurant, want het leek Michael wel wat om weer eens echt Gyros te gaan eten.

1498 Zaterdag 14 november 2009  -  Ping Pong

We hebben ook nog zoiets in ons huis als een Game Room, althans zo wordt het genoemd. We vinden het meer een soort hele grote overloop. Heel veel Amerikanen zetten daar het liefst een biljard tafel in. Dat komt er bij ons echt niet in hoor; dan lijkt het net een café, en dat gaan we niet doen. Wij hebben daar een veel betere oplossing voor! Met de 50 dollar kado-kaart in de hand, hebben we een ping-pong-tafel gekocht!

En nou hebben we toch echt een flinke auto, maar daar paste zelfs de doos van de ping-pong-tafel niet in. Gelukkig was een jongen bij de Sports Authority zo aardig, om even met zijn truck de doos naar ons huis te brengen. En toen hadden we de zoveelste doos in huis met weer iets om in elkaar te zetten. Dat hebben we de laatste tijd wel vaker gehad, want we hebben al genoeg meubels in elkaar gezet.


Wat zijn we weer blij met weer een flinke handleiding! :-)


Ja, dat knutselen we wel weer in elkaar!


Maar dan heb je ook wat: Een schitterende pingpong-tafel!
1497 Zaterdag 14 november 2009  -  Voor Ylse

Deze is speciaal voor Ylse: Vlak voordat we vertrokken naar Amerika had ze voor mij een tekening gemaakt, en ik had beloofd, als we eenmaal in een echte woning zouden wonen, dat ik 'm op zou hangen aan mijn prikbord:




Ik heb van de drie meiden van Helga ook nog zelf gemaakte verjaardagskaartjes ontvangen; echt heel erg leuk! Ylse, Wendy & Rianne, ontzettend bedankt, hoor!

1496 Zaterdag 14 november 2009  -  Manuela op de trampoline

Op speciaal verzoek (ja, Helga!) hier wat foto's van Manuela op de trampoline:





1489 Zaterdag 14 november 2009  -  Brief van de superintendent

Kijk toch eens wat voor brief Michael voor zijn verjaardag kreeg van de "superintendent" van Prosper ISD:

1490 Vrijdag 13 november 2009  -  Kadootje

Toen ik nog in Nederland werkte, was het heel gewoon dat je gecompenseerd werd voor overwerk. Had ik eens een keertje in de nacht of in het weekend gewerkt, dan kreeg ik doordeweeks daar tijd voor vrij. Hier in de VS is dat anders. Het fenomeen "comp-time" (zeg maar "compensatie-tijd") is minder vanzelfsprekend. 's Nachts of in het weekend werken is meer gewoon "part of the job"; daar word je voor betaald, toch?!

De afgelopen weekenden was het ook weer raak. Even midden in de nacht een aantal uren werken, even op zondag werken, en zo ben ik regelmatig van huis op de gekste tijden, en ze verwachten je de volgende ochtend weer fris op het werk. Ze willen nou eenmaal graag die computers in het ziekenhuis waar ik voor werk, overdag kunnen gebruiken. Dus als we echt iets groots er mee moeten doen, dan mag dat alleen 's nachts, of nee, nog beter: alleen in de nacht van zaterdag op zondag, tussen 2 en 5. Pffff.

Nou kreeg ik vandaag spontaan een kaart toegestuurd vanuit Californië:


Kijk! Da's nou eens leuk; getekend door de account manager bij de klant, en de klant zelf, met een hele dank-tekst erin. Geweldig! En ook leuk: er zat een gift-card bij van 50 dollar. Enne... ik mag donderdag a.s. een dagje vrij nemen ter compensatie. Wow!

1494 Donderdag 12 november 2009  -  Lunch

Clarice, Carmen en Manuela zijn gezellig, een beetje ter ere van Manuela's verjaardag, samen met Manuela's moeder, gaan lunchen bij Frans restaurant La Madeleine, om daarna nog even te winkelen en weer ergens koffie te gaan drinken.


Oke, let op: Carmen komt uit Duitsland, Clarice uit Brazilië, en Manuela uit Nederland. En dat gaat uit eten bij een Frans restaurant in Texas?!
1493 Maandag 9 november 2009  -  Het vlaggetje

Voordat ik met dit verhaal ga beginnen, eerst even een foto van onze brievenbus (op een wat regenachtige morgen):


U ziet het, we hebben een ras-echte Amerikaanse brievenbus, compleet voorzien met een vlaggetje eraan. Als nuchtere Hollanders, *zou* je verwachten, dat als er post is, dat de postbode het vlaggetje omhoog zet, zodat je vanuit je raam kunt zien dat er post is, en dat je dus naar de brievenbus moet lopen, toch?!

Maar dag na dag, wel post, maar niet dat vlaggetje omhoog. We hebben blijkbaar een postbode die geen zin heeft om overal de vlaggetjes omhoog te gooien.

Maar klaarblijkelijk begrepen we het totaal verkeerd! Nadat Manuela met onze over-buurvrouw stond te kletsen, werd ons een hoop duidelijk. Dat vlaggetje is helemaal niet bedoeld om aan te geven dat er post is. Waar is het dan in hemelsnaam wel voor?!

Nou, dat is echt perfect: Als je zelf post wilt versturen, dan leg je die post in je eigen brievenbus, en zet je de vlag omhoog. Zo weet de postbode dat er post is voor hem om mee te nemen, en dan doet-ie de vlag omlaag! Oo-oo-ooh, werkt dat zo-oo-oo!! We zijn dus al die keren voor nop helemaal naar het post-kantoor gegaan (nou ja, behalve die keren dan dat we postzegels nodig hadden). Manuela heeft het meteen de volgende dag uitgetest. Kaarten erin en de vlag omhoog. En warempel het werkt!! Alle kaarten die ze wilden versturen, werden braaf door de postbode meegenomen, en de vlag was weer omlaag.
1492 Zondag 8 november 2009  -  Civil War Re-enactment

Ongeveer bij ons om de hoek, wordt dit weekend een civil war re-enactment gehouden. Ik moest het even opzoeken, wat dat nou weer is, maar ik weet het inmiddels:


Het is dus ongeveer het naspelen van de burger-oorlog. Even terug in de tijd naar ongeveer 1860. Niet zo'n heel erg mooie tijd in de Amerikaanse geschiedenis, waarin het afschaffen van de slavernij, en de ruzie die daarbij ontstond tussen de noordelijke en de zuidelijke staten, voor een hele grote oorlog heeft gezorgd. En toch willen ze dat naspelen.

Wel mooi gedaan eigenlijk, want echt alles wordt nagedaan: de tentenkampen van de verschillende partijen, een hoop paarden, de cavelerie, kanonnen (die echt flink lawaai maken), en allemaal in kostuum en voorzien van geweren.












We betwijfelen of-ie in 1860 ook een microfoon had, maar goed.
Dit was de man die "The Battle for Myers Landing" aan ons uitlegde.
1491 Zaterdag 7 november 2009  -  Ripley's - Believe It Or Not!

Ongeveer precies een jaar geleden (kan je dat zeggen "ongeveer precies"?! Is het nou "ongeveer" of "precies"?)... Nou goed, een jaar geleden dus, waren we een weekje in Texas op huizenjacht. Toen was het eigenlijk al min of meer zeker dat we naar Texas zouden gaan verhuizen, en mochten we een week overkomen naar de States om te kijken voor huizen, kon ik alvast mijn nieuwe team ontmoeten, en een beetje wennen aan de nieuwe omgeving.

Eén van de dingen, die we toen in die week hadden gedaan, was Ripley's. Een gek museum met allemaal vreemde dingen erin, met daarnaast een wassenbeelden-museum en een spiegel-doolhof. Erg leuk! Dat moesten we natuurlijk nog eens een keertje herhalen, zeker nu met de ouders van Manuela erbij. Hier wat foto's van ons bezoek!




Gemaakt van auto-onderdelen!


Even poseren bij de entree.


Een ongrijpbare juweel!


Ze hebben inmiddels ook de president vervangen in het wassenbeelden-museum!


The wizzard of Oz!


Het spiegel-doolhof!


Michael en zijn twee klonen.


's Avonds lekker uit eten bij de Cracker Barrel.


Met erg lekkere dingen daar!


En al heel veel kerst-sfeer.

's Avonds zijn we ook nog even door gereden naar Fort Worth, om ook nog even de cowboy sfeer te laten proeven aan de ouders van Manuela - en voor ons meteen een goed excuus om even langs een kruiden-winkeltje te gaan wat daar zit; die verkopen daar echt de lekkerste (en zo weten we inmiddels ook: de aller-heetste) kruiden.
1488 Zaterdag 7 november 2009  -  Reclame

We hebben inmiddels weet-ik-hoeveel brieven al gehad van bedrijven die ons maar wat graag een levensverzekering willen verkopen. Deze bedrijven weten ergens uit een openbaar register informatie te bemachtigen over onze aankoop van een woning. En ze sturen ons vervolgens een brief met daarin een tekst als "Urgent reply required", in de hoop de argeloze klant in de maling te nemen. Ergens in mini-kleine-micro lettertjes staat dan dat het om een reclame gaat. Dus verscheuren maar en in de vuilnisbak ermee (ik heb overigens al een levensverzekering via mijn werkgever).

En dan natuurlijk de telefoontjes erbij: dezelfde bedrijven willen ook nog eens graag al bellend je overhalen, niet alleen voor de levensverzekering, maar ook voor een alarmsysteem, een donatie voor het politie-korps (want "die riskeren elke dag hun leven op straat!), en onze Dodge-dealer wil ook graag dat we klanten naar hem doorverwijzen. Gelukkig hebben we nummer-herkenning, dus ze worden allemaal gemakkelijk genegeerd.

Maar soms krijg je reclame in je brievenbus, wat wel heel origineel is, en wat natuurlijk beloond wordt met een ere-plaatsje in onze weblog. Zie-hier een kaartje van de plaatselijke Toyota-dealer:


Da's dan ook alles, hoor! Hoe origineel ze ook zijn, ik voel me nog steeds niet geroepen om direct een Toyota te gaan kopen.
1487 Zaterdag 7 november 2009  -  Fun in the Fridge

We hebben sinds kort een bewoner in onze vriezer: een sneeuwman. En niet zomaar eentje! Hij gaat tegen je kletsen zodra je de vriezer opentrekt, of hij gaat een liedje zingen dat je de deur snel weer dicht moet doen. Gewoon "te leuk", zoals Manuela zou zeggen.

1486 Vrijdag 6 november 2009  -  A Christmas Carol

Manuela is jarig! Ter ere daarvan, samen met haar ouders, uit eten bij de Macaroni Grill, en naar de film: A Christmas Carol, een echt schitterende 3D film van Jim Carrey.

1485 Woensdag 4 november 2009  -  Rabbids Go Home!

't Blijft lastig, zo'n Europese Wii, hier in Amerika. Geen enkel spel die je hier koopt, werkt er op, dus dat heeft geen zin. En de spellen die we hebben zijn soms zwart-wit, dankzij onze converter van PAL naar NTSC. Ook niet handig. Dus we zijn vandaag overstag gegaan en hebben dan maar een Amerikaanse Wii gekocht; goed moment, nu de Wii goedkoper is geworden; meteen met een spel erbij, het nieuwste spel van de Raving Rabbids; erg leuk!

1484 Dinsdag 3 november 2009  -  In de tuin

Hier een paar plaatjes van onze katten in de achtertuin:


Michel, het wordt tijd om dat gras te gaan maaien!

1483 Maandag 2 november 2009  -  Ik werk voor Dell

Er zat nieuws vandaag in mijn inbox op het werk: Er is een belangrijke bijeenkomst voor iedereen! Waar die bijeenkomst over ging, werd snel duidelijk: de verkoop van Perot Systems aan Dell is rond. Perot Systems wordt een nieuwe divisie van Dell, en we blijven voorlopig gewoon doorgaan met wat we nu al aan het doen zijn, dus qua werk verandert er niets.

Maar dat we nu officieel voor Dell werken, dat werd meteen duidelijk. We konden allemaal nieuwe badges (voorzien van Dell logo) op gaan halen, en we kregen dezelfde dag nog nieuwe email adressen (met "dell.com" domein), iedereen een Dell pen, en wie nog geen Dell laptop heeft, krijgt er binnenkort wel eentje. Men laat er duidelijk geen gras over groeien; we zijn geen Perot Systems meer, we zijn nu van Dell. Ik heb al een paar overnames meegemaakt in mijn carriere, maar nooit eentje die zo snel is gegaan.

1482 Zondag 1 november 2009  -  Dallas Arboretum

Vandaag zijn we Dallas ingereden, om even de stad aan de ouders van Manuela te laten zien. Zo op een zondag valt er niet heel veel te beleven in deze stad, behalve dan dat je even de plek kunt laten zien waar John F. Kennedy is vermoord. De rest van de dag is gereserveerd voor een bezoek aan het Dallas Arboretum, een soort oase van natuur, gelegen aan het White Rock lake park, midden in de stad, en - vanwege Halloween - helemaal in pompoenensfeer.

1481 Zondag 1 november 2009  -  Trick or treat!

Zaterdag-avond was het Halloween! 't Is eigenlijk net Sint-Maarten, maar dan ietsjes anders. Het is de bedoeling dat kinderen verkleed gaan, aanbellen bij de deuren, hard "Trick or Treat!" roepen, en dan een snoepje krijgen. Dan hebben kinderen het in Nederland maar moeilijk; die moeten een heel liedje zingen aan de deur. Hier zijn ze met 3 woorden klaar. Wel ontzettend leuk om al die kinderen verkleed te zien.

Damian zit qua leeftijd op 't randje: "Zal ik wel, of zal ik niet gaan lopen?!". Na lang wikken en wegen, dan toch maar lopen. Maar verkleed of niet? Na weer lang wikken en wegen, vonden we het perfecte T-shirt voor hem:


"I don't do tricks. Just give me the candy!"

Maar we zitten in een nogal rustige wijk, dat is duidelijk. Er wordt nog een hoop gebouwd, en lang niet alle huizen zijn gereed en bewoond, zeker in de hoek waar wij wonen (we hebben continue overdag tig Mexicanen in de buurt aan het werk aan het zoveelste huis). En dus zijn er nog niet heel veel huizen, waar snoep valt te halen voor de kinderen. Het gevolg: we hebben een grote bak snoep in huis, maar er komt maar een handjevol kinderen langs. De rest van de kinderen wandelt allemaal verderop in onze sub-division.

Nou ja, we hebben wel gezellig staan kletsen met onze overburen. Die zaten ook al praktisch voor nop te wachten op kinderen die kwamen trick-or-treaten, dus we zaten samen al te fantaseren hoe we volgend jaar misschien een groots haunted house konden gaan opzetten of de hele straat gaan versieren, om maar kinderen te trekken.
1480 Zondag 1 november 2009  -  Aangekomen

Mocht je-je het afvragen: ja, ze zijn goed aangekomen hoor, de ouders van Manuela. Het KLM vliegtuig was netjes op tijd, en de reis viel best mee. 't Is maar 11 uur vliegen. En tijdens zo'n reis, "vliegt" de tijd voorbij, ha-ha.



1479 Zondag 1 november 2009  -  Zou-ie er blij mee zijn?


We weten 't niet helemaal zeker, maar we *denken* dat-ie zijn nieuwe trampoline wel leuk vindt!
Datum: 27 april 2017 - Laatste update: 5 mei 2016