3567 weblogs:

2015

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

2004

Meest populair:
(van 3209 reacties)

KLM ticketprijzen
Rollercoaster
Vernieuwd design
Three years!
Een huis!
Even terugkomen op dat vlaggetje
Naar school!
YES!!!!!!
Bij ons op visite:
(tijden in Eastern time)

26 april 2017 (2286)
25 april 2017 (5855)
Email voorkeur:

Klik hier om je aan of af te melden voor e-mail updates van Meilink.net.
1926 Zaterdag 31 december 2011  -  Gelukkig Oudjaar!

Het derde oud-en-nieuw alweer voor ons hier in Texas. Het blijft een vreemde bedoening zo zonder vuurwerk (vuurwerk is verboden in Texas). Het is gewoon te stil. Als je dan zo het nieuws bekijkt in Nederland over het mogelijk afschaffen van het vuurwerk op Oudejaarsavond, dan snap ik er niets van. Het hoort er gewoon bij, vuurwerk. Als ze in Nederland zouden besluiten om het vuurwerk over te laten aan de gemeenten om het te organiseren, dan wordt er binnen de korste keren flink op bezuinigd, en dan blijven er niet veel meer dan 3 vuurpijlen over die opgelaten worden, en dan krijg je dezelfde vreemde stilte rond oud-en-nieuw, als hier in Texas. En dat moet je ook niet willen.

Maar goed. We proberen de oudejaarsdag dan ook maar anders in te vullen. Uiteraard ben ik weer aan het bakken geslagen. Dit jaar zelfs 3 pakken mix er tegenaan gegooid. Daarmee kan je, zo weet ik inmiddels, best een flinke voorraad oliebollen en appel beignets maken. Het was een uitdaging om het op te krijgen, en dat is gelukt, op een stuk of 8 na. En ik heb nog 2 pakken mix in de kast staan, die voor eind januari nog op moeten...

En traditie-getrouw, ben ik weer bitterballen gaan maken. De perfecte bitterbal maken, dat blijft lastig. Maar dit keer waren ze wel heel erg goed gelukt, en ook heel erg lekker:


Het geheim van deze bitterballen? Ten eerste heb ik dit keer de Amerikaanse bouillon de deur uit gegooid (die van "Swanson"). In plaats daarvan ben ik begonnen met bouillon van Knorr. Echt stukken beter. Daarnaast ook een grote hoeveelheid vlees erin, en zelfs al een dag van te voren opgezet, om het maar zo mals mogelijk te krijgen. De volgende dag heb ik van de bouillon een mengsel gemaakt met boter en bloem, en pas op het laatste moment het vlees versnipperd en er doorheen geroerd. Tot slot heb ik een hoop nootmuskaat (nutmeg), paprika-poeder en extra bouillon (Caldo de Res) er bij gedaan. Daarna weer een aantal uren in de koelkast gezet om het geheel helemaal goed af te koelen.

Ik heb Michael erbij gehaald om alle ballen voor mij te draaien. En dat met 2 verschillende soorten paneermeel, fijn en grof. En iedere bal drie keer door de melk halen, en dan ook drie keer door de paneer. En nadat Michael een paar uur in de keuken bezig is geweest om de ballen te draaien, hadden we echt de perfecte bitterballen.

We zijn op oudejaarsavond naar Tintin geweest; een echt prachtige film, zeker voor een Kuifje-fan als mij. Ik weet het, jullie Hollanders konden 'm in oktober al bekijken; maar hier in de VS ging-ie pas eind december in premiere.


's Avonds eenmaal weer thuis hebben we de show van Paul de Leeuw op TV gekeken, voorzien van een grote voorraad bitterballen en oliebollen. Zoals het hoort op een oudejaarsavond.

Omdat vuurwerk dan verboden is in Texas, had Manuela voor deze keer iets anders verzonnen: Chinese lantaarns. Met de wind erbij op deze oudejaarsavond was het nogal een uitdaging om ze op te laten, maar degene die we de lucht in kregen, gingen behoorlijk hoog en ook heel ver. En natuurlijk tegelijkertijd een wens doen voor het nieuwe jaar!

1924 Donderdag 29 december 2011  -  Een stukje wandelen

Het was tijd om eventjes wat buitenlucht op te snuiven. En daarbij komt dat het weer hier uitermate goed is, met bijna 20 graden Celsius. Vorig jaar hadden we vries-kou rond deze tijd, maar dit jaar lijkt het wel lente in december. Dus we zijn er even op uit gegaan om een stukje te wandelen in het bos. Een vooral droog en dor bos, zo rond deze tijd van het jaar. Daarvoor hadden we ook nog even 's ochtends gebruncht bij La Madeleine.

1921 Zondag 25 december 2011  -  Kerst ochtend


Leuke kerst-kaarsen gehaald bij de World Market.




Heel veel koekjes gekregen van onze buren!


Ook van de World Market: marsepein kerst stollen!






Aan de ontbijt-tafel.



1922 Zondag 25 december 2011  -  Kerst middag


Kadootjes onder de kerst boom!


Al zijn het pubers, ze zijn nog steeds verdraaid nieuwsgierig wat er in die pakjes zit!


Tijd voor een Hollandse kwark-taart voor bij de koffie.






Koffie erbij.


En dan is het tijd om de pakjes open te maken.


De katten zijn ook erg blij met al het rondslingerende kado-papier.


Sommige pakjes zijn moeilijk open te krijgen.



1923 Zondag 25 december 2011  -  Kerst avond

En 's avonds aan de slag met een gourmet-stel wat we onder Kerstboom hadden gevonden:




Dit was overigens erg lekker, en we hadden zoveel eten gehaald, dat we de volgende avond, op tweede kerstdag, gewoon weer hebben zitten gourmetten.
1920 Zaterdag 24 december 2011  -  Lekker!

Op kerstavond, 24 december, voor de buis, met een Harry Potter blu-ray. En dan natuurlijk iets lekkers erbij:

1919 Woensdag 21 december 2011  -  Texas snowman

Een grappig Kerst-kadootje van Alyssa (buurmeisje) aan Damian:

1918 Woensdag 21 december 2011  -  Genghis Grill

Een bezoekje aan een favoriet restaurant: Genghis Grill:


Het is een leuk restaurant: Je krijgt een metalen bakje, wat veel weg heeft van een honden-voerbak, en je kan die vullen met van alles wat je lekker vindt. Daarna mag je een saus uitkiezen, en kiezen of je rijst, pasta of tortillas erbij wilt, en ze wokken het ter plekke voor je. En het is heerlijk!
1917 Woensdag 21 december 2011  -  Lief toch?


Nou, liggen deze twee niet ontzettend lief bij elkaar?
1916 Woensdag 21 december 2011  -  Root canal

Manuela is GEEN fan van de tandarts. Nou ja, wie is er überhaupt gek op de tandarts?! En ze probeert dan ook de tandarts zo veel mogelijk te vermijden. En dat ondanks het feit dat onze tandarts echt goed is. De laatste keer dat ik vier vullingen moest laten vervangen, heb ik niets gevoeld. Niets van de prik; niets van het vullen zelf, en niets achteraf. Ik zei het al; deze man is ECHT goed.

Maar een vervelende pijn vlak bij een kroon, deed Manuela toch besluiten dat het tijd was voor een tandarts-bezoek. Eten werd ronduit vervelend, met zo'n bonkende tand in je mond. En de tandarts had het probleem vrij snel gevonden: er zit een ontsteking onderin de tand, en de enige oplossing is een root canal, oftewel een wortel kanaal behandeling. Joepie. Eerst maar even een anti-biotica kuurtje er tegen aan, en dan mag Manuela op 30 december weer terug komen voor de behandeling. En dan maar hopen dat ze op de 31e alsnog dit kan eten:

1915 Dinsdag 20 december 2011  -  Frikandel

Manuela ontdekte laatst deze website: Freaknfries.com. Een website waar ze voor het eerst frikandellen verkopen in de VS! Het was voorheen in de hele VS niet te verkrijgen, en 't blijft toch jammer dat die dingen niet geïmporteerd mogen worden hier naar toe. En mijn eigen poging om frikandellen te maken, een tijdje geleden, draaide uit op een soort gehakt-staven, die op zich wel lekker waren, maar absoluut in de verste verte niet op frikandellen leken.


We konden het niet laten, en we hebben een doos besteld met 24 stuks. Die vervolgens via de post worden verzonden. Ik dacht dat dat niet kon, want die dingen moeten toch ingevroren blijven?! Maar blijkbaar kan het wel, want het kwam braaf aan, in een ietwat natte doos voorzien van een soort aluminium folie en "dry ice", en frikandellen die na 2 dagen onderweg toch nog wel redelijk bevroren waren.

We hadden ze besteld voor oudejaarsavond, en niks tegen de kinderen gezegd hierover, in de hoop ze te kunnen verrassen ermee. Maar zo lang wachten (tot oudejaarsavond), dat lukte ons niet, en we hebben ze al eerder in de frituur gegooid. Ik had verwacht dat de kinderen een gat in de lucht zouden springen bij de eerste aanblik van een frikandel, maar dat viel erg mee - dat zal wel aan de puberteit liggen.

Maar goed. Dan natuurlijk het eind-oordeel van deze vakkundige jury: Is dit een goeie frikandel?

We vonden het niet slecht, en het ziet er uit als een echte frikandel. Maar het was toch niet de echt Hollandse frikandel qua smaak. Het vlees is wat minder, iets taaier dan we gewend waren, en dus zullen we niet snel nog zo'n doos bestellen.
1914 Dinsdag 20 december 2011  -  Hollanders

Ondanks dat we konijnen kopen rond de Kerst tijd toch wat discutabel vinden (denk maar aan "Flappie"), hebben we toch weer wat "Hollands" gevonden in Texas:

1913 Dinsdag 20 december 2011  -  Foto's van de kerstverlichting in huis









1912 Maandag 19 december 2011  -  Kaartjes

Damian, inmiddels groot fan van Coldplay, maakte mij er een paar dagen geleden op attent dat er binnenkort kaarten voor een concert van Coldplay in Dallas in de verkoop zouden gaan, en dat het misschien, eventueel, als het enigszins kan, toch wel heel erg leuk zou zijn, als wij daar mogelijk naar toe zouden kunnen gaan....

Hmmm... Honderdvierentwintig dollar per kaartje. Hmmm.... Hmmm.... Nou vooruit dan maar!!! Zaterdag om 10 uur 's ochtends klaar voor de website van Ticketmaster om kaarten te bemachtigen, wat ook gelukt is voor een concert in de American Airlines Center in hartje Dallas.


Damian helemaal blij natuurlijk - maar hij moet nog wel eventjes wachten, want het concert is pas.... eind juni.
1911 Zondag 18 december 2011  -  Voor mijn allerliefste "mujer Latina"

Ha! Er is post! Altijd leuk om weer post te ontvangen. Vandaag zit er echter wel een heel erg dreigende brief bij:


Dit klinkt heel wat. Iedereen die de aflevering van deze brief tegen houdt kan een boete krijgen van 2000 dollar en/of 5 jaar de cel in?! Dit moet wel belangrijk zijn. Wel vreemd dat ze 'm dan niet aangetekend verzonden hebben! Gauw openmaken!


Oh... Is dat alles? De garantie op mijn auto is verlopen. Wist ik al, hoor. Toch bedankt voor de brief. Nou ja, het was eigenlijk een dubbelgevouwen A4-tje. En nu moet ik meteen bellen!! Maar, vanwaar deze paniek: Als er nu iets stuk gaat aan de auto, moet ik het zelf betalen?! En als ik nu even snel en onbezonnen een service-contract voor jaren met dit bedrijf afsluit, is dat probleem ook weer weg?! Het is dus gewoon reclame. En bedrijven die met dit soort angst-aanjagende reclame proberen klanten te werven, daar ga ik niet mee in zee. Stel je toch voor dat de postbode 5 jaar de gevangenis in moet, omdat-ie dit reclame-foldertje niet heeft afgeleverd.

Het volgende post-stuk dan maar. Dit keer van de Wal-Mart, gericht aan Manuela, met een proef-exemplaar van een creme erbij. En voor wat voor vrouwen is nou deze speciale creme ontwikkeld?


Ah, speciaal voor de "Latina women"!! Ik dacht altijd dat Manuela uit Nederland kwam, maar blijkbaar denken ze bij de Wal-Mart dat Manuela uit zuid-Amerika komt, en een "mujer Latina" is. Waarom zouden ze dat nou denken? Maar natuurlijk, alleen maar om Manuela's voornaam. Alles wat eindigt op "uela", moet vast en zeker een Latina women zijn!

Je ziet het maar weer; de post is hier razend interessant - en ook heel belangrijk. We kijken er elke dag weer naar uit, met wat voor onzin bedrijven nou weer aan komen zetten.
1910 Donderdag 15 december 2011  -  Kerstmis 2011

Wij hebben bij ons in de buurt rondgereden langs de grote winkelcentra, en de kou getrotseerd, om zo eens van alle Kerst sfeer hier te kunnen genieten. We hebben er een "montage" gemaakt van de beste stukjes:

1909 Donderdag 15 december 2011  -  We want more!

Cupcakes. Ze zijn veel te vinden in Amerika, en ik ben er niet zo'n enorme liefhebber van. Behalve als Manuela ze maakt. Hier wat foto's van haar zelf-gemaakte cupcakes. Het valt niet mee om echt lekkere cupcakes te maken. We kunnen hier vaak net niet de juiste ingrediënten vinden, en we vinden de Amerikaanse ingrediënten vaak te machtig of te flauw van smaak. Maar met wat hulp van uit Nederland ontvangen decoratie, en een pak echte Hollandse Koopmans cake-mix, lukt het wel, en heeft Manuela deze prachtige en heerlijke cupcakes weten te maken, die binnen no-time opgegeten waren:
















Nou ging het bakken van deze cupcakes niet helemaal zonder problemen: Bij het mixen van het deeg... brandde de mixer door (het was ook wel een ongelovelijk Amerikaans plastic prul-ding) en steeg zelfs de rook er uit op. Die was beyond repair. Dus ik naar de Wal-Mart om 'n nieuwe te halen. En als je dan eenmaal cupcakes wilt gaan bakken... dan heb je natuurlijk wel een bak-plaat met cupcake-vormpjes nodig. Even niet aan gedacht. Dus ik nog een keer naar de Wal-Mart om ook die te halen. En we hadden daarvoor, eerder op de ochtend, ook al boodschappen gedaan bij de Wal-Mart. Dus ik denk dat ik zojuist een nieuw record gevestigd heb, door drie keer op een dag naar de Wal-Mart op en neer te rijden. Ik kan die winkel nu even niet meer zien. Gelukkig maken de cupcakes een hoop goed!!
1908 Dinsdag 13 december 2011  -  Kerst sfeertje

We hebben de laatste tijd nogal wat Kerst foto's genomen; dus hier een foto album vol met foto's van Kerstmis in Texas!

Psst... Als je nou even op de eerst foto klikt om uit te vergroten, dan kan je de teksten bij de foto's lezen.
Onze LED-sneeuwpop in de voortuin; staat er al weer voor het derde jaar, maar nog altijd even leuk!
Dit jaar hebben we er een Garfield bij gehaald. Staat ook heel leuk.
Eerst maar eens de honderden lampjes in de boom gehangen. We moesten eerst even zien of onze 3 katten de boom zouden heel laten, met name nu Tommie er bij is.
De boom is dan nog wel even kaal, maar het moest eventjes. We moesten eerst maar even de kat uit de boom kijken, oftewel, zien hoe de katten op de boom in de woonkamer zouden reageren.
We hebben dit jaar onze eigen krans gemaakt (weg met die standaard Hema-krans), en die is behoorlijk groot geworden.
Lunchen bij Cracker Barrel, in de buurt van het vliegveld van Dallas-Fort Worth; het is een restaurant met een winkel erbij, en dat is deze dagen gevuld met allemaal Kerst dingen.
Een enorme open haard bij de Cracker Barrel. Lekker warm!
Warme chocolade-melk bij de Cracker Barrel, voorzien van veel slagroom.
Flink groot hout-vuurtje in de open haard van Cracker Barrel.
Ouderwetse, maar gezellige inrichting bij de Cracker Barrel.
Ouderwetse, maar gezellige inrichting bij de Cracker Barrel.
Overal wel kerst-versiering langs de weg - hier een stel enorme kerst-ballen.
Terug naar onze eigen kerst-boom; we durfden het inmiddels aan om 'm toch te gaan versieren, nu de katten er een beetje aan gewend waren.
En wie neemt hier al die foto's van de kerst-boom?
Ook in de winkels ligt het vol met Kerst spullen.
Olie om de kalkoen in te frituren?!
En zelfs een speciale Turkey-fryer. Ik vraag me toch af of het niet handiger is om de kalkoen gewoon in de oven te bereiden.
En er hoort natuurlijk een kalkoen bij!
En voor de kinderen hebben we natuurlijk weer de Kerst sokken opgehangen.


1907 Maandag 12 december 2011  -  Wit buiten?

De temperaturen lopen in Texas wat meer uiteen, dan wat we in Nederland gewend waren. Eind november zaten we nog heerlijk buiten te eten, bij een graadje of 20 Celsius. En 's ochtends op 6 december lag er... sneeuw! Nou was het weliswaar geen enorm dik pak sneeuw, maar het was sneeuw, en het was genoeg voor Manuela om artistiekerig te worden!



1906 Maandag 12 december 2011  -  Onze dondersteen

Hier een paar foto's van onze dondersteen. Met recht, een dondersteen. We hebben nog nooit zo'n ongelovelijk doorgedraaide kater in huis gehad. Deze krijgt het voor elkaar om vanaf de grond gewoon op je rug te springen en dan al klauwend naar je schouders te klimmen.

En als je ook maar eventjes de voorraadkast opentrekt, dan vliegt-ie tussen je benen door de kast in, om vervolgens de zakken katten-voer kapot te knagen. En als je 's avonds naar bed gaat, zit Tommie op het hoekje van het bed, en neemt dan een enorme snoek-duik naar je voeten, om als een malloot in het bed te gaan bijten. Hij heeft al heel wat keertjes in de straf-kooi gezeten, maar hij heeft het nog steeds niet door. We hopen dat-ie het op een dag wel gaat begrijpen.



1905 Zondag 11 december 2011  -  Dickens of a Christmas in McKinney

We hebben eind november de "Dickens of a Christmas" markt bezocht in downtown McKinney. Het is heel wat anders als dat we op een Nederlandse markt gewend zijn. De kraampjes stonden een beetje her en der verspreid - niet zo heel gezellig, en ze hadden er vooral veel zoete dingen (typisch Amerikaans), waar wij nou niet zo van houden, dus we zijn eigenlijk weer met lege handen weggegaan. Desondanks toch wat plaatjes hieronder:


Kerstversiering in McKinney.


En zelfs een ijsbaan - weliswaar gemaakt van een soort plastic platen.


De oude "court house" (nu een theater) is ook versierd.


Een glijbaan met echt sneeuw.


En vooral ook veel nep-sneeuw.


Handig boven op het dak gezet.


Daar dus, boven op het dak.


Santa!
1904 Zaterdag 10 december 2011  -  Schoentje zetten

We hebben ze ook dit jaar weer zo gek gekregen dat ze gewoon nog mee doen met ons - om Sinterklaas te vieren. En dan heb ik het over onze kinderen. Ze mogen dan inmiddels 13 en 17 zijn, maar Sinterklaas blijft leuk, zelfs op die leeftijd. Ze mochten weer hun schoen zetten, en uiteraard kwam ook hier Zwarte Piet door de schoorsteen:


Best knap van ons, dat we zelfs hier in Texas Sinterklaas-chocola weten te vinden.

We geven dan weliswaar geen kado's - dat is verschoven naar de Kerst - maar met een fondue-pan erbij, twee leuke Sinterklaas-films en de Sinterklaas-show van Paul de Leeuw, komen we ook wel weer de Sinterklaas avond op een heel prettige manier door. Uiteraard blijft het toch allemaal een beetje anders zo, als je niet in Nederland woont, maar goed, dit was het beste wat we er van konden maken. En de volle doos met sinterklaas-lekkernijen die we van de ouders van Manuela mochten ontvangen, maakte het helemaal af.

We hebben nu ook eindelijk eens de horror Sint film van Dick Maas gekeken, maar zo heel erg horror-achtig vonden we 'm eigenlijk niet, eerder juist een beetje knullig.


En zelfs een zekere hulp-Sinterklaas uit Heukelum was niet vergeten om een kaartje naar Texas te sturen!


Bedankt, Kees, voor deze leuke kaart!
1899 Vrijdag 9 december 2011  -  't Was een tijdje rustig

Je hebt het even een tijdje zonder een "update" op onze website moeten doen. Het kwam er de laatste tijd gewoon even niet van, gewoon veels te druk met allerlei andere zaken (voornamelijk dankzij mijn werk). En ondertussen begaf mijn laptop het ook nog eens. Het ouwe ding wilde niet meer meewerken met mij.

Tijd om mijn baas maar eens om een nieuwe laptop te vragen, waarop ik het antwoord kreeg dat we eigenlijk 5 jaar met een laptop horen te doen. Je zou denken dat ze bij Dell meer dan voldoende laptops hebben rondslingeren, maar da's dus ook niet waar. Die van mij was nog geen 3 jaar oud, en nu al compleet afgeleefd.


Zo erg was het nou ook weer niet, maar stuk was-ie wel!

Ondertussen heb ik weer een nieuwe Dell - hoe kan het ook anders, als je bij Dell werkt - laptop, en dus ook eindelijk weer eens een laptop waarvan de batterij het ook werkelijk doet. Hebben jullie dat nou ook, dat een batterij van een laptop al heel snel niet meer langer dan 5 minuten werkt? Dat zal bij deze waarschijnlijk niet anders zijn. Nou ja, eerst maar even wat inhalen op de weblog!
1900 Vrijdag 9 december 2011  -  Naar de carwash

Je auto hier laten wassen, doe je hier met groot plezier. 't Mag dan 18 dollar kosten, maar daar krijg je dan ook wel wat voor. Het is niet eventjes met je auto door de was-straat heen, nee, je mag uitstappen, en de (vooral Mexicaanse) medewerkers van de car-wash nemen de auto van je over.

Ze zuigen alle troep eruit, ze halen 'm door de was-straat, ze poetsen 'm van binnen en buiten helemaal op, ze spuiten er een lekker luchtje in, en zelfs de banden worden schoongemaakt. En dat terwijl jij buiten op een luie stoel kan zitten toekijken hoe ze dat doen:


En dan ook nog deze mensen ongegeneerd op de foto zetten vanuit je luie stoel!

Nou, ik weet het inmiddels wel. Ik ga mij voor die 18 dollar niet zitten vermoeien, en laat in slechts 15 minuten de auto picobello schoonmaken!
1901 Vrijdag 9 december 2011  -  The Muppets

We zijn altijd al een groot fan geweest van de Muppets, en we konden dan ook zeker deze maand niet de nieuwe Muppets film aan ons voorbij laten gaan.


En wat een ongelovelijk geweldige film was dit; we hebben echt dubbel gelegen van het lachen (en een zekere vrouw achterin de zaal al helemaal met haar enorm aanstekelijke lach). Met name het stuk in de film waar ze "Man or a Muppet" zingen, is echt prachtig:

1902 Vrijdag 9 december 2011  -  Over de bioscoop gesproken...

Nu we het dan toch over de bioscoop hebben, waar we bijna toch wel wekelijks te vinden zijn; dat uitje naar de bioscoop op vrijdag-avond proberen we toch wel altijd in stijl te doen. En tot op heden, mede dankzij het weer, lukt het ons heel aardig. Zo zaten we eind november nog heel gezellig buiten te eten bij het Tapas restaurant in McKinney. Da's heerlijk toch? Eind november, en dan nog 20 graden buiten.


Diner buiten tussen de bomen, compleet met muziek erbij.


Tapas!

En daarna door natuurlijk naar onze favoriete bioscoop, Cinemark Legacy and XD:





1903 Vrijdag 9 december 2011  -  Hugo

Nog zo'n film, die je eigenlijk gewoon NIET moet missen: Hugo. Ik wist eerst zelf totaal niet wat ik er van moest verwachten, en ik had mijn vooroordeel al klaar staat, dat het niet zo bijzonder zou zijn, maar ik had het volkomen fout. Deze film is zo geweldig mooi gemaakt, en ook zo bijzonder rustig verteld en buitengewoon mooi gefilmd! Het is een absolute aanrader - zeker als je eens een keer een wat andere film wilt zien. En als je het dan echt goed wilt doen, dan moet je 'm eigenlijk gaan bekijken in een zo groot mogelijke zaal, in 3D. Dit is de eerste gewone (niet-animatie) film, die we heel mooi vonden in 3D.

Datum: 26 april 2017 - Laatste update: 5 mei 2016