3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 mei 2017 (2873)
25 mei 2017 (4478)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1710 Vrijdag 26 november 2010  -  Tangled

Ook absoluut een aanrader: Tangled. Deze film was veel mooier gemaakt, en veel grappiger, dan ik van te voren had verwacht!





1715 Maandag 22 november 2010  -  Natural Bridge Caverns

Voordat we op deze maandag weer terug naar Dallas gingen rijden, gingen we eerst nog langs de Natural Bridge Caverns, de grootste grot van heel Texas. Heel opvallend aan deze grot is, dat deze grot, in tegenstelling tot veel andere grotten, juist erg warm is. De grot heeft namelijk praktisch geen openingen naar buiten, en dat maakt het heel vochtig in de grot.

Een tour door deze grot duurt rustig 75 minuten, en je daalt er in af naar 65 meter diepte, en al na een uur lopen brak het zweet ons helemaal uit. De grot is wel heel mooi om van binnen te zien, dus zeker een aanrader, als je een keer in de buurt van San Antonio bent. Hieronder onze foto's van de grot.

















1714 Zondag 21 november 2010  -  San Antonio - dag 2

Onze tweede dag in San Antonio! Na het ontbijt checken we uit ons (door duizenden kwetterende Grackles omgeven) hotel, en gaan we op weg naar El Mercado. Ik had in een folder gelezen dat alleen al voor de Mercado, een soort Mexicaanse markt, mensen al naar San Antonio komen, dus dat moesten we eens met onze eigen ogen zien. En het is inderdaad een leuke markt om eens over heen te struinen; en het is bijna alsof we in Mexico zijn. Allemaal leuke winkeltjes met aparte spullen. En we kunnen er rijst-limonade drinken, en luisteren naar Mexicaanse muziek.


We lunchen 's middags by Denny's, en gaan vervolgens nog eens naar de Alamo, om het eens van binnen te kunnen bekijken en wat geschiedenis op te kunnen snuiven. Achter de Alamo ligt een grote tuin, waar je leuk kunt rondwandelen. Daarna gaan we nog een keer naar de River Walk. We hadden boten zien rondvaren gisteren, en we wilden zelf dat ook wel eens doen. We moesten nog even wachten voordat we mee konden op de boot, dus vulden we de tijd op met een lekker (maar erg prijzig) Italiaans ijsje. En ik ging nog even in discussie met een sjagerijnige man, die dacht dat ik probeerde voor te dringen, terwijl hij zelf kaartjes had voor de boot 15 minuten later dan ons. Het was leuk om 'm mopperend op de kade te achter te zien blijven, terwijl wij weg vaarden.

Tegen de avond zijn we nog even op bezoek geweest bij de Rain Forest Café, en bij de San Fernando kathedraal, die voorzien is van fontijnen, en 's avonds erg mooi verlicht is. We eten nog een keertje bij Paesonas, omdat het gisteren zo goed bevallen was - en Manuela graag nog een keer een zalm pizza wilde eten.

Tot slot rijden we naar Schertz, iets ten noord-oosten van San Antonio, om daar weer een splinternieuw La Quinta hotel te ontdekken. De bedoeling is om morgen, vlakbij deze plaats, de Natural Bridge Caverns te gaan bezoeken, en dan is het handig als we vlakbij in een hotel zitten.

1713 Zaterdag 20 november 2010  -  San Antonio

Zo langzamerhand hebben we wel alle uithoeken van Texas en de staten daar om heen gezien. We zijn al richting Houston geweest, naar Austin, naar Oklahoma, Arkansas en zelfs naar New Orleans. De kinderen hadden weer een weekje vrij van school, dankzij Thanksgiving. En dat is meestal voor ons weer een goede reden om er weer eens op uit te gaan. Maar waar naar toe?

Eén plaats waar we nog niet eerder geweest zijn, is San Antonio. Dat ligt een uur rijden vanaf Austin, en Austin zelf ligt al 4 uur rijden van ons vandaan, dus het is best een eindje weg. Ik ben zelf al eens een keer in San Antonio geweest, maar dat was al weer in 2001, dus heel veel weet ik er niet meer van.

We hebben op zaterdag-ochtend eerst de poezen weggebracht naar Amy. Da's even nieuw voor ze, want zowel Rosa als Brownie zijn daar nog niet eerder geweest. Daarna zijn we gaan rijden naar het zuiden. Echt naar het zuiden, want toen we vertrokken, was het 59 graden Fahrenheit, en toen we aankwamen was het 84 graden Fahrenheit. Dat is bijna tegen de 30 graden. Heel apart, zo in November.

Onderweg hebben we een stop gemaakt bij Willie's Place, een restaurantje, of eigenlijk meer een soort truck stop vernoemd naar Willie Nelson.




Heel bijzonder is deze plek nou ook weer niet, maar het gaf ons de kans om even een hapje te gaan eten onderweg. En we weten inmiddels dat Willie van hele volle borden eten houdt, want hier kregen we wel heel veel eten geserveerd.

Zo rond een uur of vijf 's middags kwamen we aan in San Antonio, en het was eerst maar even tijd om een hotel te gaan zoeken, want we hadden nog helemaal niets geregeld. De eerste paar hotels zagen er een beetje shabby uit, maar iets meer naar het centrum vonden we een mooie La Quinta hotel, waar nog voldoende plaats vrij was.

Dezelfde avond zijn we eerst maar eens naar de River Walk gegaan. Dat is iets wat men heel leuk gemaakt heeeft in San Antonio. De rivier die door de stad stroomt, is zo uitgebouwd, zodat er allemaal terrasjes en hotels langs de rivier zijn. Ook heeft men er allemaal bruggen over gebouwd, en zelf kanalen gegraven, zodat je vele mijlen lang langs het water kunt lopen, of ergens een hapje kan gaan eten, of een boottocht kunt nemen. Heel bijzonder!


's Avonds zaten we dan ook heerlijk bij een Italiaans restaurant, Paesanos, aan de River Walk, buiten, midden in November, een geweldige zalm pizza te eten.

Tot slot zijn we nog even langs de Alamo geweest. Een beroemde plek uit de Amerikaanse, of eigenlijk Texaanse, geschiedenis. Zo'n 175 jaar geleden verschanste hier zich een groep van 200 Amerikanen, en hielden de Alamo bezet, terwijl het Mexicaanse leger van Santa Anna met vele duizenden soldaten oprukte. Ze hielden lang stand, maar uiteindelijk, op 6 maart 1836, viel het Mexicaanse leger aan, en vonden alle 200 Amerikanen hier de dood, waaronder Davy Crockett. Dit bracht een opstand teweeg bij de Amerikanen, wat uiteindelijk leidde tot een nederlaag van het Mexicaanse leger, en zelfs de onafhankelijkheid van Texas.



1711 Vrijdag 19 november 2010  -  Christmas mood

Het is weer bijna kerst! Zouden we dit jaar weer het geluk hebben en sneeuw in Texas krijgen? ik hoop het zo!!! Hier een paar foto's om alvast in the christmas mood te komen...

1712 Vrijdag 19 november 2010  -  16 jaar

Michael is al weer 16 jaar geworden. Voor diegenen onder ons die het niet weten: Michael en ik zijn precies op dezelfde dag jarig. Blijft een apart verjaardagskado, nu inmiddels dus 16 jaar geleden. Speciaal voor Michael hadden we dan ook een chocolade-taart in huis gehaald (Michael is absoluut geen fan van fruit, dus vandaar een chocolade-taart):




Jeetje. 16 jaar alweer. Tijd gaat hard. Dat betekent dat ik ook 16 jaar ouder ben geworden. Tssss.... Maar goed, Michaels PSP was een paar maanden geleden gestolen op school, en de beste jongen heeft dus geen PSP meer. Weg was zijn mogelijkheid om onderweg te gamen of muziek te luisteren. Michael mocht voor zijn verjaardag een nieuwe PSP uit gaan zoeken. Uiteraard had hij zijn zinnen gezet op een speciale groene Metal Gear Solid PSP, en die was bij de eerste paar winkels waar we gingen kijken, allemaal uitverkocht. De laatste winkel die we probeerden, Fry's, had er nog 6 staan, dus Michael is weer helemaal blij.

's Middags hebben we Michael maar even laten gamen; die was wel even zoet met zijn nieuwe PSP; en konden wij mooi even de markt afstruinen. En 's avonds wilde Michael graag uit eten bij de Griek; gyros eten! En tot slot naar de film Skyline, maar daarover staat verderop al een verhaaltje.
1709 Vrijdag 19 november 2010  -  Brownie

Onze Brownie blijft toch een aparte manier van liggen hebben. Nou ja... kijk maar naar de foto's en oordeel zelf.



1708 Vrijdag 19 november 2010  -  Deathly Hallows - part 1


Oh... echt een aanrader! Wij vonden 't een erg goede film!
1707 Donderdag 18 november 2010  -  Kadootje uit Houston

Vandaag kreeg ik zomaar een kadootje van mijn mailvriendin Ilse uit Houston. Omdat ik jarig was geweest en alvast voor de kerst.

We hebben het niet altijd makkelijk als 2 nuchtere hollandse meiden hier in het (gekke) Amerika. En via de mail steunen we elkaar en kunnen we heerlijk bij elkaar klagen en uithuilen... Juist omdat we in hetzelfe schuitje zitten, begrijpen we elkaar als geen ander.

Dus Ilse, ontzettend bedankt voor het meeleven, het meeklagen, en je gezelligheid in je mails...



1706 Donderdag 18 november 2010  -  Popcorn

De scouting komt weer langs de deuren... en omdat bij de amerikaanse scouting de jongens en de meisjes (best wel ouderwets eigenlijk) apart van elkaar zijn, doen ze de fundraising ook apart van elkaar.

In oktober de jongens met popcorn en straks in december de meiden met de overbekende girlscout cookies.

1705 Woensdag 17 november 2010  -  Introducing: Rosa

Na het verlies van Snowball, wat alweer ons derde verlies was in één jaar tijd, wist ik niet of ik nog wel een kat wilde. Het gemis van Snowball en niet weten wat hem overkomen is, hakte er bij mij enorm in...

Misschien moesten we het maar bij Brownie laten dan... maar ook Brownie miste een maatje en was opvallend stil en leek ook wel verdriet te hebben. Na een poosje toch maar weer bij het asiel gaan kijken, durfde ik nog wel een kat erbij te nemen? Het lijkt hier aldoor wel mis te gaan. En nog een kat verliezen was iets waar ik echt niet aan moest denken.

Toen viel mijn oog op een piepklein zwart katje met grote oranje oogjes... Ik was op slag verliefd en we zijn met haar naar huis gegaan. Ik heb het een tijd voor mezelf gehouden en wilde het niet op meilink.net te zetten.

Ondanks dat het eigenlijk tegen de natuur van de kat ingaat, mogen Brownie en Rosa niet naar buiten. Ik vind het ook niet leuk, maar het kan gewoon niet meer. De kans dat ze buiten door een coyote te pakken worden genomen, is gewoon te groot.

Rosa was 4 maandjes, dat we haar meenamen, en intussen is ze alweer 6 maandjes oud. Brownie en Rosa zijn dikke maatjes geworden en ze zetten samen ook vaak de boel flink op stelten in huis om daarna doodmoe samen lekker warm tegen elkaar in hun mandje in slaap te vallen.

1702 Zaterdag 13 november 2010  -  Skyline

Michael mocht uitkiezen welke film we vanavond zouden gaan kijken. Hij wordt tenslotte 16 jaar, dus mag hij het bepalen. En Michael had zijn oog laten vallen op Skyline, weer een echte buitenaardse-wezens-veroveren-de-wereld-film.


We waren al met al niet zo heel erg onder de indruk van deze film, maar aan de andere kant was-ie ook zo slecht nog niet. Leuk voor als je 'm een keertje zou willen huren als-ie ooit op DVD uitkomt.
1703 Vrijdag 12 november 2010  -  Unstoppable


Een uiterst spannende film met Denzel Washington in de hoofdrol. Het gaat om een onbestuurbare op-hol-geslagen trein, uiteraard voorzien van een wagons vol met gevaarlijke chemicaliën, die op bewoonbaar gebied afstevent. Hoe loopt dat af?! Een absolute aanrader, deze film!
1704 Zaterdag 6 november 2010  -  Manuela is jarig!

Manuela is jarig vandaag! En dat moeten we natuurlijk vieren. Maar het "vieren" is hier wel een beetje anders, want we zijn maar met z'n "vieren". Vroeger hadden we het "hok" vol met visite, maar nu is dat niet meer het geval, dus we moeten de dag op een andere leuke manier invullen.

We zijn de dag begonnen met een uitgebreid ontbijt thuis, klaar gemaakt door Michael en Damian (met een beetje hulp van hun vader, maar goed). Met een bosje bloemen erbij, en een miniscuul koekje:


Ja, dat moest ik ze in de winkel wel even uitleggen, wat voor tekst ik precies op deze Great American Coockie wilde hebben, maar het is gelukt!

We hebben Manuela voor haar verjaardag een abonnement gegeven op de Libelle. Weer een stukje Holland in huis halen! We hebben hier in Amerika al abonnementen op de Donald Duck en de Donald Duck Extra, en nu dus ook de Libelle erbij. Da's overigens niet heel eenvoudig om voor elkaar te krijgen. Want om de uitgever, Sanoma, te bereiken.... op email reageren ze vaak amper, en een telefoonnummer wat bereikbaar is vanuit het buitenland, daar hebben ze niet van gehoord. Maar wederom, na even aanhouden: Het is gelukt!



Na het ontbijt, hebben we ons klaar gemaakt om naar Fossil Rim te gaan. Dat is mooi dierenpark, waar de dieren wild rondlopen, bij ons vandaan zo'n twee uur rijden naar het zuiden, in de buurt van Glen Rose. Hier kan je zelfs Giraffes voeren - als je een beetje geluk hebt.


Zo vlak voordat we Fossil Rim inreden, zag ik dat de tank van de auto bijna leeg was. Maar ja, meestal als de auto begint te miepen over extra brandstof, kan ik rustig nog 60 mijl rijden, voordat het echt tijd is om te gaan tanken, dus ik besloot dat we na het park ook wel konden tanken.

Maar Fossil Rim is geen klein park. En ook al leg je geen 60 mijl af in het park zelf, al tuffend door het park, staat toch de motor - en de airconditioning - wel continue aan. Toen we na een paar uur het park weer uitreden, stond de brandstof-meter dan ook wel akelig in het rood. Op zoek naar een pompstation, dan maar. En vlak voor de plaats Glen Rose, onderweg naar het pompstation, slaat ineens de motor af. Oh-oh. Toch de brandstof op!

Ik had nog net wat vaart met de auto, maar uiteraard begon de auto steeds langzamer te rijden, nu we brandstofloos waren. Zie ik daar toch net aan de linkerkant van de weg een pompstation! Met veel pijn en moeite, want de stuurbekrachtiging is uiteraard ook uitgevallen, stuur ik de auto naar links, en ik kom EXACT tot stilstand voor de pomp. Nou, heb ik dat even mooi voor elkaar?! Het had ook niet anders moeten gaan, anders had ik kunnen gaan wandelen naar een pompstation. Even tanken, en de auto starten maar weer, en we konden weer verder op weg naar huis. Kantjeboord.

De volgende stop was restaurant Taste Of India. Manuela had het al een tijdje erover, dat ze wel eens een keer Indiaas wilde eten, dus dit was een uitgelezen kans om haar eens hier op te trakteren. Dat was overigens onze allereerste keer dat we Indiaas hebben gegeten, en de curry, papadums, naan brood en thali smaakten absoluut naar meer, dus dit gaan we vaker doen. Er stond ook een TV aan met Bollywood-achtige muziek-clips. Dat alleen al was grappig (en ook heel kleur-rijk) om te zien.

's Avonds thuis hebben we een leuke film (Furry Vengeance) gedownload, en op de bank voor de TV gehangen. Een relaxt einde van een leuke dag!
1700 Vrijdag 5 november 2010  -  Megamind

Oh, dit is echt een geweldige film! Hier in de VS al in de bioscoop te zien, maar in Nederland moeten jullie nog even wachten tot 15 december. Maar het is zeker weten een aanrader. Zo grappig! En zo'n prachtige film!

1701 Donderdag 4 november 2010  -  Hereafter


Nog even vergeten te melden: We zijn vorige week naar de film "Hereafter" geweest. De reden dat deze film nog niet eerder in de weblog was verschenen, was heel eenvoudig: Het was, althans zo vonden wij, niet een echt bijzondere film. Je denkt, een film met Matt Damon, dat moet wel wat zijn, maar dat is niet echt het geval met deze film, gemaakt door Clint Eastwood. Het verhaal is wel aardig, maar het is een heel trage film. Het schiet niet echt op. Je had dezelfde film in de helft van de tijd kunnen doen.
1699 Woensdag 3 november 2010  -  Naar een katten-show?

Da's een vraag die ik voorgeschoteld kreeg:

"Heb je echt kaarten gekocht voor een katten-show?"

Eh... ja!

Via een nieuwsbrief van de City of McKinney had ik lucht gekregen van een katten-acrobatiek-show in het McKinney Performing Arts Center (MPAC) in Downtown McKinney. En ik had zomaar kaarten er voor besteld. Leuk toch? Katten die truukjes doen!

Dus de kinderen moesten hun huiswerk aan de kant gooien op woensdag-avond, en eerst even mee uit eten bij de Sqaure Burger, en daarna naar, wat vroeger een rechtbank was, het MPAC.

En het was echt geinig. Wie had dat gedacht, dat katten zo te trainen waren?


1698 Dinsdag 2 november 2010  -  Nog een CD!


Ik heb er maar weer eens eentje gekocht: een CD van Tears For Fears. Ik heb er waarschijnlijk al een stuk of 150 liggen, en dat is natuurlijk veels te weinig. Dan denk je natuurlijk: "Heb je zo langzamerhand niet al echt alles van Tears For Fears?". Nou... ja en nee. De laatste tijd komen er heel veel verzamel-albums uit, en daar is echt niks aan. Er staat telkens dezelfde muziek op, dus dat schiet niet op, en die koop ik niet. Dus ik heb niet alles.

Maar de CD die ik nu gekocht heb, is weliswaar ook een verzamel-album, naar net met dat ene speciale nummer er op, een live uitvoering van "Mad World", precies zoals ik 'm op een concert heb gehoord, en die ik erg mooi vond (klik op die butten hier rechts boven aan; dan kan je 'm horen). En tegelijkertijd kon ik deze CD ook nog eens gesigneerd kopen van de tour manager van Tears For Fears, die dit op zijn beurt weer doet, tezamen met de leden van Tears For Fears, om geld op te halen voor de familie van ex-tour-manager Gungi, die vorig jaar aan kanker is overleden.

Zo snijdt het mes weer aan 2 kanten. Ik blij met een nieuwe gesigneerde CD, en hun weer blij met een donatie. Mooi toch?
1695 Dinsdag 2 november 2010  -  Garfield




1697 Maandag 1 november 2010  -  Lavender Ridge Farms

We zijn afgelopen zaterdag een stukje gaan rijden naar Gainesville, ten noorden van Dallas. Daar in de buurt hadden we, via Internet, een lavendel-boerderij gevonden, Lavender Ridge Farms genaamd. We hadden zoiets al eens in Washington (de staat, niet de stad) gezien, in de buurt bij de Canadese grens, en dat was mooi om te zien.

De rit er naar toe was al interessant; de lavendel boerderij was nog interessanter, voornamelijk omdat er praktisch geen lavendel was te zien. Ja, we waren er een beetje buiten het seizoen. Eind mei schijnt het meeste daar in bloei te staan. Maar heel erg gaf het niet, want ze hadden een eigen in-elkaar-geflanste lunchroom, waar je een broodje, met lavendel-limonade kon krijgen. En dat maakte het juist leuk. En het is nu ook eindelijk eens gewoon echt lekker weer buiten. Niet te heet, en niet te koud. En het lag ook nog eens mooi in een bosrijk gebied, dus het was helemaal mooi.


Onderweg kwamen we hele grote cactussen tegen!


Met hele grote knoppen erin!


Typisch Texaans weggetje.


Met een heel modern pompstation!


Hoeveel kostte een gallon (bijna 4 liter!) brandstof? 49 cent!


Gammel huisje - met een hoop katten er voor.


We telden uiteindelijk wel 17 katten daar!


Aangekomen bij Lavender Ridge Farms; een heel schattig boerderijtje.




De vakkundig in elkaar gezette lunchroom.


Een glaasje lavendel-thee!


Damian geniet van lavendel-limonade.


En we hebben natuurlijk een paar lavendel-plantjes voor onze eigen achtertuin meegenomen!
1696 Maandag 1 november 2010  -  Halloween!

Afgelopen zondag was onze tweede Halloween in de Verenigde Staten. En deze keer was beduidend drukker dan vorig jaar. Dat was ook wel te verwachten trouwens. Toen we hier vorig jaar zaten, was het grootste gedeelte van onze buurt nog in aanbouw, of stonden er überhaupt nog geen huizen. Maar nu is de wijk bijna praktisch vol, en dat geeft veel meer kinderen door de straat.

Kinderen hebben het hier met Halloween beduidend gemakkelijker dan kinderen in Nederland met Sint Maarten. Moet je in Nederland een heel liedje zingen om een snoepje te krijgen... hier ben je al klaar als je "Trick Or Treat" zegt. Daar staat wel tegenover dat alle kinderen (en vaak ook volwassenen, en soms ook de honden) verkleed langs komen, en dat ziet er wel heel erg leuk uit. We hadden een grote bak (of eigenlijk een "ketel") snoep ingeslagen, en we zijn nagenoeg de hele voorraad kwijt geraakt. Dat komt natuurlijk ook omdat we de kinderen gewoon zelf behoorlijk lieten graaien in de ketel...

We hebben natuurlijk ook ons best gedaan om ons huis te versieren, speciaal voor Halloween, zoals zoveel mensen hier doen. Sommigen (zoals iemand bij ons om de hoek) gaan echt volkomen uit hun dak en bouwen de hele voortuin vol met verlichting, enge figuren, doodskisten en een compleet doolhof. Daar kunnen wij nog wat van leren, maar ons huis zag er in ieder geval ook leuk uit in het donker:




En zo zaten we zondag-avond zo'n 2 uur buiten met ons snoep; tussen de pompoenen en de halloween-muziek die we hadden opgezet. Het was een heerlijk weertje buiten. Dat hoef je met Sint Maarten in Nederland echt niet te proberen, buiten zitten, maar hier in Texas is het goed te doen rond Halloween. Alle buren zijn ook buiten, dus je staat ook ondertussen met iedereen weer eens een beetje bij te kletsen, en dat is ook heel erg gezellig. Zo heb je weer eens wat contact in de buurt.

Al met al: een heel geslaagde Halloween dit weekend!
Datum: 26 mei 2017 - Laatste update: 5 mei 2016